Πέμπτη, 24 Δεκεμβρίου 2015

Τα δέντρα που «περπατούν»

Χρειάζεται μια ολόκληρη μέρα για να ταξιδέψει κανείς από την πρωτεύουσα του Εκουαδόρ, το Κίτο, στην καρδιά του αναγνωρισμένου από την Unesco καταφυγίου Sumaco Biosphere Reserve, σε απόσταση περίπου 100 χιλιομέτρων προς τα νοτιοανατολικά.

Το ταξίδι περιλαμβάνει τρεις ώρες μετακίνηση με αυτοκίνητο ως την άκρη του δάσους και μετά μεταφορά ου διαρκεί από 7 έως 15 ώρες με βάρκα, μουλάρια και με τα πόδια. Το τελευταίο κομμάτι είναι ένας ανηφορικός λασπώδης δρόμος με προορισμό το εσωτερικό του δάσους. Η προσπάθεια ωστόσο αξίζει καθώς ο ταξιδιώτης θα βρεθεί στο κέντρο αρχέγονου δάσους όπου θα συναντήσει τα πιο ασυνήθιστα δέντρα του πλανήτη: τα δέντρα που περπατούν.

Τα δέντρα αυτά, πραγματικά κινούνται μέσα στο δάσος καθώς η ανάπτυξη νέων ριζών σταδιακά τα μετακινεί.

«Καθώς το έδαφος διαβρώνεται, το δέντρο βγάζει νέες, μακριές ρίζες που αναζητούν νέο, πιο σταθερό έδαφος», εξηγεί στο BBC ο Peter Vrsansky, παλαιοβιολόγος από το Ινστιτούτο Earth Science Institute της Σλοβακικής ακαδημίας Επιστημών της Μπρατισλάβα.

«Τότε, σιγά σιγά, καθώς οι ρίζες εγκαθίστανται στο νέο έδαφος και το δέντρο φέρνει υπομονετικά με προς αυτές, οι παλιές ρίζες σιγά σιγά σηκώνονται στον αέρα. Η όλη διαδικασία μετεγκατάστασης του δέντρου σε νέο μέρος με καλύτερο ηλιακό φως και πιο σταθερό έδαφος μπορεί να πάρει 1-2 χρόνια».

Σάββατο, 19 Δεκεμβρίου 2015

Τι είναι το «Σύνδρομο του Χριστουγεννιάτικου Δέντρου»

Για πάρα πολλούς το στόλισμα του Χριστουγεννιάτικου δέντρου είναι μια αγαπημένη παράδοση. Όμως η παραμονή του επί μακρόν στο σπίτι συνοδεύεται από ενοχλητικά συμπτώματα, που περιλαμβάνουν από βήχα και φτέρνισμα, μέχρι πυρετό, φαγούρα και σπυράκια.

Ο λόγος είναι ότι στα φορτωμένα από λαμπιόνια και στολίδια κλαδιά η σκόνη ευδοκιμεί – το ίδιο και πολλά διαφορετικά μούχλας (53 είδη). Κι όλα αυτά μαζί προκαλούν αλλεργίες στους πιο ευαίσθητους. Περίπου 4 στους 10 κατοίκους στη Βρετανία και στις ΗΠΑ (ποσοστό 35%) υποφέρουν από ανάλογα συμπτώματα κάθε χρόνο τα Χριστούγεννα, με τα αληθινά δέντρα να ευθύνονται για τα περισσότερα προβλήματα. Το θέμα προκάλεσε το ενδιαφέρον της καθηγήτριας αλλεργιολογίας Dr Lawrence Kurlandsky, που έκανε μια μελέτη, προκειμένου να διαπιστώσει γιατί κάθε χρόνο τέτοια εποχή αυξάνονται τα αναπνευστικά προβλήματα και οι αλλεργικές αντιδράσεις.

Σύμφωνα με τα ευρήματα, που δημοσιεύθηκαν στην επιστημονική έκδοση Annals of Allergy, Asthma and Immunology, η μούχλα που… «συνελήφθη» δεν ήταν όποια κι όποια, αλλά το 70% από τα διαφορετικά είδη μούχλας που εντοπίστηκαν, μπορεί να προκαλέσει κρίσεις άσθματος, φτερνίσματα και μύτη που τρέχει.

«Το υποπτευόμασταν ότι το Χριστουγεννιάτικο δέντρο μπορεί να ευθύνεται για «έκρηξη» αλλεργιών, άσθματος ειδικά», είπε στη Daily Mail ο Dr Adrian Morris από το Surrey Allergy Clinic. «Πριν από αυτή τη μελέτη πιστεύαμε ότι ευθυνόταν η γύρη σε μεγάλο βαθμό ή τα ζιζανιοκτόνα. Τώρα ξέρουμε ότι είναι η μούχλα».

Τι να προσέξετε

Παρασκευή, 18 Δεκεμβρίου 2015

Οι κίνδυνοι από την υπερβολική χρήση κορτιζόνης


Η κορτιζόλη, όπως λέγεται επιστημονικά η φυσική «κορτιζόνη» του οργανισμού, παράγεται από τα επινεφρίδια και είναι μια ορμόνη καθοριστική για την επιβίωση, καθώς επιδρά σε όλους τους ιστούς του σώματος.

Ο οργανισμός παράγει τη μεγαλύτερη ποσότητα τις πρωινές ώρες, ενώ όταν κοιμόμαστε είναι πολύ χαμηλή. Ο άνθρωπος χρειάζεται συγκεκριμένες ποσότητες κορτιζόνης για να λειτουργεί ομαλά.

Οι υπερβολικές ποσότητές της μπορούν να δημιουργήσουν με τον καιρό προβλήματα, γι’ αυτό και οι γιατροί είναι ιδιαίτερα αυστηροί στις συστάσεις τους σε ότι αφορά τη χρήση της.

Η ιδιότητα των κορτικοστεροειδών είναι ότι καταστέλλουν το ανοσοποιητικό σύστημα και τη φλεγμονή, προκειμένου να εμποδίσουν πολλές αυτοάνοσες ασθένειες και αλλεργικές αντιδράσεις να επιτεθούν στον οργανισμό.

Αποτελούν τον θεμέλιο λίθο για τη θεραπεία νοσημάτων όπως η ρευματοειδής αρθρίτιδα, το άσθμα, η ελκώδης κολίτιδα, η ψωρίαση κλπ.

Όπως συμβαίνει όμως με όλα τα ισχυρά φάρμακα, έχουν ανεπιθύμητες παρενέργειες, που μερικές φορές μπορεί να είναι εξίσου σοβαρές με τις ασθένειες τις οποίες θεραπεύουν, σύμφωνα με τους «Νιου Γιορκ Τάιμς»

Τρίτη, 15 Δεκεμβρίου 2015

Γιατί υπάρχει η νύχτα;

Αραγε, τα άπειρα άστρα του σύμπαντος δεν είναι ικανά να φωτίσουν τον νυχτερινό ουρανό;
ΔΙΟΝΥΣΗΣ Π. ΣΙΜΟΠΟΥΛΟΣ*

Π​​ριν από μερικές ημέρες, εκμεταλλευόμενος τις ήπιες και καθάριες νύχτες αυτής της εποχής, θέλησα να δείξω στη μεγάλη μου εγγονή ορισμένους εύκολα αναγνωρίσιμους αστερισμούς του Βορρά. Κι εκεί που όλα πήγαιναν μια χαρά, μου «πετάει» μια πραγματική «καραμπόλα»! «Δεν μου λες, παππού», μου είπε, «γιατί τη νύχτα ο ουρανός είναι σκοτεινός;».

Θα μπορούσατε φυσικά να υποθέσετε, όπως έκανε και η εγγονή μου, ότι το σκοτάδι της νύχτας οφείλεται στην απουσία του Ηλίου από τον νυχτερινό ουρανό, η απάντηση όμως αυτή δεν είναι καθόλου ικανοποιητική. Γιατί, παρ’ όλη την απουσία του Ηλίου από τον νυχτερινό ουρανό, η ύπαρξη ενός «άπειρου» αριθμού άστρων στο σύμπαν θα ’πρεπε να κάνει τον ουρανό «άπειρα» λαμπερό, τόσο την ημέρα όσο και τη νύχτα. Το απλό, αλλά κάθε άλλο παρά απλοϊκό, αυτό ερώτημα για το σκοτάδι της νύχτας καταγράφηκε επίσημα το 1823 στη γερμανική «Αστρονομική Επετηρίδα» από τον γιατρό και αστρονόμο Χάινριχ Βίλχελμ Ολμπερς. Από τότε η παράδοξη αυτή διαπίστωση έμεινε γνωστή ως «το παράδοξο του Ολμπερς».

Ο Ολμπερς έκανε την εξής σκέψη: αν το σύμπαν διέθετε όντως έναν άπειρο αριθμό άστρων, τότε και την ημέρα και τη νύχτα οπουδήποτε και αν κοιτάζαμε, θα έπρεπε να βλέπαμε την επιφάνεια κάποιου άστρου. Οπότε ο ουρανός θα έπρεπε να ήταν καλυμμένος από τρισεκατομμύρια αστρικές επιφάνειες που θα κάλυπταν η μία την άλλη και γι’ αυτό ο ουρανός θα έπρεπε να ήταν (με μετέπειτα υπολογισμούς) 150.000 φορές λαμπρότερος από την επιφάνεια του Ηλίου και την ημέρα και τη νύχτα. Για να γίνει πιο κατανοητό το όλο σκεπτικό του παράδοξου αυτού, φανταστείτε ότι τ’ άστρα είναι τοποθετημένα μέσα σε ομόκεντρες σφαίρες που έχουν κέντρο τη Γη. Ας υποθέσουμε, επίσης,...

Δευτέρα, 14 Δεκεμβρίου 2015

Γιατί δεν ακούμε τους άλλους όταν βλέπουμε τηλεόραση

Μη θυμώνετε όταν εσείς μιλάτε και το το ταίρι σας κωφεύει την ώρα που βλέπει τηλεόραση ή είναι στον υπολογιστή. Είναι φυσιολογικό και οφείλεται στο φαινόμενο της αφηρημένης κώφωσης (inattentional deafness), όπως λέγεται επιστημονικά.
Βρετανοί ερευνητές βρήκαν σε μελέτη τους που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Journal of Neuroscience, πως όταν επικεντρωνόμαστε σε μία οπτική εργασία, παύουμε σε μεγάλο βαθμό να ακούμε τους ήχους που θα αντιλαμβανόμασταν εύκολα υπό άλλες συνθήκες.

Το συμπέρασμα βγήκε από την εξέταση λειτουργικών μαγνητικών τομογραφιών (fMRI) 13 ατόμων. Οι τομογραφίες έδειξαν ότι οι αισθήσεις της όρασης και της ακοής μοιράζονται πεπερασμένο τμήμα της εγκεφαλικής ικανότητας και όταν “ανταγωνίζονται” νικά η όραση.

Οι εθελοντές υποβάλλονταν στις τομογραφίες την ώρα που συμπλήρωναν διάφορα τεστ. Όταν τα τεστ απαιτούσαν να εστιάσουν σε κάτι τα μάτια τους (π.χ. για να βρουν μία λέξη σε έναν πίνακα), μειωνόταν σημαντικά η ανταπόκριση του εγκεφάλου στους διάφορους ήχους.

“Βρήκαμε πως όταν εκτελούμε απαιτητικές οπτικές εργασίες είναι αδύνατο ακούσουμε τους ήχους που θα ακούγαμε διαφορετικά”, ανέφερε η ερευνήτρια Μαρία Τσέιτ, επικεφαλής της μελέτης. “Οι τομογραφίες έδειξαν πως αυτό δεν οφειλόταν στο ότι επέλεγαν να αγνοήσουν ή να αποκλείσουν τους ήχους. Στ’ αλήθεια δεν τους άκουγαν καθόλου”.

Κυριακή, 13 Δεκεμβρίου 2015

Υδροπονικές καλλιέργειες: επικίνδυνες για την υγεία ή εξαιρετική σύγχρονη λύση;

Για τους αμύητους, η υδροπονία είναι απλά η καλλιέργεια φυτών χωρίς χώμα. Το φυτό καλλιεργείται με τις ρίζες του σε ένα μεταλλικό θρεπτικό διάλυμα ή σε ένα αδρανές μέσο όπως είναι ο φλοιός της καρύδας και το χαλίκι.

Πολλοί πιστεύουν ότι ο καλύτερος τρόπος να καλλιεργήσουμε τρόφιμα είναι ο παραδοσιακός: στο χώμα. “Γιατί να αλλάξουμε μια μέθοδο που ακολουθείτε επί εκατομμύρια χρόνια πάνω στη Γη;”, είναι το επιχείρημά τους. Εκφράζουν μάλιστα την ανησυχία τους για τις επιπτώσεις των υδροπονικών καλλιεργειών στην υγεία καθώς τα θρεπτικά διαλύματα από τα οποία θρέφονται τα φυτά μπορεί να περιέχουν τεχνητά συστατικά, ειδικά μεταλλαγμένα για να είναι υδατοδιαλυτά.

Παρόλα αυτά, οι υδροπονικές καλλιέργειες συνοδεύονται από αρκετά πλεονεκτήματα, τρία εκ των οποίων είναι τα εξής:

Φορητότητα: ένα από τα μεγαλύτερα πλεονεκτήματα των υδροπονικών καλλιεργειών είναι η φορητότητά τους. Κάθε φυτό αναπτύσσεται μέσα σε ένα συγκεκριμένο εύρος συνθηκών -θερμοκρασίας, χημικής σύστασης χώματος και φωτός. Όλα τα φυτά δεν αναπτύσσονται παντού. Γι’ αυτό και σε περιοχές όπου το φως αφθονεί αλλά το νερό σπανίζει, όπως είναι η Μέση Ανατολή, τα υδροπονικά συστήματα χρησιμοποιούνται ευρέως για την παραγωγή λαχανικών, φρούτων και άλλων καρπών που δεν θα μπορούσαν να αναπτυχθούν διαφορετικά.

Με τον ίδιο τρόπο μπορεί και μέσος χρήστης να καλλιεργήσει, μέσω της υδροπονικής, καρπούς που δεν θα του επέτρεπε το περιβάλλον του.

Παρασκευή, 11 Δεκεμβρίου 2015

Για πάντα... αριστερά! Γιατί είναι καλύτερο να κοιμάστε απο αυτή την πλευρά

Αυτό συμβαίνει επειδή η αριστερή πλευρά είναι κυρίαρχη όσον αφορά το λεμφικό σύστημα. Το λεμφικό υγρό μεταφέρει πρωτεΐνες, γλυκόζη και άλλες ουσίες που βοηθούν το μεταβολισμό, έτσι ώστε όλα τα απόβλητα από το σύστημα να μπορούν να καθαριστούν από τους λεμφαδένες και έπειτα να περάσουν προς την αριστερή πλευρά της καρδιάς.
Έτσι, όταν κοιμάστε στην αριστερή σας πλευρά βοηθάτε αυτήν τη διαδικασία απομάκρυνσης όλων των απορριμμάτων από τον οργανισμό σας.
Ένας δεύτερος λόγος έχει να κάνει με την τοποθεσία του στομάχου στην κοιλιά σας. Ο τρόπος που η κοιλότητα του στομάχου σας βρίσκεται προς την αριστερή πλευρά του σώματός σας, επηρεάζει το αν και κατά πόσον θα έχετε συμπτώματα καούρας, καθώς κοιμάστε.

Εάν έχετε ήδη προβλήματα καούρας, είναι πιο εύκολο για τα γαστρικά υγρά να ανέβουν προς τον οισοφάγο, αν ξαπλώνετε στο δεξί σας πλευρό, παρά αν ξαπλώνετε στο αριστερό.

Δευτέρα, 7 Δεκεμβρίου 2015

Η θερμογέννεση μειώνεται όσο αυξάνεται το σωματικό λίπος

Mια νέα μελέτη που έγινε από Βρετανούς και Ιάπωνες ερευνητές θα προβληματίσει αυτούς που έχουν πολλά κιλά να χάσουν. Η μελέτη βρήκε πως όσο περισσότερα κιλά έχει κάποιος, τόσο πιο δύσκολο είναι να χάσει βάρος διότι μειώνεται η θερμογένεση.
Τα άτομα με πολλά κιλά παράγουν περισσότερες ποσότητες μιας πρωτεΐνης η οποία ονομάζεται sLR11 και αναστέλλει την ικανότητα του οργανισμού να καίει λίπος, βρήκαν οι ερευνητές. Αυτό συμβαίνει διότι η πρωτεΐνη sLR11 σταματά τη διαδικασία με την οποία τα κύτταρα χρησιμοποιούν το λίπος για να διατηρηθεί ζεστό το σώμα και ως εκ τούτου μειώνει το κάψιμο των θερμίδων.

Ο καθηγητής Antoni Vidal-Puig, του Πανεπιστημίου του Cambridge, ο οποίος ηγήθηκε της ερευνητικής ομάδας, ανέφερε: «Έχουμε εντοπίσει ότι η πρωτεΐνη sLR11 εμποδίζει την ικανότητα ενός ατόμου να παράγει θερμότητα. Αν κάποιος δεν μπορεί να κάψει ενέργεια προκειμένου να παραχθεί θερμότητα, εμποδίζεται η απώλεια βάρους. Αυτή η κατάσταση είναι πιο συχνή στα παχύσαρκα άτομα. Όσο περισσότερο λίπος έχει κάποιος στο σώμα του, τόσο περισσότερη ποσότητα αυτής της πρωτεΐνης παράγει, και τόσο λιγότερο πιθανό είναι να χάσει βάρος».

Στο σώμα υπάρχουν δύο τύποι λιποκυττάρων. Οι θερμίδες αποθηκεύονται στο λευκό λίπος, στα κύτταρα που βρίσκονται συνήθως γύρω από τη μέση. Υπάρχει όμως και το καφέ λίπος, το οποίο βρίσκεται γύρω από το λαιμό και την πλάτη στους ενήλικες και καίει θερμίδες για να κρατήσει το σώμα ζεστό, μια διαδικασία γνωστή ως θερμογένεση. Οι ερευνητές βρήκαν ότι η πρωτεΐνη sLR11 – που πιστεύουν ότι παράγεται μέσα στα λιποκύτταρα – καταστέλλει τη θερμογένεση.

Το πολύ λίπος μειώνει το μεταβολισμό

Παρασκευή, 4 Δεκεμβρίου 2015

Το φυστικοβούτυρο στο «μικροσκόπιο»

To φυστικοβούτυρο είναι πολτοποιημένα φιστίκια και αλάτι το οποίο παράγεται στις ΗΠΑ και στην Κίνα. Είναι ιδιαίτερα δημοφιλές στην Βόρεια Αμερική, την Ολλανδία, το Ηνωμένο Βασίλειο και σε μέρη της Ασίας όπως οι Φιλιππίνες και η Ινδονησία.

Το φυστικοβούτυρο δεν είναι ιδιαίτερα διαδεδομένο στην Ελλάδα, και χρησιμοποιείται κυρίως από αθλητές που επιθυμούν να αυξήσουν τις επιδόσεις τους, μέσω μιας φυσικής και πλούσιας διατροφής.

Η συγκεκριμένη τροφή, είναι πλούσια σε πρωτεΐνη, χαμηλή σε υδατάνθρακες, πλούσια σε μονοακόρεστα και πολυακόρεστα λιπαρά οξέα. Επιπλέον,είναι πλούσια σε μέταλλα και ιχνοστοιχεία όπως ασβέστιο, φώσφορο, μαγγάνιο, μαγνήσιο, σίδηρο, ψευδάργυρο καθώς και σε βιταμίνες του συμπλέγματος Β και βιταμίνη Ε.

Θερμίδες

Το φυστικοβούτυρο αποτελεί μια τροφή με υψηλή θερμιδική αξία, αφού μόλις 32 g (περίπου 2 κ.σούπας) περιέχουν 188 θερμίδες και για αυτό θα πρέπει να χρησιμοποιείται με μέτρο, ακόμα και αν θεωρείτε ότι είναι υγιεινό. Πιο συγκεκριμένα, οι 135 θερμίδες προέρχονται από το λίπος, οι 27.9 θερμίδες προέρχονται από τις πρωτεΐνες και οι υπόλοιπες 25.4 θερμίδες προέρχονται από τους υδατάνθρακες,.

Η συγκεκριμένη ποσότητα παρέχει περίπου 9% της συνιστώμενης ημερήσιας ποσότητας για το σύνολο των θερμίδων, η οποία βασίζεται σε μια καθημερινή διατροφή των 2.000 θερμίδων. Καλό θα ήταν να μην ξεπερνάτε την συγκεκριμένη ποσότητα στο καθημερινό σας διαιτολόγιο.

Φυστικοβούτυρο, διατροφική αξία ανά 32 g(2 κ.σ)

Συνολικές Θερμίδες     188 Kcal 9 % (ΣΗΠ)*

Yδατάνθρακες               25.4 Kcal
Λίπος                             135 Kcal
Πρωτεΐνες                       27.9 Kcal

*(ΣΗΠ) :Συνιστώμενη Ημερησία Ποσότητα
Πηγή: NutritionData.com

Θρεπτικά συστατικά

Το φυστικοβούτυρο είναι πλούσιο σε πρωτεΐνες (8 g /32 g), όμως οι πρωτεΐνες του θεωρούνται ατελείς, δηλαδή δεν περιέχουν ένα ή περισσότερα από τα απαραίτητα αμινοξέα. Oι φυτικές πρωτεΐνες, αν και δεν είναι πλήρεις, όταν συνδυαστούν σωστά δίνουν τελικά πρωτεΐνες υψηλής βιολογικής αξίας.

Τετάρτη, 2 Δεκεμβρίου 2015

Γιατί βραχνιάζει η φωνή στο κρυολόγημα

Το βράχνιασμα είναι μια φωνητική διαταραχή, που συνοδεύεται από αλλαγή της ποιότητας της φωνής. Η φωνή γίνεται πιο βαθειά, άγρια και με αδυναμία χρησιμοποίησης όλων των συχνοτήτων της, που παράγονται από τις φωνητικές χορδές.

Γιατί όμως βραχνιάζουμε ή μιλάμε με βαθιά φωνή όταν κρυολογούμε;

Η αιτία βρίσκετα στο οίδημα (διόγκωση) πολλών τμημάτων της ανώτερης αναπνευστικής οδού που προκαλεί το κρυολόγημα, μεταξύ των οποίων συμπεριλαμβάνονται οι φωνητικές χορδές και ιστοί κάτω από αυτές.

Σύμφωνα με τους ειδικούς, όταν διογκωθούν οι χορδές ή οι υποκείμενοι ιστοί, η χροιά της φωνής αλλάζει επειδή επιβραδύνεται η συχνότητα με την οποία πάλλονται.

Παρόλο που η η διόγκωση αυτή δεν προκαλεί απώλεια της φωνής, η διαταραχή είναι τεχνικά λαρυγγίτιδα, δηλαδή φλεγμονή στον λάρυγγα με οίδημα των φωνητικών χορδών.

Σάββατο, 28 Νοεμβρίου 2015

Γιατί μυρίζει χάλια το λουλούδι «πτώμα»

Το Amorphophallus Titanium, γνωστό και ως λουλούδι πτώμα, για τη χαρακτηριστική μυρωδιά του, αποτελούσε ανέκαθεν ένα από τα πιο παράξενα μυστήρια της βοτανολογίας. Ωστόσο πρόσφατα οι ερευνητές κατάφεραν να αποκαλύψουν τη χημεία που κρύβει μέσα του.

Ενα λουλούδι πτώμα με το όνομα Αλις άνθισε στο Βοτανικό Κήπο του Σικάγου. Για τον άνθρωπο, το λουλούδι πτώμα είναι το πιο βρωμερό φυτό του κόσμου. Αλλά για τα σκαθάρια και τις μύγες, μυρίζει ελκυστικά.

Για την ακρίβεια, τους δίνει την εντύπωση ότι υπάρχει σάπιο κρέας κάπου για να γεννήσουν τα αυγά τους και έτσι τα έντομα πηγαίνουν κοντά και βοηθούν το λουλούδι πτώμα να γονιμοποιηθεί.

Εγγενής στην Ινδονησία, το λουλούδι πτώμα ευνοείται από την υψηλή θερμοκρασία και υγρασία και τον άφθονο χώρο που παρέχει η τροπική ζούγκλα.

Το να το αποκαλούμε λουλούδι είναι λάθος, αφού στην πραγματικότητα περιλαμβάνει πολλά λουλούδια που συγκεντρώνονται γύρω από τη βάση του στελέχους του (spadix), κρυμμένα κάτω από την καφέ «φούστα» του φυτού (spathe). Και, κοιτάζοντας το μέγεθος και το σχήμα από το κοτσάνι του, μπορεί κανείς να φανταστεί γιατί ονομάστηκε Amorphophallus Titanium.

Η μυρωδιά του προέρχεται από έναν αριθμό διαφορετικών μορίων που μυρίζουν άσχημα από μόνα τους, και όλα μαζί προσελκύουν μύγες, σκαθάρια και περίεργους ανθρώπους. Ενα από αυτά, η τριμεθυλαμίνη μυρίζει σαν σάπιο ψάρι. Ενα άλλο, το ισοβαλερικό οξύ, είναι επίσης υπεύθυνο για την φρικτή οσμή στις ιδρωμένες κάλτσες.

Τρίτη, 24 Νοεμβρίου 2015

Ανδρέας Βεσάλιος: 500 χρόνια ανατομίας!

Το πάθος του για την ανατομία οδήγησε τον μόλις 23 ετών Βεσάλιο στην απόφαση να συγγράψει, πριν από πέντε αιώνες, ένα μνημειώδες επτάτομο έργο που αποτελεί «φάρο» της ιατρικής επιστήμης ακόμη και σήμερα
Ολοι γνωρίζουμε πώς είναι ένας ανθρώπινος σκελετός, ακόμη και αν δεν έχουμε ποτέ αντικρίσει κάποιον αληθινό. Ομοίως, μπορεί να μην έχουμε ποτέ ασκηθεί στην ανατομία, αλλά ξέρουμε (από τα βιβλία ή ίσως από τις επισκέψεις σε ιατρεία που κοσμούνται με χάρτες του ανθρωπίνου σώματος) πώς είναι δομημένο το μυϊκό μας σύστημα ή πόσο εκτενές και διακλαδισμένο είναι το νευρικό μας σύστημα ή ακόμη ποια είναι η θέση των εσωτερικών μας οργάνων. Αυτό που ίσως δεν μας περνά από το μυαλό είναι ότι κάποιες από τις εικόνες που έχουμε δει στα βιβλία και στους χάρτες μπορεί να έχουν ηλικία σχεδόν 500 ετών! Σας διαβεβαιώ ότι δεν πρόκειται για υπερβολή. Βλέπετε, το βιβλίο που έθεσε τις βάσεις της σύγχρονης ανατομίας (και όχι μόνο) κοσμούνταν από εικόνες τέτοιας ανατομικής πιστότητας και τέτοιου καλλιτεχνικού κάλλους που από το 1543 που πρωτοδημοσιεύθηκε οι εικόνες του αναπαρήχθησαν κατά κόρον. Το βιβλίο δεν είναι άλλο από το «De humani corporis fabrica libri septem» (Τα επτά βιβλία της δομής του ανθρωπίνου σώματος) του φλαμανδού γιατρού Ανδρέα Βεσάλιου (Andreas Vesalius, 1514-1564) του οποίου τα πεντακοσιοστά γενέθλια εορτάστηκαν στις 31 του Δεκεμβρίου που μόλις πέρασε.

Για την αγάπη μιας «παρεξηγημένης» επιστήμης
Το ότι στην αρχή της Αναγέννησης ένας και μόνο άνθρωπος κατάφερε να συγγράψει ένα έργο που παραμένει επίκαιρο ύστερα από μισή χιλιετία είναι από μόνο του αξιοθαύμαστο. Ο θαυμασμός γίνεται μάλιστα μεγαλύτερος αν αναλογιστεί κανείς ότι ο Βεσάλιος δημοσιεύει το σύγγραμμά του σε ηλικία μόλις 28 ετών και ότι με αυτό έρχεται να διορθώσει τον Γαληνό που διδασκόταν σαν ευαγγέλιο στις ιατρικές σχολές για 1.300 χρόνια! Ας δούμε όμως αυτό το αναγεννησιακό θαύμα στις λεπτομέρειές του. Προερχόμενος από οικογένεια γιατρών, ο Ανδρέας Βεσάλιος έδειξε την αγάπη του για την ανατομία πολύ μικρός. Οπως ήταν αναμενόμενο, η συνήθειά του να ανατέμνει έντομα και μικρά ζώα δεν τον έκανε και πολύ δημοφιλή στους συνομηλίκους του. Οχι πως ο ίδιος έβαζε τη δημοφιλία του πάνω από την ανατομία! Και δεν είναι καθόλου τυχαίο ότι επέλεξε να σπουδάσει στο Παρίσι, η Ιατρική Σχολή του οποίου φημιζόταν για την έμφαση που έδινε στην ανατομία.

Δευτέρα, 23 Νοεμβρίου 2015

Η «ΤΡΙΠΛΗ ΔΙΥΛΙΣΗ» ΤΟΥ ΣΩΚΡΑΤΗ

Μια μέρα, εκεί που ο Σωκράτης έκανε βόλτα στην Ακρόπολη, συνάντησε κάποιον που του ανακοίνωσε ότι έχει να του πει κάτι πολύ σημαντικό που άκουσε για έναν απ’ τους μαθητές του.
Ο Σωκράτης τον παρακάλεσε, πριν του πει τι είχε ακούσει, να κάνει το τεστ της «τριπλής διύλισης».
- Τι πράγμα είναι τούτο; τον ρώτησε εκείνος.

- Να, πριν μου πεις τι άκουσες για τον μαθητή μου, θα ήθελα να κάτσουμε λίγο να το φιλτράρουμε. Το πρώτο φίλτρο είναι αυτό της αλήθειας. Είσαι, λοιπόν, εντελώς σίγουρος ότι αυτό που πρόκειται να μου πεις είναι αλήθεια;
- Ε… όχι εντελώς, απλώς το άκουσα όμως και…
- Μάλιστα… Άρα δεν έχεις ιδέα αν αυτό που θέλεις να μου πεις είναι αλήθεια ή ψέματα. Ας δοκιμάσουμε τώρα το δεύτερο φίλτρο, αυτό της αγαθότητας! Αυτό που πρόκειται να μου πεις για τον μαθητή μου είναι κάτι καλό;
- Καλό; Όχι… Το αντίθετο μάλλον…
- Άρα, θέλεις να πεις κάτι κακό για τον μαθητή μου αν και δεν είσαι καθόλου σίγουρος αν είναι αλήθεια. Αλλά μην απογοητεύεσαι… Μπορεί να περάσεις το τεστ γιατί υπάρχει και τρίτο φίλτρο. Αυτό της χρησιμότητας. Είναι, αυτό που θες να μου πεις, κάτι που μπορεί να μου φανεί χρήσιμο;
- Όχι… Δεν νομίζω…
- Άρα, αυτό που θα μου πεις δεν είσαι σίγουρος αν είναι αλήθεια και είσαι βέβαιος πως δεν είναι ούτε καλ,ό ούτε χρήσιμο. Γιατί, λοιπόν, θα πρέπει να το ακούσω;

Σάββατο, 21 Νοεμβρίου 2015

Δημιούργησαν τεχνητές φωνητικές χορδές

ΜΑΝΤΙΣΟΝ, Ουισκόνσιν.

Φωνητικές χορδές στο εργαστήριο κατασκεύασαν Αμερικανοί επιστήμονες, δημιουργώντας την προοπτική αποκατάστασης της φωνής εκατομμυρίων ασθενών που πάσχουν από καρκίνο και άλλα νοσήματα του φάρυγγα. Η έρευνα, όμως, βρίσκεται ακόμη σε αρχικό στάδιο, όπως επισημαίνουν οι επιστήμονες στη δημοσίευσή τους στην επιθεώρηση Science Translational Medicine.

Ο ιστός παρέμεινε ζωντανός για τρεις μήνες σε ποντίκια τα οποία είχαν τροποποιηθεί έτσι ώστε να διαθέτουν πλήρες ανοσοποιητικό σύστημα, παρόμοιο με εκείνο του ανθρώπου, ενώ ο ιστός παρήγαγε ηχητικές δονήσεις όταν μεταμοσχεύθηκε σε άθικτους λάρυγγες νεκρών σκύλων.

Ο επικεφαλής της μελέτης δρ Νέιθαν Ουέλαμ, του Πανεπιστημίου του Ουισκόνσιν στο Μάντισον, λέει ότι η έρευνα είναι σημαντική, καθώς οι φωνητικές χορδές αποτελούν «εξαίσιο σύστημα, ιδιαίτερα δύσκολο να αναπαραχθεί τεχνητά».

Πέμπτη, 19 Νοεμβρίου 2015

Η μελισσοκομία έχει προϊστορία 8.500 ετών

Οι άνθρωποι είχαν βρει τρόπο να αξιοποιούν τις μέλισσες ήδη από τη Λίθινη εποχή, πριν από 8.500 έως 9.000 χρόνια, σύμφωνα με μια νέα διεθνή έρευνα, με ελληνική συμμετοχή, η οποία μεταθέτει ακόμη πιο βαθιά στο παρελθόν τη σχέση των ανθρώπων με τις μέλισσες και τις ρίζες της μελισσοκομίας.

Σκηνές από προϊστορικές βραχογραφίες στην υποσαχάρια Αφρική απεικονίζουν κυνήγι μελισσών, καθώς και τοιχογραφίες της Αιγύπτου των Φαραώ που δείχνουν σκηνές μελισσοκομίας, αλλά έως τώρα ήταν ασαφές κατά πόσο οι πρώτοι αγρότες ήσαν και μελισσοκόμοι, πράγμα που πλέον φαίνεται να επιβεβαιώνεται.

Οι ερευνητές (μεταξύ των οποίων ο καθηγητής προϊστορικής αρχαιολογίας Κωνσταντίνος Κωτσάκης του Αριστοτελείου Πανεπιστημίου Θεσσαλονίκης), με επικεφαλής τον καθηγητή Ρίτσαρντ Έβερσεντ της Σχολής Χημείας του Πανεπιστημίου του Μπρίστολ, έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "Nature".

Κυριακή, 15 Νοεμβρίου 2015

Σπυράκια (vs) Μαύρα στίγματα: Μάθετε τις διαφορές (βίντεο)

Τα κύτταρα του δέρματός μας περιέχουν μια ελαιώδη ουσία που ονομάζεται σμήγμα και της οποίας ο ρόλος είναι να λιπαίνει τα κύτταρα και τους θύλακες των τριχών.

Συνήθως, το σμήγμα βγαίνει στην επιφάνεια του δέρματος. Όταν φράσσεται από σκόνες ή άλλες ουσίες (νεκρά κύτταρα του δέρματος, παγιδευμένα βακτήρια κ.α.) αρχίζει να συσσωρεύεται κάτω από την επιφάνεια του δέρματος.

Το αποτέλεσμα είναι να εμφανιστεί ένα σπυράκι (λευκό στίγμα). Τα μαύρα στίγματα δημιουργούνται όταν υπάρχει ένα άνοιγμα στους πόρους του δέρματος που βρίσκονται πάνω από ένα λευκό σπυράκι. Όταν η μελανίνη, την οποία περιέχει η λευκή ουσία στο σπυράκι και η οποία είναι υπεύθυνη για τον χρωματισμό του δέρματός μας, έρθει σε επαφή με το οξυγόνο του αέρα, τότε οξειδώνεται και μαυρίζει. Αυτό δημιουργεί ένα μαύρο στίγμα.

Δείτε το αναλυτικό βίντεο που ακολουθεί για να οπτικοποιήσετε στο μυαλό σας αυτήν τη διαφορά.

Πέμπτη, 12 Νοεμβρίου 2015

Ποιες τροφές έχουν περισσότερο ασβέστιο; Πόσο χρειάζεσαι καθημερινά; Πώς απορροφάται καλύτερα;

Ασβέστιο. Ξέρεις πόσο σημαντικό είναι για μια γυναίκα. Βασικό δομικό συστατικό των οστών, απαραίτητο για την υγεία τους και την καλή λειτουργία του νευρικού συστήματος. Συντελεί στην πήξη του αίματος και στην ορμονική λειτουργία. Βοηθά στη ρύθμιση της αρτηριακής πίεσης, στην πρόληψη της καρδιαγγειακής νόσου, της οστεοπόρωσης, της δυσκοιλιότητας και κάποιων μορφών καρκίνου.

Πόσο ασβέστιο χρειάζεσαι καθημερινά; Σε ποιες τροφές θα το βρεις σε μεγαλύτερη ποσότητα; Plus: Διατροφικά tips για να βοηθήσεις το σώμα σου να απορροφήσει όσο περισσότερο ασβέστιο γίνεται από τα τρόφιμα. Η Διαιτολόγος Διατροφολόγος Ελένη Φουσέκα έχει τις απαντήσεις...

ΠΟΣΟ ΑΣΒΕΣΤΙΟ ΧΡΕΙΑΖΟΜΑΙ;
Ένας μέσος άνθρωπος ηλικίας 19-50 ετών πρέπει να παίρνει καθημερνά 1000mg ασβεστίου (θα βρεις αυτή την ποσότητα σε 4 ποτήρια γάλα περίπου. Θα σου εξηγήσω παρακάτω περισσότερα). Βέβαια σε διαφορετικές περιόδους της ζωής σου ίσως η ανάγκη για ασβέστιο να διαφέρει. Μεγαλύτερες από το μέσο όρο απαιτήσεις σε ασβέστιο έχουν τα παιδιά, οι έφηβοι, οι έγκυες και θηλάζουσες μητέρες, ιδιαίτερα οι έφηβες, καθώς και οι γυναίκες μεγαλύτερης ηλικίας, στο στάδιο της εμμηνόπαυσης.

Η έλλειψη ασβεστίου κατά την περίοδο της ανάπτυξης έχει ως αποτέλεσμα χαμηλή κορυφαία οστική μάζα και κατά συνέπεια αυξημένο κίνδυνο για ανάπτυξη οστεοπενίας και οστεοπόρωσης στην ενήλικη ζωή. Η μέγιστη οστική πυκνότητα στον άνθρωπο επιτυγχάνεται περίπου στο 30ο έτος της ηλικίας ενός άντρα και στο 25ο έτος της ηλικίας μιας γυναίκας.

ΠΟΥ ΘΑ ΒΡΩ ΤΟ ΑΣΒΕΣΤΙΟ;

Τρίτη, 10 Νοεμβρίου 2015

Έργα τέχνης σε τριβλία Petri από… μικρόβια!

Το έργο των επιστημόνων και των καλλιτεχνών μπορεί εκ πρώτης όψεως να φαίνεται ότι διαφέρει, ωστόσο με μια δεύτερη σκέψη θα δείτε ότι συνδέονται άρρηκτα. Ειδικά μάλιστα αφού ρίξετε μια ματιά στις εικόνες που ακολουθούν. Στα πλαίσια του ετήσιου διαγωνισμού της Αμερικανικής Εταιρείας ΜΙκροβιολογίας οι επιστήμονες μεταμορφώνονται σε καλλιτέχνες… και παρουσιάζουν μοναδικά έργα τέχνης έτσι όπως τα έχουν αναπτύξει με μικρόβια πάνω σε τριβλία Petri. Το αποτέλεσμα σε μερικές περιπτώσεις χρειάστηκε αρκετό χρόνο μέχρι να ολοκληρωθεί ικανοποιώντας πλήρως τους δημιουργούς αλλά και τους θεατές…


Σάββατο, 7 Νοεμβρίου 2015

Mantis religiosa, το πιο γνωστό μέλος, της πιο αλλόκοτης τάξης εντόμων!

Ο Mantis religiosa ή το Αλογάκι της Παναγιάς, όπως το ξέρουμε στην Ελλάδα,είναι το πιο γνωστό και διαδεδομένο μέλος μιας μεγάλης και αρχαίας τάξης, τα Μαντοειδή, Mantodea, που περιλαμβάνει 15 οικογένειες και πάνω από 2200 είδη. Στην Ελλάδα υπάρχουν γύρω στα 8 είδη.

Εντυπωσιακό έντομο με ένα τριγωνικό κεφάλι που μπορεί να περιστρέφεται όσες μοίρες μπορεί και ο άνθρωπος το κεφάλι του και ένα βλέμμα τόσο επίμονο και διαπεραστικό όταν σε κοιτάζει που αν το μέγεθος του ήταν πολύ μεγαλύτερο θα το έκανε ένα πολύ τρομακτικό έντομο.
Είναι τόσο επιθετικό έντομο που αν ενοχληθεί δεν διστάζει να δείξει επιθετικότητα και στον άνθρωπο.
Έχει μακρά ιστορία, μιας και κατοικεί στον πλανήτη μας εκατομμύρια χρόνια, πριν ακόμη και από την εμφάνιση των ερπετών.

Καθαρά σαρκοφάγο έντομο, τρέφεται με άλλα μικρά έντομα και θα τον βρούμε να στέκεται ακίνητο στο έδαφος ανάμεσα από άγρια χόρτα, συνήθως κοντά σε λουλούδια ή πάνω σε χαμηλούς θάμνους σε μέρη με ήλιο. Το πράσινο χρώμα του το βοηθά να περνά απαρατήρητο από τα επίδοξα θύματα του. Η καταγωγή του Mantis religiosa είναι η νότια Ευρώπη, αλλά πλέον θα το βρούμε σε όλη την Ευρώπη αλλά και στη βόρεια Αμερική εκτός τις πολύ κρύες περιοχές.

Το όνομα του το πήρε από τον τρόπο που τοποθετεί τα σχετικά τεράστια μπροστινά του πόδια και φυσικά δεν είναι προσευχής αλλά ετοιμότητας και άμυνας για τα θηράματα και τους εχθρούς. Επιτίθεται με εκπληκτική ταχύτητα και φυσικά είναι πολύ δεινός κυνηγός. Το μεγάλο του όπλο, τα μπροστινά του πόδια, είναι γεμάτα αγκάθια, έτσι η μοίρα ενός εντόμου που θα πιαστεί στα πόδια του είναι προδιαγεγραμμένη..
Το μήκος του είναι γύρω στα 5 εκατοστά, με το θηλυκό να είναι λίγο μεγαλύτερο σε μέγεθος από το αρσενικό.

Τετάρτη, 4 Νοεμβρίου 2015

Η γυμναστική στη μέση ηλικία επιβραδύνει τη γήρανση των κυττάρων

Η γυμναστική στη μέση ηλικία φαίνεται ότι μπορεί να παίξει σημαντικό ρόλο στην αύξηση του προσδόκιμου ζωής αναφέρουν στο περιοδικό Medicine & Science in Sports & Exercise ερευνητές από το Πανεπιστήμιο του Μισισίπι και το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Σαν Φρανσίσκο.

Μάλιστα όσο πιο πολλά είδη φυσικής δραστηριότητας κάποιος κάνει, τόσο καλύτερο για την υγεία του.

Τα τελομερή

Η μελέτη επικεντρώθηκε στο μήκος των τελομερών, τα οποία βρίσκονται στις άκρες των χρωμοσωμάτων και τα προστατεύουν από την ελάττωση του μήκους τους. Το μεγαλύτερο μήκος των χρωμοσωμάτων αποτελεί παράγοντα μακροζωίας.

Με κάθε πολλαπλασιασμό των κυττάρων, τα τελομερή κονταίνουν και όταν φτάσουν να γίνουν πολύ μικρά δεν μπορεί να γίνει άλλος πολλαπλασιασμός και τα κύτταρα πεθαίνουν. Τη διαδικασία αυτή ορισμένοι παράγοντες την επιταχύνουν και άρα επισπεύδουν το γήρας ( κάπνισμα, παχυσαρκία, διαβήτης στρες, αϋπνία) και άλλοι παράγοντες την επιβραδύνουν (π.χ. άσκηση).

Δευτέρα, 2 Νοεμβρίου 2015

Το φαινόμενο της ομίχλης

Η Ομίχλη δημιουργείται από τη συμπύκνωση των υδρατμών στα χαμηλότερα στρώματα της ατμόσφαιρας, με αποτέλεσμα τη δημιουργία ενός τεράστιου αριθμού υδροσταγονιδίων. Τα σταγονίδια αυτά διαχέουν το φως σε όλες τις διευθύνσεις, με αποτέλεσμα τον περιορισμό της ορατότητας.

Η ομίχλη δεν είναι πλέον υδρατμοί αλλά λεπτότατα σταγονίδια νερού που βρίσκονται στον αέρα και που σχηματίσθηκαν πάνω στα αναρίθμητα σωματίδια που αιωρούνται στην ατμόσφαιρα. Στο ερώτημα αφού το νερό είναι βαρύτερο του αέρα γιατί αυτά δεν πέφτουν όπως η βροχή αλλά αιωρούνται, η απάντηση είναι πως πράγματι αυτά πέφτουν, αλλά τα υδροσταγονίδια της ομίχλης είναι τόσο μικροσκοπικά και ελαφρά που η παραμικρή πνοή του ανέμου δεν τ΄ αφήνει στο μεγαλύτερο μέρος τους να πέσουν αλλά μένουν αιωρούμενα κοντά στην επιφάνεια της Γης, όσα δε πέφτουν, η πτώση τους είναι πολύ αργά τόσο που δεν γίνεται άμεσα αισθητή αυτή ως βροχή. Γίνεται όμως αντιληπτή από το αποτέλεσμα όπως τα ρούχα που υγραίνονται, η εκείνα που έχουν απλωθεί και δεν στεγνώνουν κ.λπ.

Με άλλα λόγια, η ομίχλη είναι ένα σύννεφο, η βάση του οποίου ακουμπά στην επιφάνεια της γης. Οι μετεωρολογικοί σταθμοί ανά τον κόσμο αναφέρουν την παρουσία ομίχλης όταν η ορατότητα είναι μικρότερη από 1000 μέτρα. Δύο είναι οι κυριότεροι τρόποι σχηματισμού της ομίχλης.

Τετάρτη, 28 Οκτωβρίου 2015

Σύνδρομο μαθητικής αϋπνίας: Πόσες ώρες πρέπει να κοιμούνται τα παιδιά;

Πολλά παιδιά του Δημοτικού και τα περισσότερα του Γυμνασίου και του Λυκείου δεν κοιμούνται αρκετά, γεγονός που μπορεί να έχει σοβαρές συνέπειες, τόσο στις επιδόσεις τους στα μαθήματα, όσο και στην υγεία τους.

Οι ανάγκες σε ύπνο είναι διαφορετικές για κάθε άνθρωπο, υπάρχουν όμως κάποιες επιστημονικές οδηγίες που μπορούν να σας βοηθήσουν να καταλάβετε εάν το παιδί σας κοιμάται όσο χρειάζεται για να λειτουργεί σωστά εντός και εκτός σχολείου.

Ειδικά για τα παιδιά που είναι στην εφηβεία, αν συγκρίνετε τις ώρες που κοιμούνται με τις ώρες που θα έπρεπε να κοιμούνται, θα καταλάβετε γιατί δυσκολεύονται να ξυπνήσουν το πρωί και να ετοιμαστούν για το σχολείο.

Τι λένε οι αριθμοί

Σύμφωνα με το Εθνικό Ίδρυμα Ύπνου (NSF) των ΗΠΑ, τα νεογέννητα μωρά πρέπει να κοιμούνται 12-18 ώρες το 24ωρο με μια σταδιακή μείωση στις 12-14 ώρες για τα νήπια ηλικίας 1-3 ετών. Κατά την προσχολική ηλικία, το παιδί πρέπει να κοιμάται 11-13 ώρες, ενώ στις ηλικίες 5-10 ετών οι ανάγκες σε ύπνο κυμαίνονται από 10 έως 11 ώρες το 24ωρο.

Το πιο δύσκολο στάδιο είναι η εφηβεία. Οι έφηβοι χρειάζονται περισσότερες ώρες ύπνου από τους ενήλικες (δηλαδή 8,30-9 ώρες κάθε βράδυ, σύμφωνα με το NSF), αλλά οι ώρες που νυστάζουν και οι ώρες που μπορούν να ξυπνήσουν μόνοι τους και να είναι ξεκούραστοι, δεν έχουν καμία σχέση με τις ώρες έναρξης των σχολείων.

Πέμπτη, 22 Οκτωβρίου 2015

Εντυπωσιακές εικόνες στο μικροσκόπιο

Εικόνες από το μικροσκόπιο που εντυπωσιάζουν με τα χρώματα και τα σχήματα παρουσιάζουν μπροστά στα μάτια μας τον μαγευτικό κόσμο της μικροσκοπικής εξέτασης. Ο διαγωνισμός Nikon 2015 Small World Photomicrography έληξε και οι νικητές έλαβαν τα εύσημα για τις δημιουργίες τους
.
Διαγωνιζόμενοι από 83 διαφορετικές χώρες και με πάνω από 2.000 συμμετοχές, ο ανταγωνισμός ήταν απίστευτα σκληρός, με τους νικητές να επιλέγονται με βάση την καλλιτεχνική ποιότητα και την εξαιρετική επιστημονική τεχνική. Μερικές από τις φωτογραφίες χρειάστηκαν ώρες για τη σύλληψή τους, ενώ σε κάποιες περιπτώσεις και μέρες μέχρι να έχει ο φωτογράφος το ιδανικό αποτέλεσμα…

1. Το μάτι μιας μέλισσας, Ralph Claus (Νικήτρια φωτογραφία)


Τρίτη, 20 Οκτωβρίου 2015

Ψηφιακή αμνησία από τη χρήση των smartphones

Η εξάρτησή μας από έξυπνα κινητά, ηλεκτρονικούς υπολογιστές και ταμπλέτες εξασθενίζει τη μνήμη, σύμφωνα με έρευνα που δόθηκε χθες στη δημοσιότητα. Πολλοί δεν αποστηθίζουν πλέον την παραμικρή πληροφορία, καθώς είναι πολύ εύκολο να τη βρουν σε κάποια από τις ηλεκτρονικές τους συσκευές. Είναι χαρακτηριστικό ότι πολλοί ενήλικοι μπορούν να θυμηθούν αριθμούς τηλεφώνων από τα παιδικά τους χρόνια, αλλά αδυνατούν να θυμηθούν το τηλέφωνο εργασίας τους ή τους αριθμούς τηλεφώνου των οικείων τους. Η Μαρία Ουίμπερ, του Πανεπιστημίου του Μπέρμιγχαμ, υποστηρίζει ότι η τάση που έχουμε να βασιζόμαστε στις ηλεκτρονικές μας συσκευές «αποτρέπει τη δημιουργία μακροχρόνιων αναμνήσεων».

Η μελέτη, για την οποία αναλύθηκαν οι συνήθειες απομνημόνευσης και ανάκλησης στη μνήμη 6 χιλιάδων ενηλίκων από Βρετανία, Γαλλία, Γερμανία, Ιταλία, Ισπανία, Βέλγιο, Ολλανδία και Λουξεμβούργο, υποδεικνύει ότι περισσότερο από το ένα τρίτο των συμμετεχόντων στρέφεται στις ηλεκτρονικές συσκευές προκειμένου να ανακαλέσει στη μνήμη κάποια στοιχεία.

«Ο εγκέφαλός μας ενισχύει μια ανάμνηση κάθε φορά που την ανακαλεί στη μνήμη, ενώ ταυτόχρονα σβήνει από τη μνήμη τις άσχετες αναμνήσεις», εξηγεί η δρ Ουίμπερ. «Αντιθέτως, η παθητική επανάληψη κάποιας πληροφορίας, όπως συμβαίνει όταν τη βρίσκουμε ξανά και ξανά στο Ιντερνετ, δεν δημιουργεί μία σταθερή ανάμνηση με διάρκεια κατά τον ίδιο τρόπο».

Παρασκευή, 16 Οκτωβρίου 2015

Γιατί κάνει περισσότερο κρύο στο βουνό απ’ ότι στη θάλασσα;

Σκεφτήκατε ποτέ γιατί κάνει περισσότερο κρύο στο βουνό -όταν βρισκόμαστε ψηλά δηλαδή- ενώ στη θάλασσα κάνει περισσότερη ζέστη;

Στο συγκεκριμένο ερώτημα, θα νόμιζε ίσως κάποιος ότι ερχόμαστε πιο κοντά στον ήλιο όταν βρισκόμαστε επάνω σε ένα βουνό, άρα θα έπρεπε να έχει περισσότερη ζέστη κι όχι κρύο. Αν αναλογιστείτε όμως ότι ο ήλιος απέχει από τη γη ~149 εκατομμύρια χιλιόμετρα, για ένα βουνό που έχει υψόμετρο 3-4-5 χιλιόμετρα η διαφορά είναι απειροελάχιστη και στην ουσία δεν επηρεάζει.

Θα επηρέαζε μόνο αν πηγαίναμε πιο κοντά στον ήλιο ή αν απομακρυνόμασταν από αυτόν, κατά κάποιες χιλιάδες χιλιόμετρα. Παρόλα αυτά όμως, όσο πιο ψηλά βρισκόμαστε, τόσο "λιγότερη ατμόσφαιρα" φιλτράρει τις ακτίνες του ηλίου, άρα ο ήλιος καίει περισσότερο.

Επίσης, κάτι το οποίο ίσως να μην ξέρατε, είναι ότι δεν μας "βαράει" μόνο ο ήλιος από ψηλά, αλλά και από το έδαφος της γης! Για την ακρίβεια, δεχόμαστε ζέστη από τον ήλιο, όχι μόνο απευθείας από αυτόν αλλά και από τις πολλές ανακλάσεις που κάνει ο ήλιος στο έδαφος!

Άρα ας δούμε τώρα γιατί κάνει περισσότερο κρύο όταν βρισκόμαστε ψηλά όπως για παράδειγμα σε ένα βουνό, σε σχέση με το όταν βρισκόμαστε χαμηλά, όπως για παράδειγμα στη θάλασσα.

Τετάρτη, 14 Οκτωβρίου 2015

Γιατί βλέπουμε τον ουρανό μπλε και τον ήλιο κίτρινο;

Ο ουρανός (το διάστημα) είναι μαύρος, γιατί τον βλέπουμε μπλε; Του ηλίου το φως είναι άσπρο, γιατί το βλέπουμε κίτρινο; Τι συμβαίνει στο ηλιοβασίλεμα;
Αλήθεια, αναρωτηθήκατε ποτέ;

Αυτό που συμβαίνει, είναι καθαρά ένα παιχνίδι με το φως, και πιο συγκεκριμένα με το φάσμα του φωτός και την ατμόσφαιρα.

Το φάσμα του φωτός αποτελείται από τα χρώματα που βλέπουμε στο ουράνιο τόξο. Το κάθε χρώμα έχει ένα συγκεκριμένο μήκος κύματος.
Ο ουρανός είναι μαύρος(κι όχι μπλε) και ο ήλιος παράγει άσπρο φως(κι όχι κίτρινο).

Στη Γη έχουμε την ατμόσφαιρα. Η ατμόσφαιρα σε γενικές γραμμές αποτελείται κατά 78% από αέριο άζωτο και 21% οξυγόνο.

Σας τα αναφέρουμε τα προαναφερθέντα, ώστε να σας βοηθήσουν στην περαιτέρω κατανόηση.

Γιατί ο ουρανός είναι γαλάζιος;

Δευτέρα, 12 Οκτωβρίου 2015

Υπερθυμησία: Η απόλυτη αυτοβιογραφική μνήμη

Η 25χρονη Αυστραλή Ρεμπέκα Σάροκ θυμάται όλα όσα έχει ζήσει από τα 12 της χρόνια έως σήμερα σαν να συνέβησαν πριν από λίγα λεπτά. Μπορεί επίσης να απαγγείλει χωρίς να χάνει λέξη και τα επτά βιβλία του Χάρι Πότερ που διάβασε ως έφηβη.


Υπάρχουν άνθρωποι που θυμούνται κάθε λεπτομέρεια της ζωής τους, ακόμα και την πιο ασήμαντη. Αν κι αυτό φαίνεται αρχικά καλό, στην πραγματικότητα πρόκειται για μια διαταραχή της μνήμης που ονομάζεται υπερθυμησία – επιστημονικά αποκαλείται ανώτατη αυτοβιογραφική μνήμη (HSAM – Highly Superior Autobiographical Memory). Η παρενέργεια είναι ότι οι άνθρωποι αυτοί δεν σταματάνε να σκέφτονται όσα τους έχουν συμβεί.

Περίπου 80 άτομα σ’ όλο τον κόσμο πάσχουν από υπερθυμησία. Θυμούνται με λεπτομέρειες τι έτρωγαν, τι φορούσαν, με ποιον μιλούσαν και τι έλεγαν ανά πάσα στιγμή της ζωής τους. Μπορεί να θυμούνται σχεδόν κάθε όνειρο που έχουν δει και όλα τους τα γενέθλια. Επειδή, όμως, στο μυαλό τους υπάρχουν συνεχώς τα γεγονότα του παρελθόντος, μπορεί να πάσχουν από αϋπνίες. Ειδικά οι αρνητικές αναμνήσεις μπορεί να είναι πολύ έντονες.

Παρασκευή, 9 Οκτωβρίου 2015

Συγκλονιστικές φωτογραφίες δείχνουν πώς αναπτύσσεται το μωρό στην κοιλιά της μαμάς!

Ο Σουηδός φωτογράφος Lennart Nilsson, αφιέρωσε 12 χρόνια απ’ τη ζωή του στην παρατήρηση και φωτογράφιση της ανάπτυξης του εμβρύου μέσα στη μήτρα. Χρησιμοποιώντας συμβατικές κάμερες με ειδικούς φακούς, ένα ηλεκτρονικό μικροσκόπιο σάρωσης και ένα ενδοσκόπιο, δούλεψε με αφοσίωση για χρόνια, τράβηξε εκατομμύρια φωτογραφίες, έκανε χιλιάδες μεγεθύνσεις και υπήρξε ο πρώτος άνθρωπος που κατάφερε να φωτογραφήσει… εκ των έσω το έμβρυο.


Ο Nilsson προσέφερε στην ανθρωπότητα μια σειρά συγκλονιστικών φωτογραφιών υψηλής ανάλυσης που απαθανατίζουν τη δημιουργία μιας νέας ζωής από την ένωση του σπερματοζωαρίου-νικητή με το ωάριο έως την ηρωική έξοδο του εμβρύου στον κόσμο.

Δείτε τις συγκλονιστικές φωτογραφίες:

Το σπερματοζωάριο ταξιδεύει στη σάλπιγγα

Τρίτη, 6 Οκτωβρίου 2015

Το έμβρυο “απορροφά” DNA της μητέρας από τη μήτρα

Οι γυναίκες που χρησιμοποιούν δανεικά ωάρια για να αποκτήσουν παιδιά, περνούν στο έμβρυο τμήματα και του δικού τους γενετικού υλικού, βρήκε μια ισπανική μελέτη που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Development.


Οι ειδικοί πίστευαν μέχρι σήμερα ότι τα γονιμοποιημένα ωάρια περιέχουν μόνο το DNA του ωαρίου και του σπερματοζωαρίου από τα οποία προέρχονται. Φαίνεται όμως ότι περιέχουν και ένα μέρος του DNA από το πρόσωπο που θα κυοφορήσει. Αυτό ανακαλύφθηκε από την περίπτωση της εξωσωματικής γονιμοποίησης που γίνεται με δανεικά ωάρια.

Πρόκειται για μία πραγματικά εκπληκτική ανακάλυψη, που προφανώς έχει σημασία για την υγεία του εμβρύου.

Η μετάδοση του DNA γίνεται πριν από την εμφύτευση του ωαρίου στο τοίχωμα της μήτρας, μέσω του ενδομητριακού υγρού το οποίο περιέχει θραύσματα του γενετικού υλικού της μητέρας. Το εύρημα σημαίνει ότι με κάποιον τρόπο τα έμβρυα απορροφούν γενετικό υλικό από τη μήτρα και αυτό χαρακτηρίζεται ως «εκπληκτικό».

Κυριακή, 4 Οκτωβρίου 2015

Μειώνεται η απορροφητικότητα CO2 των δέντρων;

Οι ερευνητές πιστεύουν ότι τα δέντρα προσπαθούν να προστατευτούν από τις ακραίες καιρικές συνθήκες της κλιματικής αλλαγής.

Πολλοί τύποι δέντρων χρειάζονται μια περίοδο χαμηλών θερμοκρασιών προτού να είναι έτοιμα να φυτρώσουν φύλλα, ένας μηχανισμός που εξασφαλίζει ότι ο χειμώνας έχει πραγματικά περάσει πριν αναπτύξουν νέους ανθούς και φύλλα.

Κατά τη διάρκεια των προηγούμενων δεκαετιών, τα δέντρα σε όλη την κεντρική Ευρώπη ανέπτυσσαν τα φύλλα της άνοιξης νωρίτερα, ανταποκρινόμενα στις θερμότερες καιρικές συνθήκες. Ως αποτέλεσμα, τα δάση απορροφούν περισσότερο διοξείδιο του άνθρακα.

Ωστόσο μια νέα μελέτη υποστηρίζει πως τα δέντρα έχουν επιβραδύνει τους ρυθμούς της εποχικής μετάβασης λόγω κλιματικής αλλαγής και θερμότερων χειμώνων, αυξάνοντας τους φόβους ότι μπορεί να σταματήσουν εντελώς.

Συγκεκριμένα η επιβράδυνση «δείχνει την τρέχουσα και μελλοντική αποδυνάμωση της απορρόφησης διοξειδίου του άνθρακα από τα δάση λόγω της μείωσης της ευαισθησίας των δέντρων στη θερμοκρασία», δήλωσε ο επικεφαλής της μελέτης Γιόνγκσουο Φου από το Πανεπιστήμιο του Πεκίνο.

Τα δάση διαδραματίζουν σημαντικό ρόλο στον περιορισμό της υπερθέρμανσης του πλανήτη απορροφώντας αέριο διοξείδιο του άνθρακα, το πιο άφθονο αέριο θερμοκηπίου στην ατμόσφαιρα.

Πέμπτη, 1 Οκτωβρίου 2015

Bακτήρια προστάτες των μωρών από το άσθμα

Κάποια βακτήρια μπορούν να εμποδίσουν την εμφάνιση άσθματος στη βρεφική ηλικία
Τα βρέφη μπορούν να προστατευθούν από την εμφάνιση άσθματος, αν έχουν αποκτήσει στον οργανισμό τους τέσσερα είδη βακτηρίων έως την ηλικία των τριών μηνών, σύμφωνα με μια νέα καναδική επιστημονική έρευνα.

Η ανακάλυψη

Η νέα μελέτη, για πρώτη φορά, δείχνει ότι ορισμένα βακτήρια παίζουν ρόλο-κλειδί στο άσθμα, ήδη από πολύ νωρίς στη ζωή ενός παιδιού, όταν ακόμη το ανοσοποιητικό σύστημά του βρίσκεται στη φάση της ανάπτυξης. Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή μικροβιολογίας και ανοσολογίας Μπρετ Φίνλεϊ του Πανεπιστημίου της Βρετανικής Κολομβίας ανέλυσαν με γενετικές τεχνικές δείγματα κοπράνων από 319 παιδιά.

Η ανάλυση έδειξε ότι τα βρέφη που αντιμετώπιζαν αυξημένο κίνδυνο άσθματος, ήταν αυτά που είχαν στο έντερό τους χαμηλότερα επίπεδα τεσσάρων συγκεκριμένων βακτηρίων. Τα περισσότερα μωρά συνήθως αποκτούν αυτούς τους μικροοργανισμούς με φυσικό τρόπο από το περιβάλλον τους, όμως μερικά παιδιά όχι, με συνέπεια μετά να κινδυνεύουν περισσότερο από άσθμα.

Δευτέρα, 28 Σεπτεμβρίου 2015

Εκτός από βιολογικό ρολόι, υπάρχει και βιολογικό ημερολόγιο

Ο ανθρώπινος οργανισμός δεν διαθέτει μόνο βιολογικό “ρολόι” που ελέγχει την 24ωρη παραγωγή ορμονών, αλλά και βιολογικό “ημερολόγιο” που ελέγχει τις εποχιακές λειτουργίες του οργανισμού στη διάρκεια του έτους, σύμφωνα με μία βρετανική μελέτη που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό «Current Biology».

Με το βιολογικό ημερολόγιο, ο οργανισμός παρακολουθεί τις εναλλαγές των εποχών, προσαρμόζοντας την παραγωγή των ορμονών του. Τόσο το ρολόι, όσο και το ημερολόγιο δουλεύουν με βάση το φως του ήλιου. Το βιολογικό ρολόι ονομάζεται κιρκάδιος ρυθμός ενώ το βιολογικό ημερολόγιο ονομάζεται κιρκάνιος ρυθμός.

Το βιολογικό ημερολόγιο ρυθμίζεται από μια ομάδα μερικών χιλιάδων κυττάρων που βρίσκονται εναλλάξ είτε σε «καλοκαιρινή» είτε σε «χειμωνιάτικη» κατάσταση. Πρόκειται για εξειδικευμένα κύτταρα μιας δομής του εγκεφάλου που λέγεται χωανικός δακτύλιος (pars tuberalis) και βρίσκοναι στην υπόφυση του εγκεφάλου.

Τα κύτταρα αυτά τροποποιούν τη λειτουργία τους αναλόγως με το επίπεδο της ηλιοφάνειας, παράγοντας άλλες πρωτεΐνες κατά τους χειμερινούς μήνες και άλλες πρωτεΐνες κατά τους καλοκαιρινούς. Όταν η μέρα μεγαλώνει και το ηλιακό φως στο περιβάλλον αυξάνεται, τα κύτταρα αυτά ενεργοποιούν τη θερινή εκδοχή τους και όταν το φως λιγοστεύει και η μέρα μικραίνει, ενεργοποιούν την χειμερινή.

Το βιολογικό ημερολόγιο, μεταξύ άλλων ελέγχει τη χειμερία νάρκη, τις εποχικές μεταναστεύσεις και τις εποχές για ζευγάρωμα των ζώων και των πουλιών. Στον άνθρωπο έχει ανακαλυφθεί ότι επιφέρει αλλαγές και στο ανοσοποιητικό σύστημα.

Ο εποχικός μηχανισμός

Ερευνητές των πανεπιστημίων του Μάντσεστερ και του Εδιμβούργου, με επικεφαλής τους καθηγητές Αντριου Λάουντον και Ντέιβ Μπαρτ μελέτησαν τους εγκεφάλους προβάτων σε διαφορετικές εποχές του έτους.

Πέμπτη, 24 Σεπτεμβρίου 2015

Τι είναι το φεγγάρι και γιατί λέγεται έτσι;

Το φεγγάρι δεν είναι πλανήτης όπως πιθανώς νομίζουμε, αλλά δορυφόρος. Μάλιστα πρόκειται για τον μοναδικό φυσικό δορυφόρο της Γης.

Βέβαια ο όρος αυτός έχει επικρατήσει να χρησιμοποιείται ακόμη και για δορυφόρους άλλων πλανητών.
Η επίσημη ονομασία του είναι Σελήνη και το μέγεθος του είναι πολύ μικρότερο από αυτό του πλανήτη μας, καθώς έχει όγκο ίσο με το 1/50 περίπου του όγκου της Γης, ενώ και η μάζα του αγγίζει μόλις το 1/80 της μάζας της Γης.

Στη Σελήνη ασκούνται βαρυτικές δυνάμεις, όπως ακριβώς και στη Γη, με τη διαφορά όμως ότι περιορίζονται μόλις στο 1/6 της δικής μας βαρύτητας.

Το φεγγάρι μας έχει διάμετρο 3480 km, ενώ η μέση απόστασή του από τη Γη αγγίζει τα 360000 km.

Πήρε το όνομα του από το ρήμα φέγγω γιατί πολύ απλά είναι το πιο λαμπερό ουράνιο σώμα που παρατηρούμε από τη Γη, συνήθως κατά την διάρκεια της νύχτας.

Κάποιες φορές βέβαια το φεγγάρι είναι ορατό και κατά τη διάρκεια της ημέρας.

Πως φωτίζεται το φεγγάρι;

Από που παίρνει το φεγγάρι όλο αυτό το φως και γιατί το βλέπουμε τόσο καθαρά από τη Γη ακόμη και με γυμνό μάτι;

Τρίτη, 22 Σεπτεμβρίου 2015

Τι είναι τα αστέρια και τι τα πεφταστέρια; Τι διαφορά έχουν;

Αν κοιτάξουμε ψηλά στον ουρανό, μερικές φορές βλέπουμε πολλά αστέρια και άλλες λιγότερα, άλλοτε πιο φωτεινά, άλλοτε λιγότερο ενώ πολλές φορές τρεμοπαίζουν το βράδυ.

Τι είναι όμως όλα αυτά τα αστέρια; Που ακριβώς βρίσκονται και από που αντλούν όλο αυτό το φως που εκπέμπουν; Τι είναι τα πεφταστέρια; Ας δούμε!

Τι είναι αστέρι

Με δυο λέξεις θα λέγαμε ότι πρόκειται για ουράνια σώματα. Στην συντριπτική τους πλειοψηφία είναι ήλιοι άλλων ηλιακών συστημάτων, κάποια από τα οποία, μάλιστα, μπορεί να βρίσκονται πάρα πολύ μακριά.
Επομένως, αφού είναι ήλιοι, είναι αυτόφωτα σώματα, δηλαδή ακτινοβολούν από μόνα τους φως το οποίο ταξιδεύει εκατομμύρια έτη φωτός για να φτάσει μέχρι τα μάτια μας.

Κάποια αστέρια μάλιστα βρίσκονται τόσο μακριά, που ενδεχομένως δεν υπάρχουν πια, αλλά τα βλέπουμε γιατί το φως αργεί πολύ να διανύσει την απόσταση που μας χωρίζει.

Βέβαια κάποια από τα αστέρια που βλέπουμε στο ουράνιο στερέωμα είναι κάποιοι πλανήτες του ηλιακού μας συστήματος. Και λέμε κάποιοι γιατί δεν μπορούμε να τους δούμε όλους με γυμνό μάτι, είτε λόγω απόστασης, είτε λόγω μεγέθους, είτε και τα δύο.

Δευτέρα, 21 Σεπτεμβρίου 2015

Γιατί το χρώμα των κοπράνων είναι καφέ;

Τα κόπρανα μας είναι το αποτέλεσμα της πέψης των τροφών που καταναλώνουμε. Η διαδικασία ξεκινά στο στομάχι και ολοκληρώνεται στο παχύ έντερο από όπου αποβάλλουμε τα περιττώματα.

Κατά κανόνα περίπου το 1/3 των κοπράνων μας είναι νερό, ενώ το υπόλοιπο ποσοστό αποτελείται από βακτήρια και μικροοργανισμούς που υπάρχουν στο έντερο μας και φυσικά από τα προϊόντα της πέψης των τροφών.
ια αυτό και τα υγιή κόπρανα έχουν στερεά μορφή και κατά κανόνα μαλακή υφή. Όταν έχουμε δυσκοιλιότητα είναι πιο σκληρά καθώς έχουν χάσει ένα μέρος από το νερό που περιείχαν, ενώ αντίθετα όταν έχουμε διάρροια βρίσκονται σε υγρή μορφή λόγω της περίσσειας νερού.

Μιας και οι τροφές που τρώμε περνάνε κατά κάποιον τρόπο στο πεπτικό μας σύστημα από όπου και αποβάλλονται θα περιμέναμε ότι οι χρωστικές που περιέχουν θα χρωμάτιζαν ανάλογα και τα κόπρανα μας.

Στην πραγματικότητα κάτι τέτοιο δεν συμβαίνει μιας και τα περιττώματα μας είναι ως επί το πλείστον καφέ χρώματος πλην ελαχίστων εξαιρέσεων (πχ κόκκινα αν φάμε πολλά παντζάρια, πράσινα αν φάμε πολύ σπανάκι ή γενικά σιδηρούχες τροφές κλπ).

Φυσικά μιλάμε για φυσιολογικές καταστάσεις καθώς υπάρχει περίπτωση τα κόπρανα μας να έχουν κι άλλα χρώματα (κίτρινο, μαύρο, λευκό κλπ), το οποίο συνήθως υποδηλώνει κάποιο σοβαρό πρόβλημα γεγονός που σημαίνει ότι πρέπει να ζητήσουμε αμέσως ιατρική συμβουλή.

Γιατί τα φυσιολογικά κόπρανα έχουν καφέ χρώμα;

Παρασκευή, 18 Σεπτεμβρίου 2015

Πως ζευγαρώνουν οι κότες;

Αναρωτηθήκατε ποτέ σας πως αυτά τα υπέροχα κοτοπουλάκια έχουν έρθει στον κόσμο;

Πως ξεκινάει το ζευγάρωμα;

Όταν ένας κόκκορας θέλει να ζευγαρώσει, θα κάνει έναν μικρό χορό γύρω από την υποψήφια κότα. Συνήθως οι κότες δεν ενδιαφέρονται για κάτι "πονηρό" και φέυγουν.

Τώρα αν ο κόκκορας θέλει να ζευγαρώσει, θα την πάρει στο κυνήγι! Αν είναι αρκετά γρήγορος για να την πιάσει, θα την γραπώσει από τα πούπουλα και θα την καθηλώσει. Έτσι, θα αρπάξει την πλάτη της με τα νύχια του και το κεφάλι της με το ράμφος του και θα σκαρφαλώσει από πίσω της. Κατά την πράξη αυτή, ανασηκώνονται τα πούπουλα της κότας και έρχονται και τα δυο τους σε πιο στενή επαφή, χωρίς σχεδόν τα πούπουλα.

Ο κόκκορας δεν έχει πέος. Έχει όμως μία κύστη με σπέρμα σε μία σχισμή στο κάτω μέρος του σώματός του, όπου, κατά την αναπαραγωγή, προσπαθεί να εκχύσει το σπέρμα αυτό, σε μία αντίστοιχη σχισμή που έχει η κότα, στο πίσω πάνω μέρος της (ουσιαστικά κάτω από τα πούπουλα που ανασηκώθηκαν).

Τετάρτη, 16 Σεπτεμβρίου 2015

Μια ενδιαφέρουσα συνέντευξη για τον επιστημονικό εγγραμματισμό και την αξιολόγηση

Η συνέντευξη της Caroll Brewer, αναπληρώτριας κοσμήτορος και καθηγήτριας βιολογίας στο Πανεπιστήμιο της Μοντάνα, στην οποία αναπτύσσονται οι απόψεις της για τον επιστημονικό εγγραμματισμό και την αξιολόγηση, δόθηκε στην ιστοσελίδα ActionBioscience.org με την ευκαιρία της ετήσιας συνάντησης του Αμερικανικού Ινστιτούτου για τις Βιολογικές Επιστήμες (AIBS) το 2007.


Ποιος είναι ο ορισμός που δίνετε στον επιστημονικό εγγραμματισμό;

Brewer: Για μένα ο ορισμός του επιστημονικού εγγραμματισμού είναι η ικανότητα να διαβάζεις ένα άρθρο σε μια εφημερίδα ή σε ένα περιοδικό, να παρακολουθείς τα σχόλια σε μια ραδιοφωνική εκπομπή ή στην τηλεόραση και να είσαι ικανός να κατανοήσεις σε τι αναφέρονται και επίσης να τα αντιμετωπίζεις με σκεπτικισμό. Είναι ακόμη να γνωρίζεις αρκετά για την επιστήμη ώστε να είσαι ικανός να διακρίνεις αν η ιστορία που σου αφηγούνται, παρουσιάζεται με δίκαιο και ακριβή τρόπο.

Ο ορισμός που δίνετε μπορεί να εφαρμοστεί ώστε να προωθήσει τον επιστημονικό εγγραμματισμό στην τάξη;

Brewer: Πιστεύω πως ναι. Μια από τις περισσότερο σημαντικές δεξιότητες που μπορούμε να διδάξουμε στους μαθητές μας, είναι το πώς να διατυπώνουν ερωτήσεις, πράγμα που βρίσκεται στη ρίζα του επιστημονικού εγγραμματισμού. Δεν χρειάζεται να διατυπώνουμε πομπώδεις ερωτήσεις. Ερωτήσεις όπως: Γιατί υπάρχουν περισσότεροι γεωσκώληκες σε αυτήν την πλευρά της σχολικής αυλής, παρά σε κάποια άλλη; Γιατί τα φυτά ευδοκιμούν εδώ και όχι εκεί; Είναι το είδος των ερωτήσεων που χρειάζεται να θέτετε στους μαθητές από την πολύ μικρή ηλικία και στην πραγματικότητα δεν υπάρχει καμία ερώτηση που να μπορεί να θεωρηθεί ανόητη. Η διατύπωση ερωτήσεων είναι βασική για τον επιστημονικό εγγραμματισμό.

Ποια σχολικά projects θα προτείνατε ώστε να προωθηθεί ο επιστημονικός εγγραμματισμός;

Brewer: Μου ζητείται να πηγαίνω στα σχολεία πρωτοβάθμιας και δευτεροβάθμιας εκπαίδευσης και να μιλώ με τους μαθητές τους για την επιστήμη και επίσης για την επιστήμη που εξασκώ, που είναι η οικολογία. Και το πρώτο πράγμα που κάνω, είναι αυτό που ονομάζω «κοίταξε γύρω σου», δεν έχεις δηλαδή παρά να βγεις έξω να κάτσεις στο γρασίδι και να κοιτάξεις γύρω σου. Όταν ακουμπήσεις με τα γόνατα και τα χέρια στο έδαφος και αρχίσεις να το παρατηρείς, θα προσέξεις ότι υπάρχουν μικροί οργανισμοί, όπως έντομα και φυτά. Από το σημείο αυτό οι ερωτήσεις απλώς θα έρθουν. Δεν έχω ποτέ δει να μη συμβαίνει αυτό. Κοίταξε γύρω σου, κάνε παρατηρήσεις και αμέσως η περιέργειά σου θα κορυφωθεί. Αυτό είναι το σημείο από το οποίο ξεκινά η επιστήμη ή τουλάχιστον το σημείο από το οποίο ξεκινά η επιστημονική έρευνα που κάνω εγώ.

Υπάρχουν στρατηγικές αξιολόγησης που να πιστοποιούν τον επιστημονικό εγγραμματισμό των μαθητών;

Brewer: Η αξιολόγηση είναι κατά κάποιο τρόπο ένα τελικό όριο και μου έχει ζητηθεί να απαντήσω σε αυτήν την ερώτηση πολλές φορές στο παρελθόν. Η αξιολόγηση είναι μια ενδιαφέρουσα διαδικασία και μου αρέσει να σκέφτομαι γι’ αυτήν με δύο τρόπους: υπάρχει το είδος της αξιολόγησης με το οποίο είναι περισσότερο εξοικειωμένοι οι μαθητές και οι εκπαιδευτικοί. Αυτή δηλαδή στην οποία δίνουν ένα τεστ στο τέλος μιας ενότητας προκειμένου να διαπιστωθεί πόσο μέρος της ύλης ένας μαθητής θυμάται.

Κυριακή, 13 Σεπτεμβρίου 2015

Αρσενικοί βάτραχοι αναπτύσσουν θηλυκές ορμόνες λόγω παρουσίας οιστρογόνων στις λίμνες

Μια νέα μελέτη αποκαλύπτει ότι ένας τύπος φυσικού οιστρογόνου που συνεχίζει να αυξάνεται σε προαστιακές περιοχές, έχει ως αποτέλεσμα τη φυλετική ανισορροπία σε ομάδες βατράχων, και συγκεκριμένα τη μείωση του αρσενικού πληθυσμού. Τυπικοί οικότοποι βατράχων όπως γκαζόν, θάμνοι και κήποι βρέθηκαν να διαθέτουν μια κυρίαρχη γυναικεία ορμόνη που διαταράσσει το ενδοκρινικό σύστημα των αρσενικών.

Οι ερευνητές από το Πανεπιστήμιο του Γέιλ μελέτησαν τις επιπτώσεις των ανθρωπογενών ρύπων στην άγρια πανίδα. Οι ουσίες που διαταράσσουν το ενδοκρινικό σύστημα ονομάζονται Χημικοί Ενδοκρινείς Διαταράκτες (ΧΕΔ), οι οποίοι λειτουργούν μέσω των ορμονικών συστημάτων.

Σύμφωνα με την έρευνα, οι ΧΕΔ μπορούν να προκαλέσουν σημαντικές επιπτώσεις, ακόμη και σε χαμηλά επίπεδα. Οι πιο κοινές πηγές των ΧΕΔ φαίνεται να είναι τα φυτοφάρμακα και η έκθεση σε λύματα. Ωστόσο, οι ερευνητές ανακάλυψαν και άλλες πιθανές πηγές που συναντώνται σε αρκετά προάστια.

Παρασκευή, 11 Σεπτεμβρίου 2015

Το Αλτσχάιμερ ίσως μεταδίδεται από χειρουργικά ιατρικά εργαλεία

Η νόσος Αλτσχάιμερ ίσως μεταδίδεται από μολυσμένα χειρουργικά εργαλεία και παράγωγα αίματος, γράφουν ερευνητές από το University College του Λονδίνου στο περιοδικό Nature.

Ο τρόπος μετάδοσης ίσως είναι παρόμοιος με εκείνον της νόσου Κρόϊτσφελντ-Γιάκομπ (CJD) – της ανθρώπινης μορφής σπογγώδους εγκεφαλοπάθειας των βοοειδών ή νόσου των τρελών αγελάδων. Η νόσος Κρόιτσφελντ-Γιάκομπ πιστεύεται ότι μεταδίδεται με την κατανάλωση κρέατος μολυσμένου με πρωτεΐνες που ονομάζονται prions.

Οι ερευνητές του UCL λένε ότι ίσως οι πρωτεΐνες που προκαλούν τη νόσο Αλτσχάιμερ να μεταδίδονται μέσω ιατρικών πράξεων όπως εγχειρήσεις εγκεφάλου, μεταγγίσεις αίματος ή απονευρώσεις δοντιών.

Κι αυτό, διότι η βήτα αμυλοειδής πρωτεΐνη που προκαλεί Αλτσχάιμερ είναι ένα είδος prions και μπορεί να «κολλήσει» σε μεταλλικές επιφάνειες, όπως αυτές των χειρουργικών εργαλείων. Η βήτα αμυλοειδής πρωτεΐνη δημιουργείται ανάμεσα στα κύτταρα του εγκεφάλου και διακόπτει την επικοινωνία τους, με αποτέλεσμα να εμφανίζεται η νόσος Αλτσχάιμερ.
Οι πρωτεΐνες αυτές είναι ανθεκτικές στην αποστείρωση και θεωρητικά θα μπορούσαν να περάσουν από ορισμένα ιατρικά εργαλεία στον επόμενο ασθενή που θα χρησιμοποιηθούν.

Τετάρτη, 9 Σεπτεμβρίου 2015

Οι οθόνες «σκοτώνουν» τους βαθμούς

Οσο περισσότερο βρίσκεται μπροστά από μια οθόνη ένας έφηβος τόσο χειρότερες επιδόσεις στο σχολείο φαίνεται ότι έχει
Βρετανοί ερευνητές προειδοποιούν γονείς και εκπαιδευτικούς ενόψει της έναρξης της νέας σχολικής χρονιάς. Σύμφωνα με τη μελέτη που πραγματοποίησαν κάθε πρόσθετη ώρα που ένας έφηβος περνάει στο σπίτι του μπροστά σε μια οθόνη (τηλεόρασης, υπολογιστή, παιγνιδοκονσόλας, κινητού), τόσο μειώνονται οι βαθμολογικές επιδόσεις του στο σχολείο. Από όλες τις οθόνες, η πιο επιζήμια για τους βαθμούς βρέθηκε να είναι αυτή της τηλεόρασης.

Ξεκολλήστε τα παιδιά από τις οθόνες

Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου του Κέμπριτζ, με επικεφαλής την επιδημιολόγο δρ. Κίρστεν Κόρντερ ανέλυσε στοιχεία για 845 μαθητές 14 έως 16 ετών. Διαπίστωσαν ότι -στη Βρετανία τουλάχιστον- ένας έφηβος περνά κατά μέσο όρο τέσσερις ώρες περίπου μπροστά σε μια οθόνη στον εξωσχολικό χρόνο του. Ακόμη και όταν ένας μαθητής διαβάζει πολύ τα μαθήματά του στο σπίτι του, αν τον υπόλοιπο χρόνο είναι «κολλημένος» στο Internet ή στην τηλεόραση, πάλι έχει σχετικά χειρότερους βαθμούς σε σχέση με όσους μαθητές δεν αφιερώνουν τόσο χρόνο μπροστά σε μια οθόνη. Οι ερευνητές επιβεβαίωσαν επίσης το μάλλον αυτονόητο: όσοι μαθητές δευτεροβάθμιας εκπαίδευσης διαβάζουν περισσότερές ώρες τα μαθήματά τους στο σπίτι τους, έχουν σημαντικά καλύτερους βαθμούς σε σχέση με τους συμμαθητές τους. Η μελέτη δημοσιεύτηκε στην επιθεώρηση «International Journal of Behavioral Nutrition and Physical Activity».

Δευτέρα, 7 Σεπτεμβρίου 2015

Τα 12 μυστικά για καύση λίπους

Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι η καύση του λίπους είναι μια καθημερινή προσπάθεια . Για να διατηρήσετε τον μεταβολισμό σας στα ύψη, θα πρέπει να τρώτε κάθε 2-3 ώρες κατά τη διάρκεια της ημέρας. Όχι μόνο αυτό, αλλά θα πρέπει να επιλέξετε επίσης τα σωστά τρόφιμα και τη σωστή ποσότητα για να κρατήσετε το μεταβολισμό σας αυξημένο για συνεχή καύση λίπους. Σύμφωνα με τους ειδικούς στο τομέα του fitness Chris Aceto και Jim Stoppani, υπάρχουν 12 βασικές αρχές – κανόνες – οι οποίες είναι όλα όσα χρειάζεστε για να ξεφορτωθείτε το ανεπιθύμητο λίπος από την κοιλιακή σας χώρα και από κάπου αλλού που θέλετε. Οι περισσότερες από αυτές είναι βασισμένες στη διατροφή, αλλά η προπόνηση έχει επίσης τη σημασία της. Οι πιο κάτω 12 κανόνες της καύση λίπους θα σας βοηθήσουν να φτάσετε τους στόχους γράμμωσης σας.

1. Μειώστε τις θερμίδες σας

Το πρώτο βήμα περιστρέφεται γύρω από απλά μαθηματικά: Θα πρέπει να τρώτε λιγότερες θερμίδες από ότι το σώμα σας έχει συνηθίσει να καταναλώνει, προκειμένου να μειωθεί το σωματικό λίπος. Όταν δημιουργείται ένα έλλειμμα θερμίδων, το σώμα αντιδρά χρησιμοποιώντας τα αποθέματα σωματικού λίπους για να καλύψει τη διαφορά. Αυτός είναι ο επικεφαλής νόμος της λίστας κάθε φορά, ανεξάρτητα από τη διαιτητική προσέγγιση που επιλέγετε.

Τι να κάνετε: Τα περισσότερα άτομα που είναι αρκετά ενεργά και ασκούνται τακτικά καίνε περίπου 36 θερμίδες ανά κιλό σωματικού βάρους ή περισσότερο ανά ημέρα. Βάση αυτού, κάποιος στα 90-100 κιλά θα καταναλώνει περίπου 3.600 θερμίδες ημερησίως. Για να ξεκινήσετε με την μείωση του σωματικού λίπους, μειώστε τις θερμίδες σας μεταξύ 25 και 30 ανά κιλό σωματικού βάρους ανά ημέρα κατά τις ημέρες προπόνησης, ή 2,800-3,200 θερμίδες ημερησίως. Στις ημέρες ανάπαυσης, μειώστε σε περίπου 24 θερμίδες ανά κιλό σωματικού βάρους ανά ημέρα (2.400 περίπου θερμίδες για τον κάποιον που ζυγίζει 90-100 κιλά).

Ο ευκολότερος τρόπος για να μειώσετε τις θερμίδες; Εξαλείψτε το υπερβολικό διατροφικό λίπος – που σημαίνει όχι στο βούτυρο, στα έλαια, στις σάλτσες σαλάτας (σάλτσες χαμηλής περιεκτικότητας σε λιπαρά ή χωρίς λιπαρά είναι εντάξει), αφαιρέστε την πέτσα από το κοτόπουλο, αντικαταστήστε τα περισσότερα από τα ολόκληρα αυγά με ασπράδια αυγών, αποφύγετε τα πλήρη γαλακτοκομικά προϊόντα και αντικαταστήστε τα λιπαρά κόκκινα κρέατα με άπαχα. Κρατήστε μερικά υγιή λίπη στη διατροφή σας, όπως ο σολομός, οι ξηροί καρποί, το φυστικοβούτυρο και το αβοκάντο.

2. Περιορίστε τους Υδατάνθρακες

Αν και ο έλεγχος θερμίδων είναι απαραίτητος, ο ορμονικός έλεγχος είναι περίπου το ίδιο σημαντικός. Σε συνδυασμό με τις θερμίδες, οι ορμόνες ρυθμίζουν την καύση λίπους. Καταστέλλουν τις ορμόνες αποθήκευσης λίπους και μπορείτε να περιμένετε ένα σημαντικό ποσοστό του σωματικού λίπους να εξαλειφθεί. Ο ιδανικός τρόπος για τον έλεγχο αυτών των ορμονών είναι να κρατήσετε την πρόσληψη υδατανθράκων σας υπό έλεγχο, εφόσον οι υδατάνθρακες αυξάνουν την ινσουλίνη, μια ορμόνη που αναστέλλει τη διάσπαση του λίπους και οδηγεί στην αποθήκευση του. Τρώτε λιγότερους υδατάνθρακες και τα επίπεδα ινσουλίνης σας θα καταστούν μέτρια, οδηγώντας σε απώλεια λίπους.

Παρασκευή, 4 Σεπτεμβρίου 2015

Τα οφέλη του “γυμνού” ύπνου

Ένας στους τρεις ενήλικες κοιμάται γυμνός, σύμφωνα με μια διεθνή μελέτη από το αμερικανικό Εθνικό Ίδρυμα Ύπνου, και αυτό φαίνεται πως παρέχει μια σειρά από οφέλη στην υγεία.

Ορισμένες μελέτες έχουν βρει πως όταν δεν παραμένουμε πολύ ζεστοί στον ύπνο μας αυτό μας βοηθάει να κοιμηθούμε καλύτερα. Βέβαια, η θερμοκρασία δωματίου δεν πρέπει να είναι κάτω από το επίπεδο στο οποίο αισθάνεται κάποιος άνετα, αλλιώς δεν θα μπορέσει κοιμηθεί. Όμως οι ειδικοί του ύπνου συμφωνούν ότι είναι σημαντικό να έχετε ένα δροσερό βράδυ, καθώς η θερμοκρασία του κεντρικού σώματος πρέπει να μειωθεί κατά περίπου μισό βαθμό Κελσίου για να μπορέσετε να κοιμηθείτε σωστά.

Περισσότερος ύπνος

Στον ύπνο ο εγκέφαλος, οδηγείται από το εσωτερικό ρολόι του σώματος και στέλνει μηνύματα προς τα αιμοφόρα αγγεία να διασταλούν ώστε να απελευθερωθεί θερμότητα. Μόνο έτσι ο ύπνος είναι βαθύς και άνετος.

«Η θερμοκρασία του σώματος είναι στο υψηλότερο σημείο στις 11 το βράδυ και στο χαμηλότερο στις 4 το πρωί», λέει ο δρ Chris Idzikowski, διευθυντής του Κέντρου Υπνου του Εδιμβούργου. «Δηλαδή το βράδυ η θερμοκρασία πέφτει. Αν κάτι εμποδίζει την εν λόγω πτώση της θερμοκρασίας, ο εγκέφαλος θα ξυπνήσει για να δει τι συμβαίνει. Αυτό, σημαίνει ότι θα δυσκολευτείτε να σας πάρει πάλι ο ύπνος ή θα έχετε διαταραγμένο ύπνο. Άρα το πλεονέκτημα του να κοιμάται κανείς γυμνός είναι ότι το σώμα του μπορεί να κρυώσει ευκολότερα και να διατηρηθεί η χαμηλότερη θερμοκρασία που θέλει ο εγκέφαλος».

Το γιατί το σώμα χαμηλώνει τη θερμοκρασία του τη νύχτα παραμένει άγνωστο. Μια θεωρία είναι ότι ο άνθρωπος εξελίχθηκε έτσι επειδή οι ​​πρόγονοί μας στην Αφρική έπρεπε να διατηρηθούν δροσεροί στη σαβάνα. Όπως και νάχει, είναι σημαντικό να μην υπάρχει υπερβολική ζέστη στο κρεβάτι σας.

Τετάρτη, 2 Σεπτεμβρίου 2015

Τι μένει στη μνήμη των παιδιών από το σχολείο ;


Σύμφωνα με τους ειδικούς παιδαγωγούς στην μνήμη των παιδιών από το σχολείο μένουν τα εξής:

• 10 % από αυτά που διαβάζουν
• 20 % από αυτά που ακούνε
• 30 % από αυτά που βλέπουν
• 50% από αυτά που ακούνε και βλέπουν
• 70 % από αυτά που λένε τα ίδια τα παιδιά
• 90 % από αυτά που λένε και κάνουν τα ίδια τα παιδιά


Κυριακή, 30 Αυγούστου 2015

Μη σκύβετε το κεφάλι προς τα πίσω όταν ανοίγει η μύτη – Δείτε γιατί

Μια ρινορραγία μπορεί να προκύψει εντελώς ξαφνικά ή μετά από μικροατύχημα. Σε κάθε περίπτωση, ενστικτωδώς συνηθίζουμε να σκύβουμε το κεφάλι προς τα πίσω για να σταματήσει το αίμα.

Η τακτική αυτή δεν είναι απλώς αναποτελεσματική, μπορεί να αποδειχθεί επικίνδυνη, προειδοποιούν οι ειδικοί. Δείτε γιατί και τι πρέπει να κάνετε για να σταματήσετε την αιμορραγία.

Όταν ανοίγει η μύτη και σκύβουμε το κεφάλι προς τα πίσω, το αίμα μεταφέρεται στο λαιμό. Εάν από εκεί φτάσει αρκετό αίμα στο στομάχι, μπορεί στη συνέχεια να εκδηλωθεί τάση προς έμετο. Δεν αποκλείεται επίσης το αίμα να καταλήξει στην αναπνευστική οδό. Η επιπλοκή αυτή είναι σπάνια, μπορεί όμως να προκαλέσει πνιγμονή ή πνευμονία εάν το αίμα έχει μολυνθεί από βακτήρια καθώς περνά από το λαιμό.

Τι πρέπει να κάνετε όταν ανοίγει η μύτη

Μια πιο ασφαλής και αποτελεσματική μέθοδος να σταματήσετε τη ρινορραγία είναι η εξής:
Πιέστε απαλά το σημείο ακριβώς κάτω από τα οστά της μύτης, εκεί όπου η μύτη γίνεται πιο μαλακή. Έτσι, ασκείται πίεση στα αγγεία που αιμορραγούν στο εσωτερικό της μύτης και το αίμα θα πήξει πιο γρήγορα. Στη συνέχεια, σκύψτε ελαφρώς το κεφάλι προς τα εμπρός. Έτσι, το αίμα που έχει συσσωρευτεί στη μύτη θα απορριφθεί αντί να κατευθυνθεί προς το λαιμό.

Παρασκευή, 28 Αυγούστου 2015

Τα χέλια σκοτώνουν τα θύματα τους με ηλεκτρικό ρεύμα

Οι ερευνητές έχουν αρχίσει να κατανοούν το μυστήριο του πώς τα χέλια κυνηγούν και σκοτώνουν το θήραμά τους.

Μετά από 9 μήνες μελέτης, οι επιστήμονες διαπίστωσαν πως τα χέλια χρησιμοποιούν ηλεκτρισμό υψηλής τάσης για να εντοπίσουν και να εξουδετερώσουν το θήραμά τους.

Ο βιολόγος Κεν Κατάνια, του πανεπιστήμιου Βάντερμπιλτ, υποστηρίζει πως τα χέλια είναι ένας από τους πιο συναρπαστικούς δολοφόνους του πλανήτη.

Το αρπακτικό έχει τη δυνατότητα να ρίχνει 600 βολτ ηλεκτρικής ενέργειας μόνο σε ένα χτύπημα. Με τη χρήση μιας κάμερας, οι ερευνητές επιβράδυναν το χρόνο και μελέτησαν πως τα χέλια κυνηγούν και σκοτώνουν.

Ο Κατάνια διαπίστωσε πως βασικά χτυπούν το νευρικό σύστημα του θύματος τους.

«Πραγματικά μοιάζει με ένα τηλεχειριστήριο. Τα χέλια στέλνουν ηλεκτρικά μηνύματα που παραλύουν τους νευρώνες του θηράματος τους. Έτσι εξ αποστάσεως αδρανοποιούν τους μύες των θηραμάτων τους και ουσιαστικά ελέγχουν το νευρικό τους σύστημα» υποστηρίζει, ο Κεν Κατάνια, καθηγητής Βιολογικών Επιστημών.

Ο Κατάνια και οι συνεργάτες του κατέγραψαν μια πολύπλοκη σειρά γεγονότων που διαρκεί κλάσματα του δευτερολέπτου και σχεδόν πάντα τελειώνει με το χέλι να κερδίζει και να τρώει το θήραμα του.

Τα χέλια έχουν μοναδική ανατομία

Τετάρτη, 26 Αυγούστου 2015

Γιατί ποτέ και σε κανέναν δεν αρέσει η φωνή του όταν την ακούει ηχογραφημένη

Εχει συμβεί σε όλους. Οταν, ειδικά την πρώτη φορά, κάποιος ακούσει ηχογραφημένη τη φωνή του παθαίνει σοκ. Και ποτέ δεν του αρέσει.

Για αυτό υπάρχει εξήγηση και μάλιστα επιστημονική. Ο λόγος που κανείς δεν αναγνωρίζει τη φωνή του όταν την ακούει ηχογραφημένη έχει να κάνει με τις λειτουργίες του αυτιού μας, στα εξωτερικά, μέσα και εσωτερικά μέρη του.

Το μεσαίο τμήμα είναι αυτό που ενισχύει και μεταφέρει τον ήχο στο εσωτερικό μέρος το οποίο τον μεταφράζει σε σήματα προς τον εγκέφαλο.
Οι ήχοι που εισέρχονται στα αυτιά μας είναι δύο ειδών: Αυτοί που μεταφέρονται με τον αέρα (εξωτερικοί ήχοι, όπως το να ακούμε τη φωνή μας ηχογραφημένη) και αυτοί που μεταφέρονται με τα κόκαλα (το να ακούμε δηλαδή τη φωνή μας την ώρα που μιλάμε).

Παρασκευή, 21 Αυγούστου 2015

Διαβολική σφήκα υποχρεώνει αράχνες να τρέφουν τα μωρά της

Αυτή η αράχνη είναι καταδικασμένη: στην πλάτη της μεταφέρει την προνύμφη της σφήκας.
Μελέτη που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Journal of Experimental Biology καταγράφει ένα θρίλερ που εκτυλίσσεται στα δάση της νότιας Ιαπωνίας.

Η σφήκα του είδους Reclinervellus nielseni μετατρέπει αράχνες σε ζόμπι και τις αναγκάζει να υφαίνουν ιστούς για τα σφηκάκια της. Στη συνέχεια η οι αράχνες γίνονται γεύματα των παιδιών της σφήκας.

Όλα ξεκινούν όταν η σφήκα τσιμπά την αράχνη με το κεντρί της για να την αφήσει προσωρινά παράλυτη. Πριν προλάβει το θύμα να συνέλθει, γεννιέται ένα αβγό επάνω στην αράχνη ή μέσα στην κοιλιά της.

Πέμπτη, 20 Αυγούστου 2015

Η στάση ύπνου καθορίζει την πιθανή εμφάνιση Αλτσχάιμερ

Η στάση του ύπνου μας καθορίζει το αν θα εμφανίσουμε Αλτσχάιμερ, όπως επισημαίνουν αμερικανοί επιστήμονες του Πανεπιστημίου Stony Brook της Νέας Υόρκης, που έκαναν τη δημοσίευση στο επιστημονικό έντυπο «Journal of Neuroscience».

Σύμφωνα με τους ειδικούς, ανάλογα με την στάση που παίρνουμε όταν κοιμόμαστε, γίνεται αποβολή ουσιών μεταξύ των οποίων και πρωτεΐνες βήτα αμυλοειδές που είναι επικίνδυνες, όταν συσσωρεύονται στον εγκέφαλο, οδηγώντας στη δημιουργία «πλακών» και τελικά Αλτσχάιμερ.

Οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν τεχνολογία μαγνητικής απεικόνισης (MRI) και άλλες μεθόδους για να μελετήσουν την κίνηση των υγρών καθαρισμού του εγκεφάλου σε πειραματόζωα τα οποία είχαν αναισθητοποιηθεί και κοιμούνταν σε διάφορες στάσεις (στο πλευρό, ανάσκελα, μπρούμυτα).

Διαπίστωσαν ότι όσα κοιμούνται στο πλευρό τους, αριστερό ή δεξί, μείωναν τον κίνδυνο εμφάνισης Αλτσχάιμερ και άλλων νευρολογικών παθήσεων, επειδή διευκόλυναν τον εγκέφαλό τους να αποβάλει τις περιττές χημικές ουσίες που συσσωρεύονται σε αυτόν, στη διάρκεια της μέρας.

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...