Πέμπτη, 24 Δεκεμβρίου 2015

Τα δέντρα που «περπατούν»

Χρειάζεται μια ολόκληρη μέρα για να ταξιδέψει κανείς από την πρωτεύουσα του Εκουαδόρ, το Κίτο, στην καρδιά του αναγνωρισμένου από την Unesco καταφυγίου Sumaco Biosphere Reserve, σε απόσταση περίπου 100 χιλιομέτρων προς τα νοτιοανατολικά.

Το ταξίδι περιλαμβάνει τρεις ώρες μετακίνηση με αυτοκίνητο ως την άκρη του δάσους και μετά μεταφορά ου διαρκεί από 7 έως 15 ώρες με βάρκα, μουλάρια και με τα πόδια. Το τελευταίο κομμάτι είναι ένας ανηφορικός λασπώδης δρόμος με προορισμό το εσωτερικό του δάσους. Η προσπάθεια ωστόσο αξίζει καθώς ο ταξιδιώτης θα βρεθεί στο κέντρο αρχέγονου δάσους όπου θα συναντήσει τα πιο ασυνήθιστα δέντρα του πλανήτη: τα δέντρα που περπατούν.

Τα δέντρα αυτά, πραγματικά κινούνται μέσα στο δάσος καθώς η ανάπτυξη νέων ριζών σταδιακά τα μετακινεί.

«Καθώς το έδαφος διαβρώνεται, το δέντρο βγάζει νέες, μακριές ρίζες που αναζητούν νέο, πιο σταθερό έδαφος», εξηγεί στο BBC ο Peter Vrsansky, παλαιοβιολόγος από το Ινστιτούτο Earth Science Institute της Σλοβακικής ακαδημίας Επιστημών της Μπρατισλάβα.

«Τότε, σιγά σιγά, καθώς οι ρίζες εγκαθίστανται στο νέο έδαφος και το δέντρο φέρνει υπομονετικά με προς αυτές, οι παλιές ρίζες σιγά σιγά σηκώνονται στον αέρα. Η όλη διαδικασία μετεγκατάστασης του δέντρου σε νέο μέρος με καλύτερο ηλιακό φως και πιο σταθερό έδαφος μπορεί να πάρει 1-2 χρόνια».

Σάββατο, 19 Δεκεμβρίου 2015

Τι είναι το «Σύνδρομο του Χριστουγεννιάτικου Δέντρου»

Για πάρα πολλούς το στόλισμα του Χριστουγεννιάτικου δέντρου είναι μια αγαπημένη παράδοση. Όμως η παραμονή του επί μακρόν στο σπίτι συνοδεύεται από ενοχλητικά συμπτώματα, που περιλαμβάνουν από βήχα και φτέρνισμα, μέχρι πυρετό, φαγούρα και σπυράκια.

Ο λόγος είναι ότι στα φορτωμένα από λαμπιόνια και στολίδια κλαδιά η σκόνη ευδοκιμεί – το ίδιο και πολλά διαφορετικά μούχλας (53 είδη). Κι όλα αυτά μαζί προκαλούν αλλεργίες στους πιο ευαίσθητους. Περίπου 4 στους 10 κατοίκους στη Βρετανία και στις ΗΠΑ (ποσοστό 35%) υποφέρουν από ανάλογα συμπτώματα κάθε χρόνο τα Χριστούγεννα, με τα αληθινά δέντρα να ευθύνονται για τα περισσότερα προβλήματα. Το θέμα προκάλεσε το ενδιαφέρον της καθηγήτριας αλλεργιολογίας Dr Lawrence Kurlandsky, που έκανε μια μελέτη, προκειμένου να διαπιστώσει γιατί κάθε χρόνο τέτοια εποχή αυξάνονται τα αναπνευστικά προβλήματα και οι αλλεργικές αντιδράσεις.

Σύμφωνα με τα ευρήματα, που δημοσιεύθηκαν στην επιστημονική έκδοση Annals of Allergy, Asthma and Immunology, η μούχλα που… «συνελήφθη» δεν ήταν όποια κι όποια, αλλά το 70% από τα διαφορετικά είδη μούχλας που εντοπίστηκαν, μπορεί να προκαλέσει κρίσεις άσθματος, φτερνίσματα και μύτη που τρέχει.

«Το υποπτευόμασταν ότι το Χριστουγεννιάτικο δέντρο μπορεί να ευθύνεται για «έκρηξη» αλλεργιών, άσθματος ειδικά», είπε στη Daily Mail ο Dr Adrian Morris από το Surrey Allergy Clinic. «Πριν από αυτή τη μελέτη πιστεύαμε ότι ευθυνόταν η γύρη σε μεγάλο βαθμό ή τα ζιζανιοκτόνα. Τώρα ξέρουμε ότι είναι η μούχλα».

Τι να προσέξετε

Παρασκευή, 18 Δεκεμβρίου 2015

Οι κίνδυνοι από την υπερβολική χρήση κορτιζόνης


Η κορτιζόλη, όπως λέγεται επιστημονικά η φυσική «κορτιζόνη» του οργανισμού, παράγεται από τα επινεφρίδια και είναι μια ορμόνη καθοριστική για την επιβίωση, καθώς επιδρά σε όλους τους ιστούς του σώματος.

Ο οργανισμός παράγει τη μεγαλύτερη ποσότητα τις πρωινές ώρες, ενώ όταν κοιμόμαστε είναι πολύ χαμηλή. Ο άνθρωπος χρειάζεται συγκεκριμένες ποσότητες κορτιζόνης για να λειτουργεί ομαλά.

Οι υπερβολικές ποσότητές της μπορούν να δημιουργήσουν με τον καιρό προβλήματα, γι’ αυτό και οι γιατροί είναι ιδιαίτερα αυστηροί στις συστάσεις τους σε ότι αφορά τη χρήση της.

Η ιδιότητα των κορτικοστεροειδών είναι ότι καταστέλλουν το ανοσοποιητικό σύστημα και τη φλεγμονή, προκειμένου να εμποδίσουν πολλές αυτοάνοσες ασθένειες και αλλεργικές αντιδράσεις να επιτεθούν στον οργανισμό.

Αποτελούν τον θεμέλιο λίθο για τη θεραπεία νοσημάτων όπως η ρευματοειδής αρθρίτιδα, το άσθμα, η ελκώδης κολίτιδα, η ψωρίαση κλπ.

Όπως συμβαίνει όμως με όλα τα ισχυρά φάρμακα, έχουν ανεπιθύμητες παρενέργειες, που μερικές φορές μπορεί να είναι εξίσου σοβαρές με τις ασθένειες τις οποίες θεραπεύουν, σύμφωνα με τους «Νιου Γιορκ Τάιμς»

Τρίτη, 15 Δεκεμβρίου 2015

Γιατί υπάρχει η νύχτα;

Αραγε, τα άπειρα άστρα του σύμπαντος δεν είναι ικανά να φωτίσουν τον νυχτερινό ουρανό;
ΔΙΟΝΥΣΗΣ Π. ΣΙΜΟΠΟΥΛΟΣ*

Π​​ριν από μερικές ημέρες, εκμεταλλευόμενος τις ήπιες και καθάριες νύχτες αυτής της εποχής, θέλησα να δείξω στη μεγάλη μου εγγονή ορισμένους εύκολα αναγνωρίσιμους αστερισμούς του Βορρά. Κι εκεί που όλα πήγαιναν μια χαρά, μου «πετάει» μια πραγματική «καραμπόλα»! «Δεν μου λες, παππού», μου είπε, «γιατί τη νύχτα ο ουρανός είναι σκοτεινός;».

Θα μπορούσατε φυσικά να υποθέσετε, όπως έκανε και η εγγονή μου, ότι το σκοτάδι της νύχτας οφείλεται στην απουσία του Ηλίου από τον νυχτερινό ουρανό, η απάντηση όμως αυτή δεν είναι καθόλου ικανοποιητική. Γιατί, παρ’ όλη την απουσία του Ηλίου από τον νυχτερινό ουρανό, η ύπαρξη ενός «άπειρου» αριθμού άστρων στο σύμπαν θα ’πρεπε να κάνει τον ουρανό «άπειρα» λαμπερό, τόσο την ημέρα όσο και τη νύχτα. Το απλό, αλλά κάθε άλλο παρά απλοϊκό, αυτό ερώτημα για το σκοτάδι της νύχτας καταγράφηκε επίσημα το 1823 στη γερμανική «Αστρονομική Επετηρίδα» από τον γιατρό και αστρονόμο Χάινριχ Βίλχελμ Ολμπερς. Από τότε η παράδοξη αυτή διαπίστωση έμεινε γνωστή ως «το παράδοξο του Ολμπερς».

Ο Ολμπερς έκανε την εξής σκέψη: αν το σύμπαν διέθετε όντως έναν άπειρο αριθμό άστρων, τότε και την ημέρα και τη νύχτα οπουδήποτε και αν κοιτάζαμε, θα έπρεπε να βλέπαμε την επιφάνεια κάποιου άστρου. Οπότε ο ουρανός θα έπρεπε να ήταν καλυμμένος από τρισεκατομμύρια αστρικές επιφάνειες που θα κάλυπταν η μία την άλλη και γι’ αυτό ο ουρανός θα έπρεπε να ήταν (με μετέπειτα υπολογισμούς) 150.000 φορές λαμπρότερος από την επιφάνεια του Ηλίου και την ημέρα και τη νύχτα. Για να γίνει πιο κατανοητό το όλο σκεπτικό του παράδοξου αυτού, φανταστείτε ότι τ’ άστρα είναι τοποθετημένα μέσα σε ομόκεντρες σφαίρες που έχουν κέντρο τη Γη. Ας υποθέσουμε, επίσης,...

Δευτέρα, 14 Δεκεμβρίου 2015

Γιατί δεν ακούμε τους άλλους όταν βλέπουμε τηλεόραση

Μη θυμώνετε όταν εσείς μιλάτε και το το ταίρι σας κωφεύει την ώρα που βλέπει τηλεόραση ή είναι στον υπολογιστή. Είναι φυσιολογικό και οφείλεται στο φαινόμενο της αφηρημένης κώφωσης (inattentional deafness), όπως λέγεται επιστημονικά.
Βρετανοί ερευνητές βρήκαν σε μελέτη τους που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Journal of Neuroscience, πως όταν επικεντρωνόμαστε σε μία οπτική εργασία, παύουμε σε μεγάλο βαθμό να ακούμε τους ήχους που θα αντιλαμβανόμασταν εύκολα υπό άλλες συνθήκες.

Το συμπέρασμα βγήκε από την εξέταση λειτουργικών μαγνητικών τομογραφιών (fMRI) 13 ατόμων. Οι τομογραφίες έδειξαν ότι οι αισθήσεις της όρασης και της ακοής μοιράζονται πεπερασμένο τμήμα της εγκεφαλικής ικανότητας και όταν “ανταγωνίζονται” νικά η όραση.

Οι εθελοντές υποβάλλονταν στις τομογραφίες την ώρα που συμπλήρωναν διάφορα τεστ. Όταν τα τεστ απαιτούσαν να εστιάσουν σε κάτι τα μάτια τους (π.χ. για να βρουν μία λέξη σε έναν πίνακα), μειωνόταν σημαντικά η ανταπόκριση του εγκεφάλου στους διάφορους ήχους.

“Βρήκαμε πως όταν εκτελούμε απαιτητικές οπτικές εργασίες είναι αδύνατο ακούσουμε τους ήχους που θα ακούγαμε διαφορετικά”, ανέφερε η ερευνήτρια Μαρία Τσέιτ, επικεφαλής της μελέτης. “Οι τομογραφίες έδειξαν πως αυτό δεν οφειλόταν στο ότι επέλεγαν να αγνοήσουν ή να αποκλείσουν τους ήχους. Στ’ αλήθεια δεν τους άκουγαν καθόλου”.

Κυριακή, 13 Δεκεμβρίου 2015

Υδροπονικές καλλιέργειες: επικίνδυνες για την υγεία ή εξαιρετική σύγχρονη λύση;

Για τους αμύητους, η υδροπονία είναι απλά η καλλιέργεια φυτών χωρίς χώμα. Το φυτό καλλιεργείται με τις ρίζες του σε ένα μεταλλικό θρεπτικό διάλυμα ή σε ένα αδρανές μέσο όπως είναι ο φλοιός της καρύδας και το χαλίκι.

Πολλοί πιστεύουν ότι ο καλύτερος τρόπος να καλλιεργήσουμε τρόφιμα είναι ο παραδοσιακός: στο χώμα. “Γιατί να αλλάξουμε μια μέθοδο που ακολουθείτε επί εκατομμύρια χρόνια πάνω στη Γη;”, είναι το επιχείρημά τους. Εκφράζουν μάλιστα την ανησυχία τους για τις επιπτώσεις των υδροπονικών καλλιεργειών στην υγεία καθώς τα θρεπτικά διαλύματα από τα οποία θρέφονται τα φυτά μπορεί να περιέχουν τεχνητά συστατικά, ειδικά μεταλλαγμένα για να είναι υδατοδιαλυτά.

Παρόλα αυτά, οι υδροπονικές καλλιέργειες συνοδεύονται από αρκετά πλεονεκτήματα, τρία εκ των οποίων είναι τα εξής:

Φορητότητα: ένα από τα μεγαλύτερα πλεονεκτήματα των υδροπονικών καλλιεργειών είναι η φορητότητά τους. Κάθε φυτό αναπτύσσεται μέσα σε ένα συγκεκριμένο εύρος συνθηκών -θερμοκρασίας, χημικής σύστασης χώματος και φωτός. Όλα τα φυτά δεν αναπτύσσονται παντού. Γι’ αυτό και σε περιοχές όπου το φως αφθονεί αλλά το νερό σπανίζει, όπως είναι η Μέση Ανατολή, τα υδροπονικά συστήματα χρησιμοποιούνται ευρέως για την παραγωγή λαχανικών, φρούτων και άλλων καρπών που δεν θα μπορούσαν να αναπτυχθούν διαφορετικά.

Με τον ίδιο τρόπο μπορεί και μέσος χρήστης να καλλιεργήσει, μέσω της υδροπονικής, καρπούς που δεν θα του επέτρεπε το περιβάλλον του.

Παρασκευή, 11 Δεκεμβρίου 2015

Για πάντα... αριστερά! Γιατί είναι καλύτερο να κοιμάστε απο αυτή την πλευρά

Αυτό συμβαίνει επειδή η αριστερή πλευρά είναι κυρίαρχη όσον αφορά το λεμφικό σύστημα. Το λεμφικό υγρό μεταφέρει πρωτεΐνες, γλυκόζη και άλλες ουσίες που βοηθούν το μεταβολισμό, έτσι ώστε όλα τα απόβλητα από το σύστημα να μπορούν να καθαριστούν από τους λεμφαδένες και έπειτα να περάσουν προς την αριστερή πλευρά της καρδιάς.
Έτσι, όταν κοιμάστε στην αριστερή σας πλευρά βοηθάτε αυτήν τη διαδικασία απομάκρυνσης όλων των απορριμμάτων από τον οργανισμό σας.
Ένας δεύτερος λόγος έχει να κάνει με την τοποθεσία του στομάχου στην κοιλιά σας. Ο τρόπος που η κοιλότητα του στομάχου σας βρίσκεται προς την αριστερή πλευρά του σώματός σας, επηρεάζει το αν και κατά πόσον θα έχετε συμπτώματα καούρας, καθώς κοιμάστε.

Εάν έχετε ήδη προβλήματα καούρας, είναι πιο εύκολο για τα γαστρικά υγρά να ανέβουν προς τον οισοφάγο, αν ξαπλώνετε στο δεξί σας πλευρό, παρά αν ξαπλώνετε στο αριστερό.

Δευτέρα, 7 Δεκεμβρίου 2015

Η θερμογέννεση μειώνεται όσο αυξάνεται το σωματικό λίπος

Mια νέα μελέτη που έγινε από Βρετανούς και Ιάπωνες ερευνητές θα προβληματίσει αυτούς που έχουν πολλά κιλά να χάσουν. Η μελέτη βρήκε πως όσο περισσότερα κιλά έχει κάποιος, τόσο πιο δύσκολο είναι να χάσει βάρος διότι μειώνεται η θερμογένεση.
Τα άτομα με πολλά κιλά παράγουν περισσότερες ποσότητες μιας πρωτεΐνης η οποία ονομάζεται sLR11 και αναστέλλει την ικανότητα του οργανισμού να καίει λίπος, βρήκαν οι ερευνητές. Αυτό συμβαίνει διότι η πρωτεΐνη sLR11 σταματά τη διαδικασία με την οποία τα κύτταρα χρησιμοποιούν το λίπος για να διατηρηθεί ζεστό το σώμα και ως εκ τούτου μειώνει το κάψιμο των θερμίδων.

Ο καθηγητής Antoni Vidal-Puig, του Πανεπιστημίου του Cambridge, ο οποίος ηγήθηκε της ερευνητικής ομάδας, ανέφερε: «Έχουμε εντοπίσει ότι η πρωτεΐνη sLR11 εμποδίζει την ικανότητα ενός ατόμου να παράγει θερμότητα. Αν κάποιος δεν μπορεί να κάψει ενέργεια προκειμένου να παραχθεί θερμότητα, εμποδίζεται η απώλεια βάρους. Αυτή η κατάσταση είναι πιο συχνή στα παχύσαρκα άτομα. Όσο περισσότερο λίπος έχει κάποιος στο σώμα του, τόσο περισσότερη ποσότητα αυτής της πρωτεΐνης παράγει, και τόσο λιγότερο πιθανό είναι να χάσει βάρος».

Στο σώμα υπάρχουν δύο τύποι λιποκυττάρων. Οι θερμίδες αποθηκεύονται στο λευκό λίπος, στα κύτταρα που βρίσκονται συνήθως γύρω από τη μέση. Υπάρχει όμως και το καφέ λίπος, το οποίο βρίσκεται γύρω από το λαιμό και την πλάτη στους ενήλικες και καίει θερμίδες για να κρατήσει το σώμα ζεστό, μια διαδικασία γνωστή ως θερμογένεση. Οι ερευνητές βρήκαν ότι η πρωτεΐνη sLR11 – που πιστεύουν ότι παράγεται μέσα στα λιποκύτταρα – καταστέλλει τη θερμογένεση.

Το πολύ λίπος μειώνει το μεταβολισμό

Παρασκευή, 4 Δεκεμβρίου 2015

Το φυστικοβούτυρο στο «μικροσκόπιο»

To φυστικοβούτυρο είναι πολτοποιημένα φιστίκια και αλάτι το οποίο παράγεται στις ΗΠΑ και στην Κίνα. Είναι ιδιαίτερα δημοφιλές στην Βόρεια Αμερική, την Ολλανδία, το Ηνωμένο Βασίλειο και σε μέρη της Ασίας όπως οι Φιλιππίνες και η Ινδονησία.

Το φυστικοβούτυρο δεν είναι ιδιαίτερα διαδεδομένο στην Ελλάδα, και χρησιμοποιείται κυρίως από αθλητές που επιθυμούν να αυξήσουν τις επιδόσεις τους, μέσω μιας φυσικής και πλούσιας διατροφής.

Η συγκεκριμένη τροφή, είναι πλούσια σε πρωτεΐνη, χαμηλή σε υδατάνθρακες, πλούσια σε μονοακόρεστα και πολυακόρεστα λιπαρά οξέα. Επιπλέον,είναι πλούσια σε μέταλλα και ιχνοστοιχεία όπως ασβέστιο, φώσφορο, μαγγάνιο, μαγνήσιο, σίδηρο, ψευδάργυρο καθώς και σε βιταμίνες του συμπλέγματος Β και βιταμίνη Ε.

Θερμίδες

Το φυστικοβούτυρο αποτελεί μια τροφή με υψηλή θερμιδική αξία, αφού μόλις 32 g (περίπου 2 κ.σούπας) περιέχουν 188 θερμίδες και για αυτό θα πρέπει να χρησιμοποιείται με μέτρο, ακόμα και αν θεωρείτε ότι είναι υγιεινό. Πιο συγκεκριμένα, οι 135 θερμίδες προέρχονται από το λίπος, οι 27.9 θερμίδες προέρχονται από τις πρωτεΐνες και οι υπόλοιπες 25.4 θερμίδες προέρχονται από τους υδατάνθρακες,.

Η συγκεκριμένη ποσότητα παρέχει περίπου 9% της συνιστώμενης ημερήσιας ποσότητας για το σύνολο των θερμίδων, η οποία βασίζεται σε μια καθημερινή διατροφή των 2.000 θερμίδων. Καλό θα ήταν να μην ξεπερνάτε την συγκεκριμένη ποσότητα στο καθημερινό σας διαιτολόγιο.

Φυστικοβούτυρο, διατροφική αξία ανά 32 g(2 κ.σ)

Συνολικές Θερμίδες     188 Kcal 9 % (ΣΗΠ)*

Yδατάνθρακες               25.4 Kcal
Λίπος                             135 Kcal
Πρωτεΐνες                       27.9 Kcal

*(ΣΗΠ) :Συνιστώμενη Ημερησία Ποσότητα
Πηγή: NutritionData.com

Θρεπτικά συστατικά

Το φυστικοβούτυρο είναι πλούσιο σε πρωτεΐνες (8 g /32 g), όμως οι πρωτεΐνες του θεωρούνται ατελείς, δηλαδή δεν περιέχουν ένα ή περισσότερα από τα απαραίτητα αμινοξέα. Oι φυτικές πρωτεΐνες, αν και δεν είναι πλήρεις, όταν συνδυαστούν σωστά δίνουν τελικά πρωτεΐνες υψηλής βιολογικής αξίας.

Τετάρτη, 2 Δεκεμβρίου 2015

Γιατί βραχνιάζει η φωνή στο κρυολόγημα

Το βράχνιασμα είναι μια φωνητική διαταραχή, που συνοδεύεται από αλλαγή της ποιότητας της φωνής. Η φωνή γίνεται πιο βαθειά, άγρια και με αδυναμία χρησιμοποίησης όλων των συχνοτήτων της, που παράγονται από τις φωνητικές χορδές.

Γιατί όμως βραχνιάζουμε ή μιλάμε με βαθιά φωνή όταν κρυολογούμε;

Η αιτία βρίσκετα στο οίδημα (διόγκωση) πολλών τμημάτων της ανώτερης αναπνευστικής οδού που προκαλεί το κρυολόγημα, μεταξύ των οποίων συμπεριλαμβάνονται οι φωνητικές χορδές και ιστοί κάτω από αυτές.

Σύμφωνα με τους ειδικούς, όταν διογκωθούν οι χορδές ή οι υποκείμενοι ιστοί, η χροιά της φωνής αλλάζει επειδή επιβραδύνεται η συχνότητα με την οποία πάλλονται.

Παρόλο που η η διόγκωση αυτή δεν προκαλεί απώλεια της φωνής, η διαταραχή είναι τεχνικά λαρυγγίτιδα, δηλαδή φλεγμονή στον λάρυγγα με οίδημα των φωνητικών χορδών.

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...