Σάββατο, 30 Ιουλίου 2016

Για ποιον λόγο φυτεύουν κυπαρίσσια στα νεκροταφεία;

Σύμφωνα με τη μυθική παράδοση ο Κυπάρισσος ήταν ένας όμορφος νέος από την Κέα, γιος του Τήλεφου και εγγονός του Ηρακλή. Ήταν αγαπημένος του Απόλλωνα, αλλά και του Ζέφυρου. Σύντροφό του είχε ένα εξημερωμένο ιερό ελάφι. Μία καλοκαιρινή μέρα, ενώ το ελάφι κοιμόταν ξαπλωμένο στον ίσκιο, ο Κυπάρισσος το σκότωσε από απροσεξία με ένα ακόντιο. Ο νέος γεμάτος απελπισία, θέλησε να πεθάνει. Ζήτησε από τον ουρανό τη χάρη να κυλούν τα δάκρυά του αιώνια.

 Ο αρχαιοελληνικός μύθος του Κυπάρισσου που θρηνεί το σκοτωμένο ελάφι

Ο Απόλλωνας μάταια προσπάθησε να μεταπείσει τον αγαπημένο του Κυπάρισσο, αλλά εκείνος απαρηγόρητος ήθελε να δώσει τέλος στη ζωή του. Ο θεός λυπήθηκε τον πονεμένο νέο και αποφάσισε να τον ανακουφίσει από τη δυστυχία του. Έτσι τον μεταμόρφωσε σε κυπαρίσσι από το οποίο αιώνια θα βγαίνουν τα πένθιμα δάκρυα σαν σταγόνες. Η σουβλερή μύτη του κυπαρισσιού που καρφωνόταν στον ουρανό, θα θύμιζε το ακόντιο με το οποίο πέθανε το ιερό ελάφι. Οι αρχαίοι Έλληνες, σε ένδειξη πένθους, κρεμούσαν κλωνάρια κυπαρισσιού έξω από τις πόρτες τους μετά από το θάνατο ενός αγαπημένου προσώπου. Επίσης, στόλιζαν με αυτά τα σώματα των νεκρών τους ή έκαιγαν πάνω σε αυτά τις νεκρικές σωρούς....

Πέμπτη, 28 Ιουλίου 2016

Εθνικό ζήτημα και η... βιταμίνη D!

Είναι γνωστή ως η «βιταμίνη του ήλιου», γιατί είναι ο βασικός υπεύθυνος για τη σύνθεσή της. Και όμως, στην ηλιόλουστη Ελλάδα έχουμε έλλειψη της απαραίτητης για την υγεία των οστών βιταμίνης D! Τι πρέπει να ξέρουμε και κυρίως τι μπορούμε να κάνουμε;

Η βιταμίνη D είναι πολύτιμη, αφού ο ρόλος της είναι καταλυτικός στην αποθήκευση του ασβεστίου από τον οργανισμό. Παρ’ όλα αυτά, σε μια ηλιόλουστη χώρα, όπως η Ελλάδα, οι επιστημονικές μελέτες δείχνουν ότι, αντί για πλεόνασμα, έχουμε μάλλον έλλειμμα της βιταμίνης αυτής! Η ανεπάρκεια βιταμίνης D αφορά όλες τις ηλικίες στην Ελλάδα, αλλά τα ποσοστά ανεβαίνουν πολύ στους μεγαλύτερους: Σύμφωνα με πρόσφατες έρευνες, περίπου το 60% των Ελλήνων άνω των 65 ετών έχουν ανεπάρκεια βιταμίνης D. Μάλλον έχει φτάσει η στιγμή να αναθεωρήσουμε τη σχέση μας με τον ήλιο και να τον κάνουμε φίλο μας, έστω για 15 λεπτά την ημέρα, όπως μας συμβουλεύουν οι ειδικοί.

Η σημασία της βιταμίνης D
Όλα ξεκινούν από το ασβέστιο, ένα στοιχείο σημαντικό για την καλή κατάσταση του σκελετού μας, καθώς και την εύρυθμη λειτουργία των μυών, της καρδιάς και του ανοσοποιητικού μας συστήματος. Καθώς όμως ο οργανισμός μας δεν μπορεί να συνθέσει μόνος του ασβέστιο, είναι απαραίτητο να το λαμβάνουμε από τις τροφές ώστε ο οργανισμός να δημιουργεί «αποθήκες» για το σκελετό. Πώς όμως το ασβέστιο απορροφάται από το έντερο και τελικά καταλήγει στα κόκαλα, ώστε να δημιουργηθούν αυτές οι σημαντικές αποθήκες; Με τη βοήθεια της βιταμίνης D! Η βασική λειτουργία της συνίσταται στην απορρόφηση του ασβεστίου από τον οργανισμό. Γι’ αυτό η έλλειψή της συνδέεται με την οστεοπόρωση. Έρευνες μάλιστα δείχνουν ότι σχεδόν το σύνολο των ανθρώπων που έχουν πάθει κάταγμα λόγω οστεοπόρωσης έχουν ανεπάρκεια βιταμίνης D. Επιπλέον, τελευταία έχουμε αποδείξεις ότι η βιταμίνη D βοηθά επίσης στην καλή λειτουργία του καρδιαγγειακού και του μυϊκού συστήματος. Πιθανολογείται επίσης ότι προστατεύει από μερικές μορφές καρκίνου, κυρίως από εκείνον του παχέος εντέρου.


Πώς καλύπτουμε τις καθημερινές μας ανάγκες
Καθημερινά χρειαζόμαστε 400 μονάδες βιταμίνης D. Έχει φανεί ότι περίπου το 90% της βιταμίνης D που χρειαζόμαστε το παίρνουμε από τον ήλιο. Πώς; Η υπεριώδης ακτινοβολία διασπά τη χοληστερίνη που βρίσκεται στο δέρμα και έτσι συντίθεται η βιταμίνη D. Έχει μάλιστα υπολογιστεί ότι 20 λεπτά καθημερινής έκθεσης στον ήλιο (των άνω άκρων και του προσώπου) είναι αρκετά για να πάρουμε την ποσότητα που χρειαζόμαστε. Το υπόλοιπο 10% της βιταμίνης D που έχουμε ανάγκη το παίρνουμε από τις τροφές (γαλακτοκομικά, αυγά και λιπαρά ψάρια). Επομένως, είναι προφανές ότι η σημαντικότερη πηγή βιταμίνης D είναι ο ήλιος και η διατροφή λειτουργεί επικουρικά. Γιατί όμως δεν φτάνει η διατροφή; Επειδή οι ποσότητές της που βρίσκονται στα διάφορα τρόφιμα είναι μάλλον περιορισμένες. Έτσι, αν δεν μας έβλεπε καθόλου ο ήλιος, για να πάρουμε τη δόση βιταμίνης D που χρειαζόμαστε καθημερινά, θα έπρεπε να φάμε 20 αυγά ή 7,5 λίτρα γάλα ή 2 πιάτα σαρδέλες. Και όπως είναι προφανές, κάτι τέτοιο είναι μάλλον αδύνατο.

Το μεσογειακό παράδοξο
Αφού, λοιπόν, η βιταμίνη D συντίθεται με τη βοήθεια του ήλιου, τότε εμείς οι Έλληνες που ζούμε σε μια ηλιόλουστη χώρα θα πρέπει να έχουμε όση βιταμίνη D χρειαζόμαστε, θα σκεφτόταν κάποιος. Παρ’ όλα αυτά, τα πράγματα δεν είναι έτσι και, σύμφωνα με έρευνες, οι μεσογειακοί λαοί φαίνεται να έχουμε παραδόξως ανεπάρκεια ή τέλος πάντων όχι επαρκή ποσότητα βιταμίνης D στον οργανισμό μας.

Oι έρευνες που το αποδεικνύουν:

Τρίτη, 26 Ιουλίου 2016

Το παιχνίδι με τα tablet έχει επιπτώσεις στη μυοσκελετική ανάπτυξη των παιδιών

Το φαινόμενο λέγεται i-posture

Εμπόδιο στην ανάπτυξη των μυών και των οστών στα μικρά παιδιά μπορεί να αποτελεί η υπερβολική ενασχόληση με τα tablet, τα iPad και τις άλλες ψηφιακές συσκευές με οθόνες αφής, προειδοποιούν επιστήμονες από την Αυστραλία.

Τα προκαταρκτικά ευρήματα μελέτης, που έχουν αρχίσει εδώ και 5 χρόνια, αποκαλύπτουν πως, όταν τα παιδιά παίζουν με κανονικά παιχνίδια κινούν - σε διάστημα 15 λεπτών - τα χέρια τους 6 φορές περισσότερο απ' ότι όταν βλέπουν τηλεόραση και 3 φορές περισσότερο απ' ότι όταν παίζουν στο tablet. Τα παιδιά που παίζουν με παιχνίδια κινούν, επίσης, ολόκληρο το σώμα τους 2 φορές περισσότερο απ' ότι όταν χρησιμοποιούν το iPad και 3 φορές περισσότερο απ' ό,τι όταν βλέπουν τηλεόραση.

Σύμφωνα με τον Γιώργο Γουδέβενο, φυσικοθεραπευτή, Dr manual medicine αρθρώσεων και σπονδυλικής στήλης, επιστημονικό συνεργάτη του Πανεπιστημίου Κρήτης, το φαινόμενο λέγεται i-posture. «Τα σημερινά παιδιά περνούν περισσότερες ώρες καθισμένα απ' ότι τρέχοντας, με αποτέλεσμα να μην έχουν αντίληψη του χώρου. Επιπλέον το παιχνίδι σε καθιστή θέση κατά κανόνα συνοδεύεται από κακή στάση σώματος, που μπορεί να προκαλέσει πόνους».

Τετάρτη, 20 Ιουλίου 2016

H δύναμη της πρωτεΐνης στην υγιεινή διατροφή

Η πρωτεΐνη είναι ένα ουσιαστικό στοιχείο της υγιεινής διατροφής. Μπορείτε να σκέφτεστε ότι μόνο το κρέας είναι πρωτεΐνη, αλλά αυτό το σημαντικό θρεπτικό συστατικό στην πραγματικότητα έχει πολλές διαφορετικές μορφές.

Επιλέγοντας μια ποικιλία από τροφές πλούσιες σε πρωτεΐνες και δίνοντας την απαιτούμενη προσοχή στο λίπος και τη χοληστερόλη, έχετε ανακαλύψει το κλειδί για την υγιεινή διατροφή.

Γιατί χρειαζόμαστε πρωτεΐνη

Σίγουρα, η πρωτεΐνη έχει ωραία γεύση, αλλά γιατί είναι τόσο καλή για το σώμα, μπορεί να αναρωτιέστε.

Η πρωτεΐνη είναι μια ουσιαστική θρεπτική ουσία, που χρησιμεύει ως κύριο δομικό στοιχείο για τα κύτταρα και τους ιστούς σε όλο μας το σώμα. Τη χρειαζόμαστε για κάθε λειτουργία του σώματός μας, για την επούλωση των πληγών και την οικοδόμηση των μυών.

Βεβαιωθείτε ότι έχετε δώσει στο σώμα σας ό,τι χρειάζεται από πρωτεΐνη, αλλά μην υπερφορτώνεστε με πρωτεΐνες, ούτε να τις κάνετε πρωταρχική πηγή της τροφής σας. Να θυμάστε ότι το καλύτερο στοίχημα μιας υγιεινής διατροφής είναι μια υγιής ισορροπία όλων των τροφών.

Κυριακή, 17 Ιουλίου 2016

Πόσο επικίνδυνα είναι τα καυτά ροφήματα για τον καρκίνο του οισοφάγου;

Πρόσφατα, η αποκάλυψη ότι ο θερμικός τραυματισμός του οισοφαγικού βλεννογόνου είναι η αιτία που τα καυτά ροφήματα προκαλούν καρκίνο του οισοφάγου, προκάλεσε ανησυχία σε όσους αρέσκονται να απολαμβάνουν τον καφέ, τη σοκολάτα ή το τσάι τους πολύ ζεστό.

«Η χρόνια θερμική βλάβη που προκαλείται από την επαναλαμβανόμενη κατανάλωση καυτών ροφημάτων αυξάνει τις πιθανότητες εμφάνισης καρκίνου του οισοφάγου και όχι ένα μεμονωμένο περιστατικό» καθησυχάζει, πάντως, ο γενικός χειρουργός και εξειδικευμένος στη χειρουργική ογκολογία και προηγμένη λαπαροσκοπική χειρουργική Ε. Ζαχαράκης, επίκουρος καθηγητής του πανεπιστημίου Imperial College London.

Τα ευρήματα της επανεξέτασης των μελετών και η μετέπειτα ανακοίνωση του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας προειδοποιούν ότι τα ζεστά ροφήματα που ξεπερνούν τους 65 βαθμούς Κελσίου μπορεί να αυξήσουν τον κίνδυνο για εμφάνιση καρκίνου στον οισοφάγο.

Σύμφωνα με την Dr. Mariana Stern από το πανεπιστήμιο της Νότιας Καλιφόρνια και 22 άλλους επιστήμονες από 10 χώρες, που συναντήθηκαν στη Λυών της Γαλλίας, τον Μάιο, για να καθορίσουν εάν η κατανάλωση καφέ, ή άλλων πολύ ζεστών ροφημάτων προκαλούν καρκίνο, δεν ευθύνεται ο ίδιος ο καφές αλλά η θερμοκρασία πόσης του.

Τα ευρήματά τους δημοσιεύθηκαν στο περιοδικό Lancet στις 15 Ιουνίου και θα εκδοθούν από το Διεθνές Κέντρο Έρευνας για τον Καρκίνο ως μονογραφία. Οι μονογραφίες χρησιμοποιούν ταξινομήσεις, που κυμαίνονται από την ομάδα 1 όπου η σύνδεση με τον καρκίνο είναι αναμφισβήτητη (όπως το κάπνισμα), ως την ομάδα 4 όπου είναι απίθανο να υπάρχει συσχέτιση.

Πέμπτη, 14 Ιουλίου 2016

Μαρμελάδα: Μία υγιεινή επιλογή για γλυκό

Με κομματάκια φρούτων ή χωρίς, σε μορφή ζελέ ή με συνδυασμούς φρούτων, οι μαρμελάδες μπορεί να αποτελέσουν μία από τις υγιεινές λύσεις για να καταπολεμήσουμε την όρεξή μας για γλυκό.

Αποτελούνται από ένα μίγμα πούλπας ή πολτού φρούτων με προστιθέμενα υλικά, τα οποία συνήθως είναι σάκχαρα (π.χ. ζάχαρη), χυμός λεμονιού ή πηκτίνη, τα οποία συνδυάζονται με την φυσική πηκτίνη και τα οξέα των φρούτων για να «δέσουν» το μίγμα.

Η προσθήκη που θα χρειασθεί εξαρτάται από την φυσική περιεκτικότητα των φρούτων σε πηκτίνη, η οποία παρουσιάζει διακυμάνσεις αναλόγως με το είδος τους, την ποικιλία αλλά και το στάδιο ωρίμανσής τους (τα λίγο ανώριμα φρούτα περιέχουν περισσότερη απ’ όση τα πολύ ώριμα). Την περισσότερη πηκτίνη περιέχουν η σάρκα των μήλων, το λευκό στρώμα της φλούδας των πορτοκαλιών και των λεμονιών, τα κυδώνια και τα δαμάσκηνα.

Τα σάκχαρα που μπορεί να προστεθούν είναι η σουκρόζη (ζάχαρη) και τα σιρόπια σακχάρων (maple syrup), ενώ υπάρχουν μαρμελάδες στις οποίες προσδίδεται γλυκιά γεύση με γλυκαντικά όπως η στέβια, με αποτέλεσμα να χρειάζονται ελάχιστη προσθήκη ζάχαρης.

Με 50 έως 60 θερμίδες ανά κουταλιά και περιεκτικότητα τουλάχιστον 35% σε φρούτα, οι μαρμελάδες αποτελούν πιο υγιεινή επιλογή απ’ ό,τι οι πάστες και τα άλλα κρεμώδη γλυκά τα οποία επίσης περιέχουν ζάχαρη, αλλά ταυτοχρόνως έχουν ζωικά λιπαρά. Βέβαια, επειδή περιέχουν απλά σάκχαρα (τόσο η φρουκτόζη των φρούτων όσο και η ζάχαρη, ανήκουν σε αυτά) αυξάνουν γρήγορα τα επίπεδα σακχάρου στο αίμα, αλλά το φαινόμενο αυτό αφενός εξαρτάται από το είδος της μαρμελάδας και την περιεκτικότητα σε πρόσθετα απλά σάκχαρα, αφετέρου μπορεί να περιοριστεί με όσες έχουν υψηλή περιεκτικότητα (τουλάχιστον 55%) σε φρούτα και επομένως έχουν αρκετές φυτικές ίνες.

Τρίτη, 12 Ιουλίου 2016

Οι ψυχολόγοι προειδοποιούν: «Το καλοκαίρι, αφήστε τα παιδιά να βαριούνται!»

Μήπως ανήκετε σ’ εκείνους τους γονείς που αισθάνονται σαν… το ψάρι έξω από την γυάλα κάθε φορά που το παιδί τους αρθρώνει την λέξη «Βαριέμαι…»; Μήπως έχετε φροντίσει για το παιδί σας, να παρακολουθήσει, κατά την διάρκεια του καλοκαιριού, μαθήματα μαγειρικής, κηπουρικής, τένις και αγγλικών; Μήπως το έχετε ήδη γράψει σε κάποιο θερινό camp υπό τον τρόμο της πλήξης;

«Μέγα λάθος!», υποστηρίζουν ψυχολόγοι και οι ειδικοί τονίζοντας ότι ο υπερβολικός προγραμματισμός κατά την διάρκεια του καλοκαιριού καθυστερεί την ανάπτυξη της προσωπικότητας του παιδιού, καθώς το απομακρύνει από το να ανακαλύψει αυτά που πραγματικά το ενδιαφέρουν.

‘’Ο ρόλος σας ως γονιός είναι να προετοιμάσετε τα παιδιά για να πάρουν τη θέση τους στην κοινωνία. Το να είσαι ενήλικας σημαίνει «καταλαμβάνω» τον εαυτό μου για να γεμίσω τον ελεύθερο χρόνο μου με έναν τρόπο που θα με κάνει ευτυχισμένο’’, λέει ο βρετανός παιδοψυχολόγος Lyn Fry. ‘’Αν οι γονείς ξοδεύουν όλο τον ελεύθερο χρόνο τους στο να γεμίζουν τον ελεύθερο χρόνο του παιδιού τους, τότε τα παιδιά δε θα μάθουν ποτέ να το κάνουν αυτό για τον εαυτό τους!

Ο Fry δεν είναι ο μόνος που επισημαίνει τα οφέλη της πλήξης. Η δόκτωρ Teresa Belton σε μία επίσκεψή της στο Πανεπιστήμιο του East Anglia , έδωσε έμφαση ανάμεσα στη σχέση της πλήξης με τη φαντασία, δηλώνοντας στο BBC ότι η πλήξη είναι ζωτικής σημασίας για την ανάπτυξη του ‘’εσωτερικού ερεθίσματος’’ το οποίο επιτρέπει στη συνέχεια την έκφραση της αληθινής δημιουργικότητας.

Δευτέρα, 11 Ιουλίου 2016

Η ταχύτητα της σκέψης κάνει τον χαρισματικό άνθρωπο

Θέλετε οι άλλοι να σας θεωρούν χαρισματικό; Αν ναι, αρχίστε να σκέφτεστε και να πράτετε γρήγορα.

Σύμφωνα με νέα ευρήματα επιστημόνων από το Πανεπιστήμιο του Κουήνσλαντ, στην Αυστραλία, η ικανότητα των ανθρώπων να σκέπτονται και να ενεργούν γρήγορα παίζει καθοριστικό ρόλο στο πόσο χαρισματικούς τούς θεωρούν οι άλλοι.

Και αυτό είναι ανεξάρτητο από τον δείκτη νοημοσύνης (IQ) και τα άλλα χαρακτηριστικά της προσωπικότητάς τους, γράφουν οι ερευνητές στην επιθεώρηση «Psychological Science».

Τα ευρήματα προέρχονται από δύο μελέτες σε συνολικώς 417 εθελοντές, οι οποίοι υποβλήθηκαν σε κλασικά τεστ ευφυΐας και προσωπικότητας, και σε ειδικά τεστ ταχύτητας σκέψης και αντίδρασης.

Στην πρώτη μελέτη, οι εθελοντές που συμμετείχαν έπρεπε να απαντήσουν όσο το δυνατόν ταχύτερα σε 30 ερωτήσεις κοινής γνώσης (π.χ. «πες ένα πολύτιμο λίθο») και στη δεύτερη να ολοκληρώσουν όσο το δυνατόν ταχύτερα χρονομετρημένα τεστ στα οποία έπρεπε να εντοπίσουν μία πόρτα ή να αναγνωρίσουν ένα συγκεκριμένο μοτίβο.

Οι ερευνητές πήραν επίσης συνεντεύξεις από φίλους τους, από τους οποίους ζήτησαν να τους βαθμολογήσουν αναλόγως με το πόσο χαρισματικούς, ετοιμόλογους και αστείους τους θεωρούν.

Τα ευρήματα των δύο μελετών έδειξαν πως οι βαθμολογίες αυτές αυξάνονταν κατ’ αναλογίαν με την ταχύτητα αντίδρασης των εθελοντών στα τεστ των νοητικών δεξιοτήτων, ενώ η συσχέτιση αυτή δεν άλλαξε όταν οι επιστήμονες έλαβαν υπ’ όψιν άλλους παράγοντες, όπως η ευφυΐα και η προσωπικότητα.

«Αν και περιμέναμε να παίζει ρόλο η ταχύτητα της σκέψης στην χαρισματικότητα, πιστεύαμε ότι είναι υποδεέστερη του δείκτη νοημοσύνης», δήλωσε ο επικεφαλής ερευνητής δρ Γουϊλιαμ φον Χίπελ, καθηγητής στην Σχολή Ψυχολογίας του πανεπιστημίου.

Κυριακή, 10 Ιουλίου 2016

Οι Νεάντερταλ που ζούσαν στο Βέλγιο ήταν κανίβαλοι

Σύμφωνα με την τελευταία μελέτη, η κατεργασία των Νεάντερταλ ήταν πολύπλοκη και επιμελής και τα οστά του θύματος χρησιμοποιούνταν ως εργαλεία.
Οι Βέλγοι... Νεάντερταλ ήταν κανίβαλοι, σύμφωνα με νέα μελέτη που είδε τώρα τα φώτα της δημοσιότητας. Η μάλλον φρικιαστική αυτή αποκάλυψη έγινε σε ένα σπήλαιο στο Βέλγιο, στο εσωτερικό του οποίου οι ειδικοί βρήκαν ίχνη ηθελημένης θανάτωσης και κατακερματισμού του πτώματος.

Ομως η αλήθεια είναι ακόμα περισσότερο εφιαλτική, διότι από τη μελέτη υποδεικνύεται ότι οι Νεάντερταλ όχι μόνο έτρωγαν τους συντρόφους τους αλλά και έφτιαχναν εργαλεία από τα οστά τους. Τα οστά βρέθηκαν στα σπήλαια Γκογιέ στο Βέλγιο και, όπως λένε οι επιστήμονες, φέρνουν ίχνη από κοπή σαν να είχαν κατακερματιστεί με σκοπό τη βρώση. Αυτά και πολλά άλλα ενδιαφέροντα αναφέρουν οι επιστήμονες στην έρευνά τους, η οποία δημοσιεύεται στην επιστημονική επιθεώρηση Scientific Reports.

Οπως φαίνεται, η διαδικασία ήταν επίπονη όσο και πολύπλοκη, αφού υπάρχουν αχνάρια που υποδεικνύουν την αφαίρεση του δέρματος, τον κατακερματισμό του κρέατος και, τελικά, την αφαίρεση του νωτιαίου μυελού. Ο συντονιστής της ερευνητικής ομάδας καθηγητής Ερβέ Μπόσερενς, του γερμανικού πανεπιστημίου του Τούμπιγκεν, τονίζει ότι από τα στοιχεία που συγκεντρώθηκαν εξάγεται το ασφαλές συμπέρασμα ότι οι Νεάντερταλ ήταν κανίβαλοι.

Σάββατο, 9 Ιουλίου 2016

Πασιφλόρα, χάρμα οφθαλμών


Έργο τέχνης θυμίζουν τα άνθη της, σα να βγήκαν από το πινέλο κάποιου ευφάνταστου ζωγράφου. Θες δε θες σε μαγνητίζει να σταθείς να τη θαυμάσεις.

Ρολόι ή ρολογιά την έλεγαν παλιότερα σε πολλά χωριά, γιατί τα άνθη της μοιάζουν με ρολόι. Σε άλλες χώρες «λουλούδι του πάθους» (Passion Flower, Passionsblume). Ονομάστηκε έτσι από τους ιεραπόστολους, μετά την ανακάλυψη της Αμερικής, στην ερμηνεία που έδωσαν στα επί μέρους τμήματα του άνθους της και τους παραλληλισμούς με τα Πάθη του Χριστού. Πασιφλόρα είναι η επιστημονική της ονομασία. Στόλιζε παλιότερα, μαζί με άλλα λιγοστά καλλωπιστικά φυτά, όπως το βασιλικό, τη μέντα, τη γαριφαλιά, την τριανταφυλλιά κ.α. συχνά τις αυλές των σπιτιών. Σήμερα όλο και πιο σπάνια τη βλέπει κανείς.

Και δεν είναι μόνο όμορφη αλλά και ωφέλιμη! Ένα πολύ καλό ηρεμιστικό και αγχολυτικό φυτό που καταπολεμά επίσης τη σπαστικότητα του εντέρου. Το 2011 ανακηρύχθηκε μάλιστα από την Ομάδα Μελέτης για την ιστορική εξέλιξη των φαρμακευτικών φυτών του Πανεπιστημίου του Βύρτσμπουργκ ως Φαρμακευτικό Φυτό της Χρονιάς.

Πέμπτη, 7 Ιουλίου 2016

"Σπιράλ του θανάτου" Μπορούμε να προβλέψουμε το θάνατο μας;

Ο θάνατος είναι για όλους αναπόφευκτος, αλλά όχι και προβλέψιμος. Ή μήπως όχι; Επιστήμονες υποστηρίζουν τώρα πως μπορεί να προβλεφτεί.

Νέα πειράματα επιστημόνων σε μύγες αποκάλυψαν μια νέα φάση ζωής που προαναγγέλλει ουσιαστικά την προσέγγιση του θανάτου. Οι επιστήμονες το αποκαλούν "σπιράλ του θανάτου" και υποψιάζονται σοβαρά πως αυτή τη φάση τη βιώνει και ο άνθρωπος, γεγονός που μπορεί να οδηγήσει σε πρόβλεψη του θανάτου.

Πριν από 25 χρόνια οι βιολόγοι υποστήριζαν πως υπάρχουν δύο φάσεις της ζωής. Η μία είναι η παιδική ηλικία και η άλλη η ενηλικίωση, όπως άλλωστε είναι προφανές. Η πρώτη φάση χαρακτηρίζεται από ταχεία ανάπτυξη και η δεύτερη φάση από τη σεξουαλική ωρίμανση. Και στα δύο στάδια η πιθανότητα θανάτου είναι χαμηλή, ειδικά όταν ο άνθρωπος αποκτά παιδιά και βρίσκεται στην ακμή του. Όσο όμως μεγαλώνουμε και ο χρόνος περνά, ο χρόνος αφήνει τα σημάδια του πάνω μας και αυξάνει συνεχώς την πιθανότητα θανάτου.

Τρίτη, 5 Ιουλίου 2016

Κλείνει η τρύπα του όζοντος στην Ανταρκτική – Ο ρόλος των ηφαιστείων

Επιστήμονες υποστηρίζουν ότι διαθέτουν τα πρώτα χειροπιαστά στοιχεία που δείχνουν ότι η τρύπα του όζοντος πάνω στην Ανταρκτική έχει αρχίσει να αποκαθίσταται.

Σύμφωνα με τις μετρήσεις, το Σεπτέμβριο του 2015, η τρύπα ήταν κατά τέσσερα εκατομμύρια τετραγωνικά χιλιόμετρα μικρότερη από αυτό που ήταν το 2000, καλύπτοντας επιφάνεια αντίστοιχη με την έκταση της Ινδίας.

Η μερική αποκατάσταση αποδίδεται στην κατάργηση της χρήσης καταστροφικών χημικών ουσιών.

Το 1980, η ανακάλυψη μιας τεράστιας τρύπας στο στρώμα του όζοντος στη στρατόσφαιρα, δέκα χιλιόμετρα πάνω από την Ανταρκτική, είχε προκαλέσει παγκόσμιο σοκ. Κι αυτό διότι το στρώμα του όζοντος προστατεύει τον πλανήτη από την βλαβερή για το περιβάλλον και την υγεία (μελάνωμα, καταρράκτης) υπεριώδη ηλιακή ακτινοβολία.

Το 1986, η αμερικανίδα επιστήμονας Susan Solomon απέδειξε ότι το όζον καταστρέφουν χημικές ουσίες γνωστές ως χλωροφθοράνθρακες (CFC), οι οποίες χρησιμοποιούνταν ευρέως σε σπρέι και ψυκτικά υγρά για ψυγεία και κλιματιστικά.

Η αιτία της λέπτυνσης του στρώματος του όζοντος πάνω από την Ανταρκτική είναι το δριμύ ψύχος και οι μεγάλες ποσότητες φωτεινής ακτινοβολίας, παράγοντες που συμβάλλουν στη δημιουργία των επονομαζόμενων Πολικών Στρατοσφαιρικών Νεφών. Εκεί ευνοούνται οι χημικές συνθήκες που καταστρέφουν το όζον.

Δευτέρα, 4 Ιουλίου 2016

Χαρτογράφησαν τα μικρόβια του μετρό

Είναι φυσικό να υπάρχουν πολλά μικρόβια στο μετρό αλλά όπως φαίνεται λίγα μπορεί να είναι επικίνδυνα για την υγεία μας
Οι χειρολαβές και άλλες επιφάνειες στο μετρό, που τόσοι άνθρωποι αποφεύγουν να αγγίξουν, βρίθουν πράγματι από μικρόβια, όμως στη συντριπτική πλειονότητά τους αυτά δεν είναι επικίνδυνα, σύμφωνα με μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα. Τα περισσότερα μικρόβια προέρχονται από το ανθρώπινο δέρμα και δεν είναι παθογόνα, συνεπώς δεν είναι μεν παράλογο να έχει κανείς κάποιες ανησυχίες μήπως κολλήσει κάτι στο μετρό, αλλά σίγουρα δεν χρειάζεται να φοβάται υπερβολικά.

Η έρευνα

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον αναπληρωτή καθηγητή βιολογίας Κέρτις Χατενχάουερ της Σχολής Δημόσιας Υγείας του Πανεπιστημίου Χάρβαρντ πραγματοποίησαν δειγματοληπτική έρευνα στο μετρό της Βοστόνης, σε συνεργασία με την εταιρεία διαχείρισης των συγκοινωνιών της πόλης.

Οι επιστήμονες πήραν δείγματα από τις χειρολαβές, τους ορθοστάτες και τις οριζόντιες μπάρες, τα καθίσματα και άλλες επιφάνειες των συρμών, καθώς και τα αυτόματα μηχανήματα των εισιτηρίων. Στη συνέχεια, έκαναν γενετικές αναλύσεις στο εργαστήριο για να δουν τι είδους μικροοργανισμοί «φιλοξενούνται» στο μετρό.

Τα ευρήματα

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...