Κυριακή, 31 Αυγούστου 2014

Ο μαγικός κόσμος συνεννόησης των φυτών

Ο Τζέιμς Γουέστγουντ, επικεφαλής της έρευνας.
ΑΣΠΑΣΙΑ ΔΑΣΚΑΛΟΠΟΥΛΟΥ

Για χρόνια υπήρχε η εκτίμηση ότι τα φυτά δεν έχουν την ικανότητα της επικοινωνίας. Η αργή κίνησή τους και η αδυναμία τους να παράγουν ήχους ενίσχυε αυτή την αντίληψη. Τις τελευταίες δεκαετίες όμως όλο και περισσότερες επιστημονικές έρευνες αποκαλύπτουν πως τα φυτά, ως «εργοστάσια παραγωγής χημικών» μπορούν να εκλύουν και να λαμβάνουν σήματα από φυτά του ίδιου είδους, άλλων ειδών, ακόμα και από έντομα και άλλους οργανισμούς.

Νέα μελέτη του τρόπου δράσης των παρασιτικών φυτών πηγαίνει την επιστημονική έρευνα σχετικά με τα μέσα επικοινωνίας των φυτών ένα βήμα μπροστά, προτείνοντας ότι τα φυτά όχι μόνο επικοινωνούν μεταξύ τους, αλλά έχουν ακόμα και την ικανότητα να χειραγωγούν το ένα το άλλο. Η έρευνα αυτή, η οποία δημοσιεύθηκε την Παρασκευή 15 Αυγούστου στο επιστημονικό περιοδικό Science, αποκάλυψε τους μηχανισμούς τους οποίους πιθανώς να χρησιμοποιεί το παρασιτικό φυτό για να υπονομεύσει τον ξενιστή του, το φυτό δηλαδή από το οποίο παίρνει ζωή, και να τον κάνει να δουλεύει προς όφελός του. Ο Τζέιμς Γουέστγουντ, επικεφαλής της παραπάνω έρευνας και καθηγητής στο Πολυτεχνείο της πολιτείας της Βιρτζίνια των ΗΠΑ, ο οποίος εδώ και 20 χρόνια διερευνά τις σχέσεις παρασίτων-ξενιστών, μιλάει στην «Κ» για την ανακάλυψή του και για το πώς τα εργαλεία που χρησιμοποιούν τα παράσιτα για να ελέγξουν τους ξενιστές μπορούν, στα χέρια των επιστημόνων και των γεωργών, να αποτελέσουν την αχίλλειο πτέρνα τους.

– Ποια είναι η στρατηγική που ακολουθούν τα παρασιτικά ζιζάνια για να επιτεθούν και να κυριεύσουν τον ξενιστή;

– Στην έρευνά μας μελετήσαμε το παρασιτικό ζιζάνιο Cuscuta pentagona (ή νεραϊδόνημα, όπως αποκαλείται στα ελληνικά), το οποίο έχει μία ιδιαίτερη προτίμηση στα φυτά τομάτας.

Παρασκευή, 29 Αυγούστου 2014

Μικρότερη η απόδοση στη δουλειά όταν μας διακόπτουν

Μελέτες στο παρελθόν είχαν δείξει ότι οι συχνές διακοπές ενώ εκτελούμε μια δουλειά μάς οδηγούν σε περισσότερα λάθη και μάς καθυστερούν. Τώρα, μια αμερικανική μελέτη βρήκε ότι οι συχνές διακοπές την ώρα που είμαστε συγκεντρωμένοι σε μια δουλειά μπορεί να τινάξουν στον αέρα την απόδοσή μας αφού αρκούν 60 δευτερόλεπτα για να «σβήνουν» τη βραχυπρόθεσμη μνήμη μας και να μάς αναγκάσουν να ξεκινήσουμε από την αρχή.

Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο Τζορτζ Μέισον στη Βιρτζίνια των ΗΠA θέλησαν να εξετάσουν τις επιπτώσεις που μπορεί να έχουν οι συχνοί περισπασμοί στην ποιότητα της δουλειάς μας. Έβαλαν λοιπόν εθελοντές να γράψουν ένα διαγώνισμα ζητώντας τους να κάνουν αρχικά ένα προσχέδιο της απάντησης και στη συνέχεια να την αναπτύξουν σε ένα κείμενο, κάτω από τρεις διαφορετικές συνθήκες. Την πρώτη φορά οι εθελοντές έγραψαν το διαγώνισμα χωρίς καμία διακοπή, τη δεύτερη φορά οι ερευνητές τούς διέκοψαν τρεις φορές ενώ έγραφαν το προσχέδιο και την τρίτη φορά τους διέκοψαν τρεις φορές ενώ έγραφαν το κείμενο. Ολες οι διακοπές είχαν διάρκεια 1 λεπτό και σ’ αυτό το διάστημα οι εθελοντές έπρεπε να κάνουν μαθηματικές πράξεις.

Ένα λεπτό είναι αρκετό

Τα αποτελέσματα έδειξαν ....

Τετάρτη, 27 Αυγούστου 2014

Ο θηλασμός προστατεύει από την επιλόχεια κατάθλιψη

Μελέτη ερευνητών του Πανεπιστημίου του Κέιμπριτζ που δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό Maternal and Child Health, έδειξε πως οι μητέρες που θηλάζουν μειώνουν κατά 50% τον κίνδυνο να εμφανίσουν επιλόχεια κατάθλιψη.

Η επιλόχεια κατάθλιψη αποτελεί ένα είδος κατάθλιψης που μπορεί να εμφανιστεί στις μητέρες μετά τη γέννηση του παιδιού τους και οφείλεται σε ορμονικούς παράγοντες. Στα συμπτώματα συγκαταλέγονται το κλάμα, ο εκνευρισμός, η υπνηλία, η δυσκολία συγκέντρωσης, η απομόνωση, το αίσθημα του ανικανοποίητου και η θλίψη. Περίπου μια στις 10 μητέρες εμφανίζει επιλόχεια κατάθλιψη κάποια στιγμή μετά τον τοκετό.

Οι ερευνητές πιστεύουν ότι η προστατευτική δράση του θηλασμού ενάντια στην επιλόχεια κατάθλιψη οφείλεται στις ορμόνες που εκκρίνονται στον γυναικείο οργανισμό κατά την παραγωγή του γάλακτος.
50% μικρότερος κίνδυνος

Αναλύοντας δεδομένα που αφορούσαν 14.000 γεννήσεις στη νοτιοδυτική Βρετανία, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι γυναίκες που δήλωσαν πως ήθελαν να θηλάσουν το παιδί τους και τελικά το θήλασαν είχαν 50% λιγότερες πιθανότητες εμφάνισης επιλόχειας κατάθλιψης. Από την άλλη πλευρά, οι γυναίκες που αρχικά είχαν δηλώσει ότι ήθελαν να θηλάσουν το παιδί τους και τελικά για κάποιον λόγο δεν τα κατάφεραν, διέτρεχαν διπλάσιο κίνδυνο εμφάνισης επιλόχειας κατάθλιψης.

Τρίτη, 26 Αυγούστου 2014

Η πουνικαλαγίνη (βρίσκεται στο ρόδι) προστατεύει από Πάρκινσον και Αλτσχάιμερ

Σύμφωνα με μία μελέτη ερευνητών από το Πανεπιστήμιο του Χάντερσφιλντ της Αγγλίας, η οποία δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Molecular Nutrition & Food Research, η πουνικαλαγίνη, μία ουσία που υπάρχει στο ρόδι, μπορεί να αναχαιτίζει τη φλεγμονή στα κύτταρα του εγκεφάλου.

Η πουνικαλαγίνη είναι μια φαινόλη με αντιοξειδωτική δράση που βρίσκεται στο ρόδι (oνομάστηκε έτσι από το λατινικό όνομα της ροδιάς που είναι punica). Η μεγαλύτερη συγκέντρωση πάντως βρίσκεται στη φλούδα του ροδιού.

Η πουνικαλαγίνη μελετήθηκε σε καλλιέργειες (στο δοκιμαστικό σωλήνα) ενός είδους εγκεφαλικών κυττάρων που λέγονται μικρογλοιακά. Όπως γράφουν οι ερευνητές, εξέτασαν τις επιδράσεις της πουνικαλαγίνης στα μικρογλοιακά κύτταρα, διότι η νόσος του Πάρκινσον και, σε μικρότερο βαθμό, η νόσος Αλτσχάιμερ αρχίζουν με την πρόκληση βλαβών εξαιτίας της φλεγμονής, που προοδευτικά συσσωρεύονται και καταστρέφουν τα εγκεφαλικά κύτταρα.

Όπως έδειξε η μελέτη τους, η έκθεση των κυττάρων στην πουνικαλαγίνη είχε ως αποτέλεσμα να ελαττωθούν σημαντικά τα επίπεδα ορισμένων ουσιών που παράγονται σε αντίδραση στην φλεγμονή, ενώ μερικές από αυτές εξαφανίστηκαν εντελώς.

Κυριακή, 24 Αυγούστου 2014

Μπορούν τα μυρμήγκια να μας σώσουν από την κλιματική αλλαγή;

Μήπως τα μυρμήγκια μπορούν να σώσουν τη Γη από την επικείμενη καταστροφή της λόγω κλιματικής αλλαγής; Πιθανότατα ναι, απαντούν ερευνητές από το Πολιτειακό Πανεπιστήμιο της Αριζόνας στο Τέμπε.

Πολλά μυρμήγκια, πιο... δροσερό κλίμα
Ενα μέσο μυρμήγκι δεν ζει περισσότερο από ένα έτος, ωστόσο ένα μακροχρόνιο πείραμα που επικεντρωνόταν στην επίδραση των συγκεκριμένων εντόμων στο έδαφος έδειξε πως όσο ο αριθμός των μυρμηγκιών μεγαλώνει τόσο περισσότερο «δροσίζεται» η Γη.

«Τα μυρμήγκια αλλάζουν το περιβάλλον» ανέφερε ο συγγραφέας της μελέτης Ρόναλντ Ντορν, γεωλόγος του Πανεπιστημίου της Αριζόνας. Ο ίδιος και η ομάδα του ανακάλυψαν πως ορισμένα είδη μυρμηγκιών διασπούν ορυκτά προκειμένου να εκλυθεί ανθρακικό ασβέστιο (περιέχεται κυρίως στους ασβεστόλιθους). Κατά τη διάρκεια αυτής της διαδικασίας παγιδεύεται και αφαιρείται μικρή ποσότητα διοξειδίου του άνθρακα από την ατμόσφαιρα.
Αυτό το «εργοστάσιο» παραγωγής ασβεστόλιθου αποτελεί μια εκδοχή σε μικρή κλίμακα της διαδικασίας ψύξης του πλανήτη η οποία λαμβάνει χώρα στους ωκεανούς και αφορά αποθήκευση του άνθρακα στα βάθη τους. Οι ασβεστόλιθοι των ωκεανών «κρατούν» μέσα τους περισσότερο άνθρακα από αυτόν που υπάρχει σήμερα στην ατμόσφαιρα.

Το πείραμα της άμμου

Παρασκευή, 22 Αυγούστου 2014

Τι μαθαίνει η Μπάρμπι στα κορίτσια

ΑΣΠΑΣΙΑ ΔΑΣΚΑΛΟΠΟΥΛΟΥ

Ισως η Μπάρμπι να μπορεί να «γίνει τα πάντα» όπως προτείνει το αμερικανικό διαφημιστικό σλόγκαν της κούκλας, όμως κάτι τέτοιο δεν φαίνεται να ισχύει και για τα κορίτσια που παίζουν μαζί της. Μία έρευνα ψυχολόγων από το πανεπιστήμιο του Ορεγκον και το πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας στη Σάντα Κρουζ, προτείνει ότι το παιχνίδι με την Μπάρμπι περιορίζει τις επιλογές καριέρας που ένα κορίτσι πιστεύει ότι έχει.
«Σκεφτήκαμε ότι η Μπάρμπι, ως μία κούκλα με έντονα σεξουαλικά χαρακτηριστικά, όπως το αφύσικο, σεξουαλικό σώμα της, την ενήλικη εμφάνισή της και την ιστορία του ενήλικα που κουβαλάει, θα μπορούσε να έχει κάποιο αντίκτυπο στις επιλογές καριέρας των κοριτσιών», λέει στην «Κ» η Ορόρα Σέρμαν, καθηγήτρια ψυχολογίας στο πανεπιστήμιο του Ορεγκον και επικεφαλής της παραπάνω έρευνας. «Παλιότερες έρευνες μας είχαν υποψιάσει, γιατί έδειχναν ότι η επαφή με αντικείμενα με σεξουαλικά χαρακτηριστικά έχει ως αποτέλεσμα τη χαμηλότερη ακαδημαϊκή πρόοδο και την ανάπτυξη χαμηλότερης εκτίμησης κάποιου για το σώμα του», προσθέτει.

Το φαινόμενο Μπάρμπι

«Φτιαγμένη από γυναίκα, η Μπάρμπι διαφημίστηκε ως το έφηβο μοντέλο που καθησύχασε τις μητέρες, περνώντας το μήνυμα ότι θα διδάξει τα κορίτσια την καθωσπρέπει εικόνα», γράφει σε σχόλιό της στους New York Times η Ρόμπιν Γκέρμπερ, συγγραφέας του βιβλίου «Barbie and Ruth», στο οποίο διηγείται πώς οι δύο αυτές γυναίκες, η κούκλα και η δημιουργός της, άλλαξαν για πάντα την αμερικανική αγορά και τον πολιτισμό.

Η Μπάρμπι, χρησιμοποιώντας ως πρότυπο τη γερμανική κούκλα «Bild Lilli», έκανε την εμφάνισή της στην αμερικανική αγορά στα τέλη της δεκατίας του ’50. «H Bild Lilli βασίστηκε σε ένα σεξουαλικά ελευθεριάζοντα χαρακτήρα κόμικ και λειτούργησε ως ανδρικό σεξουαλικό παιχνίδι», γράφει η Γκέρμπερ.

Πέμπτη, 21 Αυγούστου 2014

Οταν οι μύγες κάνουν τον ψόφιο κοριό...

Μπορεί μία μύγα να προσποιείται τη νεκρή;

Κάποια είδη μύγας, όπως επίσης και αρκετά άλλα έντομα και αράχνες, έχουν προσαρμοστεί ώστε να προσποιούνται ότι πεθαίνουν, ως μέσο αποφυγής μιας απειλής. Παρ’ όλα αυτά, η κοινή οικιακή μύγα είναι πιο πιθανό να χρησιμοποιήσει τα αστραπιαία αντανακλαστικά της και να πετάξει μακριά, παρά να κάνει την πεθαμένη. Μία οικιακή μύγα, η οποία ξαφνιάζεται από ένα πλάγιο, απότομο και δυνατό χτύπημα, μπορεί να μοιάζει ότι προσποιείται την πεθαμένη, όμως είναι πολύ πιθανό απλά να συνέρχεται από την προσωρινή ζάλη.

Η προσποίηση του θανάτου δεν παρατηρείται μόνο στα έντομα, αλλά...

Τετάρτη, 20 Αυγούστου 2014

Οι θερμοκρασιές πλύσης για την εξουδετέρωση μικροβίων

Μπορεί πολλά απορρυπαντικά να διαφημίζονται ότι καθαρίζουν τα ρούχα και σε κρύο νερό (15 βαθμών), οι ειδικοί όμως φαίνεται πως έχουν αντίθετη άποψη. Στο πλαίσιο της έρευνάς τους, ερευνητές μικροβιολόγοι πήραν δείγματα από περισσότερα από 100 παιδικά ρούχα, ειδή και παιχνίδια.

Τα μισά από αυτά είχαν πλυθεί στους 40 βαθμούς Κελσίου και τα υπόλοιπα ήταν άπλυτα.

Σύμφωνα με τα στοιχεία που προέκυψαν από τις αναλύσεις, το πλύσιμο ρούχων και παιχνιδιών μέχρι τους 40 βαθμούς Κελσίου σκοτώνει λίγα μικρόβια.

Πιο συγκεκριμένα, το μικροβιακό φορτίο των ρούχων και των παιχνιδιών μετά το πλύσιμο στους 40 βαθμούς Κελσίου ήταν μόλις 14% μικρότερο από αυτό που είχαν όταν ήταν άπλυτα.

Παράλληλα, φάνηκε ότι, μετά από το πλύσιμο στους 40 βαθμούς Κελσίου, 1 στα 4 ρούχα και παιχνίδια είχαν ίχνη βακτηρίων που υπάρχουν στα κόπρανα.

Δευτέρα, 18 Αυγούστου 2014

Η πολυπλοκότητα του ανθρώπινου σώματος

Μερικές φορές το… φυσιολογικό είναι πιο παράξενο από όσο γνωρίζουμε.
Τα ιατρικά παράδοξα και οι περίεργες και σπάνιες ασθένειες και σύνδρομα σίγουρα προκαλούν δέος, καθώς ξεφεύγουν από αυτό που έχουμε συνηθίσει ως «φυσιολογικό», όμως η αλήθεια και η πολυπλοκότητα ενός… φυσιολογικού ανθρώπινου οργανισμού μπορεί πολλές φορές να είναι πιο περίεργη και από την επιστημονική φαντασία!

Για να αποδείξει τα γραφόμενά της στο mentalfloss.com, η Maggie Ryan Sandford παραθέτει μερικά παράξενα γεγονότα για το ανθρώπινο σώμα που ενδεχομένως να μη γνωρίζατε:

1. Γλώσσα
Τι κοινό μπορεί να έχει η ανθρώπινη γλώσσα με το πλοκάμι ενός χταποδιού και την προβοσκίδα ενός ελέφαντα; Και τα τρία αυτά όργανα αποτελούν χαρακτηριστικά παραδείγματα μιας μοναδικής δομής η οποία καλείται «μυϊκός υδροστάτης». Πρόκειται για μια δέσμη μυών που λειτουργούν χωρίς σκελετική υποστήριξη. Το τμήμα αυτό του σώματος είναι ιδιαίτερα δυνατό, ανθεκτικό, εύκαμπτο και ευέλικτο. Αν η γλώσσα μας είχε το μέγεθος της προβοσκίδας ενός ελέφαντα… θα μπορούσαμε κι εμείς να ξεριζώνουμε δέντρα!

2. Υοειδές οστό
Πρόκειται για το οστό σε σχήμα υ (τόξου) που βρίσκεται κάτω από τη γλώσσα. Το ιδιαίτερο με αυτό το οστό είναι ότι είναι εντελώς ανεξάρτητο από τον υπόλοιπο σκελετό.

3. Μαλλιά
Μετά το θάνατο ενός ανθρώπου...

Σάββατο, 16 Αυγούστου 2014

Η καψαϊκίνη μειώνει τον κίνδυνο για καρκίνο του παχέος εντέρου

H ουσία που χαρίζει στις καυτερές πιπεριές την πικάντικη γεύση τους, η καψαϊκίνη, μπορεί να μειώνει τις πιθανότητες εμφάνισης καρκίνου του παχέος εντέρου, σύμφωνα με μελέτη που δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό Journal of Clinical Investigation.

Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο ΣανΝτιέγο (UCSD) μελέτησαν τις επιδράσεις της καψαϊκίνης στα κύτταρα που επιστρώνουν το έντερο ποντικιών και ανθρώπων.

Αυτό που τους ενδιέφερε είναι ένας υποδοχέας των κυττάρων που λέγεται TRPV1 ο οποίος όταν είναι ενεργοποιημένος προστατεύει το έντερο από τους καρκινικούς όγκους. Οι επιστήμονες τροποποίησαν γενετικά ποντίκια ώστε να γεννηθούν με ανεπάρκεια του υποδοχέα TRPV1 έτσι ώστε να είναι επιρρεπή στην εμφάνιση καρκινικών όγκων στη γαστρεντερική οδό. Στη συνέχεια χορήγησαν στα ποντίκια καψαϊκίνη διαπιστώνοντας ότι η ουσία μείωσε τον ρυθμό εμφάνισης καρκινικών όγκων και παρέτεινε τη ζωή τους κατά 30%.

Πέμπτη, 14 Αυγούστου 2014

Ανακαλύφθηκε γονίδιο που αυξάνει τον κίνδυνο για εγκεφαλικό και έμφραγμα

Ένα γονίδιο, το οποίο αυξάνει τον κίνδυνο να πάθει ένας άνθρωπος εγκεφαλικό ή έμφραγμα, ανακάλυψαν Βρετανοί επιστήμονες.

Το ελαττωματικό γονίδιο φαίνεται να ευνοεί τον σχηματισμό θρόμβων, αιτία για τα περισσότερα εμφράγματα και εγκεφαλικά.

Οι ερευνητές του King's College του Λονδίνου, με επικεφαλής τον καθηγητή Άλμπερτ Φέρο, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «PLoS One», εξέφρασαν την ελπίδα ότι, χάρη στη νέα ανακάλυψη, στο μέλλον οι γιατροί θα αναπτύξουν μια νέα γενετική εξέταση, που θα εντοπίζει την ομάδα υψηλού κινδύνου, λόγω ύπαρξης του εν λόγω γονιδίου ΡΙΑ2 στο DNA τους.

Από την άλλη πάντως, επεσήμαναν ότι άλλοι παράγοντες, όπως η υψηλή αρτηριακή πίεση και χοληστερόλη, το κάπνισμα, η ανθυγιεινή διατροφή, η παχυσαρκία και η έλλειψη σωματικής άσκησης παίζουν ακόμη μεγαλύτερο ρόλο στον καρδιαγγειακό κίνδυνο.

Εκτιμάται ότι περίπου ο ένας στους δέκα ανθρώπους διαθέτει το συγκεκριμένο γονίδιο.

Οι επιστήμονες υπολόγισαν ότι το γονίδιο αυξάνει κατά 10% έως 15% τον κίνδυνο ισχαιμικού εγκεφαλικού λόγω θρόμβωσης.

Όταν κάποιος διαθέτει δύο αντίγραφα του γονιδίου, τότε ο κίνδυνος αυξάνεται σημαντικά, κατά 70%, σε σχέση με όσους δεν έχουν το γονίδιο.

Σε μια δεύτερη μελέτη, ....

Τετάρτη, 13 Αυγούστου 2014

Ηνία, η περιοχή του εγκεφάλου που πυροδοτεί την απαισιοδοξία

Ερευνητές του Ινστιτούτου Γνωσιακής Νευροεπιστήμης του University College του Λονδίνου, με επικεφαλής τον Τζόναθαν Ρόιζερ, δημοσίευσαν στο περιοδικό της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ (PNAS) μια μελέτη στην οποία ανακοινώνουν πως μια μικρή και αρχαία περιοχή στον εγκέφαλο, διαμέτρου τριών χιλιοστών, πυροδοτεί το ενστικτώδες αίσθημα στον άνθρωπο ότι κάτι κακό πρόκειται να του συμβεί.

Οι επιστήμονες θεωρούν ότι στην υπερ-ενεργοποίηση αυτής της περιοχής ενδεχομένως να οφείλεται η απαισιοδοξία που παρατηρείται στην κατάθλιψη.

Η περιοχή αυτή, την οποία οι νευροεπιστήμονες αποκαλούν ηνία (στα αγγλικά λέγεται habenula), πιστεύεται ότι παίζει ρόλο-κλειδί στον τρόπο που οι άνθρωποι προβλέπουν τις άσχημες εμπειρίες και μαθαίνουν από αυτές για να μην τους συμβούν ξανά.

Όμως, έπειτα από ένα σημείο, αυτή η θετική όψη του νομίσματος μπορεί να μετατραπεί σε αρνητική. Κι αυτό γιατί όσο πιο πιθανό θεωρεί κάποιος ότι θα του συμβεί κάτι που κακό (άσχετα από το αν όντως αυτό είναι ρεαλιστικό), τόσο περισσότερο η ηνία ενεργοποιείται.

Οι επιστήμονες υποπτεύονται ότι όταν η ηνί υπεραντιδρά, τότε ο άνθρωπος τείνει να κατακλύζεται από έλλειψη κινήτρων και απαισιοδοξία, εστιάζοντας στα αρνητικά πράγματα παρά στα θετικά, γεγονός που διευκολύνει την εμφάνιση κατάθλιψης. Αν αυτό όντως συμβαίνει -κάτι που ήδη ερευνάται- τότε μπορεί να βρεθεί μια νέα θεραπευτική οδός για την κατάθλιψη.

Προηγούμενα πειράματα με ζώα είχαν δείξει ότι η ηνία ενεργοποιείται, όταν δυσάρεστα συμβάντα συμβαίνουν ή πρόκειται να συμβούν, ενώ έχει επίσης διαπιστωθεί ότι καταστέλλει τη δράση της ντοπαμίνης, μιας ουσίας που παίζει ζωτικό ρόλο για την ομαλή λειτουργία του εγκεφάλου και του ψυχισμού.

Όμως έως σήμερα είχε αποδειχτεί δύσκολη η μελέτη στους ανθρώπους αυτής της περιοχής, που έχει διάμετρο μικρότερη των τριών χιλιοστών.

Τρίτη, 12 Αυγούστου 2014

Η υψηλή αρτηριακή πίεση αυξάνει τον κίνδυνο για άνοια

Μελέτη που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό JAMA Neurology αποφαίνεται ότι όσοι πάσχουν από υπέρταση η οποία δεν έχει ρυθμιστεί έχουν αυξημένες πιθανότητες να παρουσιάσουν μείωση των πνευματικών τους λειτουργιών και κατ’ επέκταση άνοια 20 χρόνια αργότερα.

Αυξημένο κίνδυνο, αλλά σε μικρότερο βαθμό, έχουν και τα άτομα με προ-υπέρταση, δηλαδή με οριακά αυξημένη αρτηριακή πίεση, καθώς και όσοι υπερτασικοί κάνουν θεραπεία.

Τα ευρήματα ενισχύουν την άποψη ότι η αρρύθμιστη υπέρταση αποτελεί έναν από τους σημαντικούς παράγοντες κινδύνου για μειωμένη πνευματική απόδοση και άνοια (είναι γνωστό από άλλες μελέτες ότι η έκπτωση των νοητικών λειτουργιών ανοίγει το δρόμο για την άνοια).

Οι επιστήμονες έγραψαν στο άρθρο τους ότι η αρτηριακή πίεση του αίματος είναι ένας σημαντικός προγνωστικός παράγοντας για την άνοια και ενδεχομένως ένας στόχος για την πρόληψη της νωρίς στη ζωή καθώς η θεραπεία αργότερα μπορεί να μην προσφέρει σημαντικό όφελος.

Υπέρταση και κίνδυνος άνοιας

Ερευνητές από την Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου Johns Hopkins, στη Βαλτιμόρη, παρακολούθησαν επί 20 χρόνια την εξέλιξη των νοητικών λειτουργιών περίπου 14.000 ατόμων.

Δευτέρα, 11 Αυγούστου 2014

Το φαινόμενο του Πυγμαλίωνα ή νόμος της αυτοεκπληρούμενης προφητείας

                                                                                Γράφτηκε από Χρύσα Ρόγκα

ΤΟ ΠΕΙΡΑΜΑ:
Το φαινόμενο του Πυγμαλίωνα αποτελεί μία παιδαγωγική θεωρία η οποία βασίζεται σε ένα πείραμα: αυτό του καθηγητή R. Rosenthal, που έκανε το 1968 σε συνεργασία με τον L. Jacobson. Οι δυο τους, επισκέφτηκαν ένα σχολείο μιας φτωχής περιοχής του Chicago και εφάρμοσαν σε 18 τάξεις ένα μη λεκτικό τεστ νοημοσύνης, το οποίο ονόμασαν οι ίδιοι: “The Harvard Test of Inflected Acquisition”. Υποτίθεται πως αυτό το τεστ θα έδειχνε ποια παιδιά μελλοντικά θα γινόταν ιδιοφυίες, ποια ήταν δηλαδή εξαιρετικά προικισμένα από άποψη νοημοσύνης.

Με εντελώς τυχαίο τρόπο επέλεξαν το 20% των παιδιών των 18 τάξεων, για να τα «χρίσουν» ως εξαιρετικά ευφυή και είπαν στους δασκάλους τους πως αυτά τα παιδιά θα «άνθιζαν» μέσα στους επόμενους 8 μήνες που θα ολοκληρωνόταν η σχολική χρονιά. Τάχα το προέβλεψε το τεστ. Ωστόσο, η διαφορά αυτών των παιδιών από τα άλλα, στην πραγματικότητα υπήρχε μόνο στο μυαλό των δασκάλων τους. Κι όμως...

Όταν οι οχτώ μήνες πέρασαν, τα τυχαία επιλεγμένα παιδιά εξετάστηκαν με το ίδιο τεστ που είχε χρησιμοποιηθεί και στην αρχή και βρέθηκε να έχουν κάνει σημαντικότατη πρόοδο! Πράγμα το οποίο εξηγεί τον ρόλο των προσδοκιών του περιβάλλοντος, των δασκάλων εν προκειμένω, στην νοητική ανάπτυξη των παιδιών. Οι ερευνητές ονόμασαν αυτό το φαινόμενο «Pygmalion effects in the classroom», δανειζόμενοι τον μύθο του βασιλιά της Κύπρου Πυγμαλίωνα, που ερωτεύτηκε το άγαλμα της κοπέλας που ο ίδιος έφτιαξε (σύμφωνα τουλάχιστον με τον Οβίδιο).

Σάββατο, 9 Αυγούστου 2014

Έχετε πλυντήριο πιάτων: Δείτε από τι κινδυνεύετε...

Δεν χωράει αμφιβολία ότι το πλυντήριο πιάτων έχει «λύσει τα χέρια» σε πολλές νοικοκυρές, ωστόσο μία έρευνα που δημοσιεύθηκε στην επιθεώρηση «Fungal Biology» αποκαλύπτει ότι κρύβει πολλούς κινδύνους για την υγεία μας.

Όπως εξηγούν οι ερευνητές τόσο οι υψηλές θερμοκρασίες όσο και η υγρασία που υπάρχει, αποτελούν το τέλειο περιβάλλον για δύο επικίνδυνα είδη μυκήτων.

Σε ποια σημεία του πλυντηρίου εντοπίζονται

Σύμφωνα με τους ερευνητές, με επικεφαλής τη δρ Πολόνα Ζαλάρ, βιολόγο στο Πανεπιστήμιο της Λιουμπλιάνα, στα λάστιχα της πόρτας του 62% των πλυντηρίων πιάτων που εξετάστηκαν, εντοπίστηκαν οι μύκητες «Exophiala dermatitidis» και «Exophiala phaeomuriformis».

Τι προκαλούν

Παρασκευή, 8 Αυγούστου 2014

Τι μπορείτε να κολλήσετε από ένα αθώο τσίμπημα κουνουπιού

Το καλοκαίρι είναι η κατεξοχήν περίοδος δράσης των κουνουπιών, τα οποία μεταφέρουν πολλές και σοβαρές ασθένειες.

Ανάμεσα σε αυτές συγκαταλέγεται η ελονοσία, ο πυρετός του δυτικού Νείλου, ο δάγκειος πυρετός, οι αρμποιώσεις και οι φιλιριάσεις.




Δείτε αναλυτικά τα χαρακτηριστικά της κάθε ασθένειας

Ελονοσία
Πρόκειται για λοιμώδη ασθένεια που μεταδίδεται στον άνθρωπο μόνο από το θηλυκό κουνούπι του γένους «Ανωφελές». Η ελονοσία δεν μεταδίδεται από άνθρωπο σε άνθρωπο, όπως για παράδειγμα το κρυολόγημα ή η γρίπη. Τα συμπτώματα περιλαμβάνουν πυρετό, ρίγη, πονοκέφαλο, μυαλγίες, ατονία, ναυτία, εμετό, διάρροια, αναιμία, ίκτερο, διόγκωση του σπλήνα, διόγκωση του ήπατος, νεφρική ανεπάρκεια, επιληπτικές κρίσεις, νοητική σύγχυση, ακόμη και κώμα.

Πέμπτη, 7 Αυγούστου 2014

Επιδημία Έμπολα στη Δ.Αφρική - Πώς μεταδίδεται ο ιός και ποια τα συμπτώματα

Ουάσινγκτον
Η πρωτοφανούς μεγέθους επιδημία του αιμορραγικού πυρετού Έμπολα που πλήττει τη Σιέρα Λεόνε, τη Λιβερία και τη Γουινέα προκαλεί έντονες ανησυχίες για την εξάπλωση της ασθένειας και πέραν των συνόρων των χωρών της Δυτικής Αφρικής, κινητοποιώντας τις διεθνείς υγειονομικές αρχές ώστε να περιοριστούν οι κίνδυνοι.

Η Γερμανία, Γαλλία και ΗΠΑ καλούν τους πολίτες τους να αποφεύγουν τα ταξίδια στη Δυτική Αφρική εξαιτίας της επιδημίας.

Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας (ΠΟΥ) και το Κέντρο Ελέγχου και Πρόληψης Ασθενειών (CDC) των ΗΠΑ ανάρτησαν στους δικτυακούς τους τόπου συμβουλές και προληπτικά μέτρα που θα μπορούσε να λάβει κανείς για να προστατευτεί από τον θανατηφόρο ιό.

Τα συμπτώματα του Έμπολα περιλαμβάνουν μεταξύ άλλων πυρετό, πονοκεφάλους, πόνους στους μύες, τις αρθρώσεις ή το στομάχι, γενική αδυναμία, διάρροια, εμετούς, απώλεια της όρεξης και, σε ορισμένες περιπτώσεις, αιμορραγίες.

Η ασθένεια μπορεί να εμφανιστεί μέσα σε διάστημα 21 ημερών από την προσβολή του ατόμου και δεν υπάρχει κανένα εμβόλιο ή φάρμακο που να την καταπολεμά.

Ο ιός μεταδίδεται αποκλειστικά με την άμεση επαφή με τα σωματικά υγρά των ασθενών ή με μολυσμένα αντικείμενα, όπως για παράδειγμα σύριγγες, διευκρίνισε ο Δρ. Στέφαν Μονρό, αναπληρωτής διευθυντής του Εθνικού Αμερικανικού Κέντρου Αναδυόμενων Μολυσματικών Ασθενειών του CDC.

Τετάρτη, 6 Αυγούστου 2014

Χημική ανάλυση νερού: Μάθε τι πίνεις

Το νερό αποτελεί, ίσως, το πολυτιμότερο αγαθό για τον άνθρωπο και για τους ζωντανούς οργανισμούς. Για να χαρακτηριστεί ως πόσιμο, το νερό απαιτείται να καλύπτει ορισμένες προδιαγραφές με βάση τα ποιοτικά του χαρακτηριστικά. Θα δώσουμε έμφαση στις ουσίες που περιέχονται στο νερό και στα όρια συγκεντρώσεων που πρέπει να τηρούνται ώστε το νερό να μπορεί να καταναλωθεί με ασφάλεια.

Ο πρώτος κανονισμός σχετικά με την κατανάλωση νερού, προς αποφυγή μολυσματικών ασθενειών, εκδόθηκε το έτος 1912. Ο κανόνας απαγόρευε τη διάθεση ποτηριών κοινής χρήσης σε επιβάτες αμαξοστοιχιών, οι οποίες εκτελούσαν διαπολιτειακά δρομολόγια στις Η.Π.Α. Αργότερα, οι νομοθέτες αντιλήφθηκαν ότι η παραπάνω οδηγία είναι ελλειπής, αφού μικρόβια - βακτήρια μεταφέρει και το νερό, όχι μόνο ο άνθρωπος και το σκεύος το οποίο χρησιμοποιεί. Τα πρώτα λοιπόν κριτήρια καταλληλότητας πόσιμου νερού - λαμβάνοντας υπόψην την υγιεινή του ανθρώπου, του νερού και την καθαριότητα του σκεύους - νομοθετήθηκαν το έτος 1914 και αφορούσαν το συνολικό αριθμό βακτηρίων, ο οποίος δεν έπρεπε να υπερβεί τις δύο αποικίες βακτηρίων ανά 100 ml νερού. Τα πρώτα κριτήρια είχαν χαρακτήρα κυρίως πρόληψης της μετάδοσης ασθενειών από τις μετακινήσεις του πληθυσμού μέσω πλοίων και τρένων.

Ποιοτικά χαρακτηριστικά του πόσιμου νερού

Νάτριο (Na+)
Το νάτριο είναι ένα στοιχείο απαραίτητο για τον ανθρώπινο οργανισμό. Στους υγιείς ενήλικες, η περίσσεια νατρίου αποβάλλεται αυτόματα από το σώμα. Στα ευαίσθητα όμως άτομα, όπως αυτά που υποφέρουν από υπέρταση, τα βρέφη και οι ηλικιωμένοι, τα υψηλά επίπεδα νατρίου προκαλούν πρόβλημα και συνίσταται διατροφή φτωχή σε νάτριο. Για καθημερινή κατανάλωση, συνιστώνται εμφιαλωμένα νερά με μικρότερα ποσοστά νατρίου από 150 mg/L και ιδανικά μικρότερα και από 50 mg/L, ενώ το εμφιαλωμένο νερό που χρησιμοποιείται για την παρασκευή τροφής για βρέφη πρέπει να περιέχει όσο το δυνατό λιγότερο νάτριο.

Κάλιο +)

Αν και είναι ένα απαραίτητο στοιχείο για τον οργανισμό, το ανθρώπινο σώμα δυσκολεύεται να διαχειριστεί τα υψηλά επίπεδα καλίου, με αποτέλεσμα να δημιουργούνται προβλήματα στα νεφρά, ακόμα και νεφρική ανεπάρκεια. Αν και δεν θεωρείται τοξικό, η μακροχρόνια έκθεση σε υψηλές συγκεντρώσεις καλίου θα πρέπει να αποφεύγεται και για καθημερινή κατανάλωση προτείνονται εμφιαλωμένα νερά με συγκέντρωση μικρότερη από 12 mg/L.


Μαγνήσιο (Mg2+)

Το μαγνήσιο αποτελεί μία κύρια διαιτητική απαίτηση του ανθρώπινου σώματος, αλλά και ένα κύριο παράγοντα, μαζί με το ασβέστιο, για τη διαμόρφωση της ολικής σκληρότητας του νερού, η οποία μειώνει τον κίνδυνο καρδιοαγγειακών παθήσεων. Για παιδιά ηλικίας έως 7 ετών, προτείνεται η κατανάλωση εμφιαλωμένου νερού με χαμηλά επίπεδα μαγνησίου, ενώ παράλληλα πρέπει να σημειωθεί ότι τα νερά που περιέχουν μαγνήσιο σε μορφή θειικού μαγνησίου μπορούν να λειτουργήσουν ως ισχυρά καθαρτικά για το ανθρώπινο σώμα.


Τρίτη, 5 Αυγούστου 2014

Πως τα ηλιοτρόπια ακολουθούν τον ήλιο (video)

Τα ηλιοτρόπια δεν αντιδρούν μόνο στο φως αλλά χορεύουν σύμφωνα με τους βιορυθμούς τους. Ο χορός οφείλεται στον ασύμμετρο πολλαπλασιασμό των κυττάρων των βλαστών. Μεταξύ των φυτών που ακολουθούν τον ήλιο είναι ο ηλίανθος, η σόγια, το βαμβάκι και η μηδική (αλφάλφα).

Ερευνητές του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια στο Ντέιβις πειραματίστηκαν με τον ηλίανθο τον ετήσιο (Helianthus annuus), το πιο γνωστό από τα περίπου 25 είδη ηλίανθου (το φυτό δίνει τους γνωστούς ηλιόσπορους).

Οι ηλίανθοι αφέθηκαν να αναπτυχθούν για λίγες μέρες στη φύση, και στη συνέχεια μεταφέρθηκαν σε θαλάμους με σταθερά φώτα που έμεναν μονίμως ανοιχτά. Για αρκετές μέρες, τα φυτά συνέχισαν να κινούνται από την ανατολή προς τη δύση και μετά πάλι πίσω στην ανατολή. Αυτό αποτελεί ένδειξη ότι η κίνηση του ηλιοτρόπιου δεν οφείλεται μόνο στο λεγόμενο φωτοτροπισμό -την τάση των φυτών να αναπτύσσονται προς το φως- αλλά και στο βιολογικό του ρολόι.

Πώς όμως μπορεί ο ηλίανθος να κινείται;

Δευτέρα, 4 Αυγούστου 2014

Αρχύτας: Ο αρχαίος Έλληνας μαθηματικός που κατασκευάσε το πρώτο ρομπότ στην ιστορία της ανθρωπότητας

Άγνωστος για τους περισσότερους ανθρώπους, αφού δεν υπάρχει γι αυτόν αναφορά ούτε στα σχολικά μας βιβλία, αποτελεί ένα από τα μεγαλύτερα μυαλά που ανέδειξε ποτέ η Ελλάδα στην ιστορία της.

Αναφερόμενος ως ο τελευταίος των Πυθαγορείων, γεννήθηκε στον Τάραντα το 428 πΧ, ενώ πέθανε σε τραγικό ναυάγιο στην Αδριατική θάλασσα, το 366 πΧ.

Στις μέρες μας όλοι καταλαβαίνουμε τι πάει να πει η λέξη «ρομπότ» και έχουμε μια εικόνα για το πώς μπορεί να μοιάζει και τι μπορεί να κάνει, είτε επηρεαζόμενοι από τις ταινίες επιστημονικής φαντασίας, είτε μαθαίνονται νέα που σχετίζονται με τις τεχνολογικές εξελίξεις.

Τι είναι τα ρομπότ

Ένα ρομπότ είναι μια μηχανική συσκευή η οποία μπορεί να υποκαθιστά τον άνθρωπο σε διάφορες εργασίες. Μπορεί να δράσει κάτω από τον απευθείας έλεγχο ενός ανθρώπου ή αυτόνομα κάτω από τον έλεγχο ενός προγραμματισμένου υπολογιστή.

Τα ρομπότ μπορούν να χρησιμοποιηθούν ώστε να κάνουν εργασίες οι οποίες, είτε είναι δύσκολες ή επικίνδυνες, για να γίνουν απευθείας από έναν άνθρωπο. Σε άλλες περιπτώσεις, χρησιμοποιούνται για να εκτελέσουν εργασίες ταχύτερα ή φθηνότερα απ’ ότι ο άνθρωπος. Έτσι, μπορούν να χρησιμοποιηθούν στην αυτόματη παραγωγή μεγάλων ποσοτήτων κάποιου προϊόντος και με χαμηλότερο κόστος.

Η λέξη ρομπότ προέρχεται από το σλαβικό robota που σημαίνει εργασία. Καθιερώθηκε ως όρος με την σημερινή του έννοια το 1920 από τον τσέχο θεατρικό συγγραφέα Karel Capek στο έργο του «R.U.R.» (Rossum’s Universal Robots), όπου σατιρίζει την εξάρτηση της κοινωνίας από τους μηχανικούς εργάτες (ρομπότ) της τεχνολογικής εξέλιξης και οι οποίοι τελικά εξοντώνουν τους δημιουργούς τους, αναφέρει η Wikipedia.

Κυριακή, 3 Αυγούστου 2014

Πιο «δαπανηρό» περιβαλλοντικά το μοσχαρίσιο κρέας

Η παραγωγή του μοσχαρίσιου κρέατος είναι περίπου δέκα φορές πιο επιβαρυντική για το περιβάλλον από την παραγωγή οποιουδήποτε άλλου είδους κρέατος, σύμφωνα με μια νέα αμερικανοϊσραηλινή επιστημονική έρευνα.

Τα μοσχάρια χρειάζονται κατά μέσο όρο 28 φορές περισσότερη έκταση γης και 11 φορές περισσότερο νερό άρδευσης από ό,τι τα πουλερικά και οι χοίροι, ενώ παράλληλα ρυπαίνουν πολύ περισσότερο το έδαφος, τα νερά και τον αέρα.

Με βάση τα στοιχεία, το μοσχαρίσιο κρέας είναι περίπου δέκα φορές πιο «δαπανηρό» περιβαλλοντικά από τις άλλες ζωικές πρωτεΐνες, γι' αυτό οι επιστήμονες συνιστούν την ελαχιστοποίηση της κατανάλωσής του.

Οι ερευνητές του Κολλεγίου Bard της Νέας Υόρκης, του Πανεπιστημίου Γιέηλ και του Ινστιτούτου Επιστημών Weizmann του Ισραήλ, με επικεφαλής τον καθηγητή Γκίντον Έσελ, έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών (PNAS) των ΗΠΑ.
Οι επιστήμονες ανέλυσαν δεδομένα μιας δεκαετίας (2000 - 2010) από τα υπουργεία Γεωργίας και Ενέργειας των ΗΠΑ, προκειμένου να συγκρίνουν το περιβαλλοντικό κόστος (κατανάλωση φυσικών πόρων, χρήση χημικών λιπασμάτων, εκπομπές αερίων θερμοκηπίου κ.α.) που έχει η παραγωγή των διαφορετικών ζωικών πρωτεϊνών, δηλαδή των επιμέρους ειδών κρέατος, καθώς επίσης των γαλακτοκομικών προϊόντων, ανάλογα με το ζώο από όπου προέρχονται.

Σάββατο, 2 Αυγούστου 2014

Η νυχτερινή εργασία προκαλεί χάος στα γονίδια

Παλιότερες μελέτες έχουν συσχετίσει την εργασία σε βάρδιες με αυξημένο κίνδυνο διαβήτη τύπου 2, καρδιακής προσβολής, καρκίνου και παχυσαρκίας. Τώρα, Βρετανοί ερευνητές προειδοποιούν με μελέτη τους που δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό PNAS ότι η εργασία τη νύχτα προκαλεί χάος στις βιοχημικές διαδικασίες του σώματος και τελικά μακροχρόνιες βλάβες στον οργανισμό. Αυτό συμβαίνει διότι η λειτουργία των γονιδίων διαταράσσεται όταν ένα άτομο δεν κοιμάται τις ώρες που  πρέπει σύμφωνα με το βιολογικό του ρολόι.

Επιστήμονες από το Κέντρο Έρευνας Ύπνου (SSRC) του Πανεπιστημίου του Σάρεϋ ανακάλυψαν ότι η νυκτερινή εργασία διαταράσσει τις λειτουργίες του οργανισμού και σε μοριακό επίπεδο και ανέφεραν ότι τους εξέπληξε η έκταση, η ταχύτητα και η βλάβη που προκαλείται στο σώμα το γεγονός ότι είναι κάποιος ξύπνιος τη νύχτα και εργάζεται.

Ο ανθρώπινος οργανισμός έχει τον δικό του βιολογικό ρολόι που είναι ρυθμισμένο έτσι ώστε να είμαστε ξύπνιοι την ημέρα και να κοιμόμαστε το βράδυ. Όταν αυτό αντιστρέφεται, αλλάζουν τα πάντα – από τις ορμόνες και τη σωματική θερμοκρασία έως τις κινητικές ικανότητες, την ψυχική διάθεση και την εγκεφαλική λειτουργία.

Η μελέτη βασίσθηκε σε 22 εθελοντές ηλικίας 22-29 ετών, οι οποίοι υποβλήθηκαν σε αναλύσεις DNA καθώς ο οργανισμός τους περνούσε από τον φυσιολογικό κύκλο πρωινή έγερση-νυκτερινός ύπνος στον κύκλο δουλειά το βράδυ-ύπνος το πρωί. Οι ερευνητές συνέλλεξαν δείγματα αίματος και ανέλυσαν την έκφραση των γονιδίων. Όπως διαπιστώθηκε, λόγω της διαταραχής του ρυθμού του ύπνου και του βιολογικού ρολογιού, υπήρχε μείωση κατά έξι φορές στον αριθμό των γονιδίων που εμφάνιζαν κανονικό 24ωρο κιρκαδικό ρυθμό (δηλαδή με 24ωρη περιοδικότητα). Οι επιστήμονες εξεπλάγησαν από την έκταση, την ταχύτητα και τη σοβαρότητα της ζημιάς στο μοριακό επίπεδο, η οποία, όπως προειδοποίησαν, ρίχνει το σώμα «σε χάος», με ό,τι αυτό μπορεί να συνεπάγεται για την υγεία σε βάθος χρόνου.

Παρασκευή, 1 Αυγούστου 2014

Ένας "δολοφόνος" στον κήπο μας... Πικροδάφνη!

Είναι φορές που ένα όμορφο περιτύλιγμα μπορεί κάλλιστα να μας ξεγελάσει αναφορικά με το περιεχόμενό του... Να μας παραπλανήσει και να μας οδηγήσει σε λάθος εντυπώσεις ή συμπεράσματα. Αλήθεια, γνωρίζετε ότι πίσω από τα κάλλη της πικροδάφνης (nerium oleander) κρύβεται ένα εξαιρετικά δηλητηριώδες φυτό, αν φαγωθεί, και ότι ακόμα και οι αναθυμιάσεις από κάψιμο του βλαστού της είναι επικίνδυνες;

Αν και η πικροδάφνη μπαίνει άνετα στη λίστα με τα 5 πιο δηλητηριώδη φυτά στον κόσμο, παρ’ όλα αυτά θα τη βρούμε παντού. Από τις άκρες των δρόμων και των εθνικών οδών μέχρι σε αυλές σπιτιών ακόμη και σχολείων. Σε πάρκα αναψυχής, νησίδες δρόμων, πεζοδρόμια και πλατείες. Την έχω δει ακόμη, πολύ κακώς βέβαια, και σε αυλές παιδικών σταθμών.

Ενδημικό φυτό της Μεσογείου και της νoτιοδυτικής Ασίας, πλέον μπορούμε να το βρούμε παντού στον κόσμο, εκτός από τα πολύ ψυχρά κλίματα, σαν καλλωπιστικό φυτό. Το πλούσιο φύλλωμα και η παρατεταμένη εντυπωσιακή ανθοφορία της όλο το καλοκαίρι, έχει κάνει την πικροδάφνη προτιμητέο φυτό στη διαμόρφωση εξωτερικών και κοινόχρηστων χώρων. Το συναντάμαι σαν αειθαλή θάμνο ή και μικρό δέντρο που μπορεί να φτάσει και 4 μέτρα ύψος. Η ανθοφορία της ξεκινά τον Μάιο και τελειώνει το Νοέμβριο. Τα άνθη της είναι μεγάλα και ρόδινα, στις δε βελτιωμένες καλλιεργούμενες ποικιλίες θα δούμε χρώματα, όπως λευκό, κόκκινο κ.α.

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...