Τρίτη, 30 Σεπτεμβρίου 2014

Η τεχνολογία αλλάζει τον εγκέφαλο

Άλλη μια επιστημονική έρευνα παρέχει ενδείξεις ότι η σύγχρονη τεχνολογία αλλάζει τον ανθρώπινο εγκέφαλο, ιδίως αν κανείς ταυτόχρονα βλέπει τηλεόραση, «σερφάρει» στο διαδίκτυο, ενώ «τσεκάρει» στο κινητό του τα μηνύματα που έχει στο facebook.

Η νέα βρετανική μελέτη δείχνει ότι όσοι είναι φανατικοί χρήστες ηλεκτρονικών συσκευών, χρησιμοποιώντας παράλληλα ή εναλλάσσοντας διαδοχικά ταμπλέτες, "έξυπνα" κινητά τηλέφωνα, τηλεόραση κ.α., εμφανίζουν μεταβολές στη φαιά ουσία σε μια συγκεκριμένη περιοχή του εγκεφάλου, η οποία σχετίζεται με τα συναισθήματα.

Οι ερευνητές δεν αποκλείουν -αλλά δεν μπορούν και να βεβαιώσουν κατηγορηματικά (προς το παρόν τουλάχιστον)- ότι αυτή η συνήθεια (multitasking) έχει ως συνέπεια να αυξάνεται εν καιρώ ο κίνδυνος στους συγκεκριμένους ανθρώπους για συναισθηματικά προβλήματα, όπως δυσκολία συγκέντρωσης, άγχος και κατάθλιψη.

Οι ερευνητές του Κέντρου Σάκλερ για τη Συνείδηση του Πανεπιστημίου του Σάσεξ, με επικεφαλής τους νευροεπιστήμονες Κέπ Kι Λοχ και Ριότα Κανάι, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «PLoS One», μελέτησαν με ειδικές τεχνικές λειτουργικής μαγνητικής απεικόνισης (fMRI) τους εγκεγφάλους 75 εθελοντών, τους οποίους προηγουμένως είχαν ρωτήσει αναλυτικά για τις συνήθειές τους σχετικά με την χρήση διαφόρων ηλεκτρονικών συσκευών.

Οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι μια περιοχή του εγκεφάλου,.....

Παρασκευή, 26 Σεπτεμβρίου 2014

Τα 125 χρόνια κλείνει φέτος το πρώτο κιλό

Το Διεθνές Πρωτότυπο του Κιλού (International Prototype of the Kilogram - IPK), ένας κύλινδρος ύψους και διαμέτρου 39 mm από μείγμα αλουμινίου (90%) και ιριδίου (10%), κλείνει φέτος 125 χρόνια παραμονής στο Διεθνές Γραφείο Μέτρων και Σταθμών που βρίσκεται στις Σέβρες της Γαλλίας.

Αυτό πιθανότατα θα είναι και το τελευταίο σημαντικό ορόσημο στη ζωή του ΙΡΚ καθώς η τάση πλέον είναι τα πρότυπα να ορίζονται με βάση φυσικές σταθερές όπως την ταχύτητα του φωτός ή τη σταθερά του Αβογκάδρο. Για την ακρίβεια, η μάζα είναι το τελευταίο φυσικό μέγεθος που η μέτρησή του βασίζεται ακόμη σε κάποιο φυσικό αντικείμενο. Οι επιστήμονες είναι πλέον κοντά στην ολοκλήρωση μιας σειράς πειραμάτων που θα ορίσουν τη μάζα με βάση φυσικές σταθερές, κάτι που αναμένεται να συμβεί το 2018.

Το κιλό ως πρότυπο μέτρησης της μάζας έχει τις βάσεις του στο 1799 όταν και ορίστηκε ως το βάρος ενός λίτρου νερού σε θερμοκρασία 4ο C, 90 χρόνια αργότερα όμως ο ορισμός αυτός αντικαταστάθηκε από το IPK, όπως και μία σειρά από άλλα μέτρα και σταθμά που αντιστοιχούν σε διαφορετικά φυσικά μεγέθη. Οι διαδικασίες μάλιστα ορίζουν την εξέταση των προτύπων κάθε 40 χρόνια προκειμένου να διαπιστωθεί πως παραμένουν σε θέση να επιτελέσουν το ρόλο τους.

Πέμπτη, 25 Σεπτεμβρίου 2014

Τι είναι το εγκεφαλικό νωτιαίου μυελού

Κανονικά, ένα εγκεφαλικό επεισόδιο προκαλείται είτε από απόφραξη μιας αρτηρίας που παρέχει αίμα στον εγκέφαλο είτε από αιμορραγία, δηλαδή όταν σπάσει ένα αιμοφόρο αγγείο που τροφοδοτεί τον εγκέφαλο.

Στην περίπτωση του εγκεφαλικού της σπονδυλικής στήλης (stroke spinal cord) ισχύουν τα ίδια, αλλά η απόφραξη ή η αιμορραγία επηρεάζει το νωτιαίο μυελό. Τα εγκεφαλικά επεισόδια νωτιαίου μυελού αποτελούν το 1,25% του συνόλου των εγκεφαλικών.

Ο νωτιαίος μυελός αποτελεί προέκταση του εγκεφαλικού στελέχους και συνεχίζει προς τα κάτω, από τη βάση του κρανίου. Μεταδίδει οδηγίες από τον εγκέφαλο προς το υπόλοιπο σώμα μέσα από 31 ζεύγη νεύρων που αναφύονται από το νωτιαίο μυελό και επεκτείνονται μέσα από την προστατευτική σπονδυλική στήλη. Τα νεύρα αυτά διαχωρίζονται και νευρώνουν όλα τα τμήματα του κορμού και των άκρων.

Όπως ο εγκέφαλος, έτσι και ο νωτιαίος μυελός χρειάζεται σταθερή παροχή αίματος για να παίρνει οξυγόνο και θρεπτικές ουσίες. Αν η παροχή αίματος σταματήσει (π.χ. λόγω ενός θρόμβου), τα νεύρα μπορεί να καταστραφούν. Ως αποτέλεσμα, ο εγκέφαλος σταματάει να στέλνει μηνύματα προς τους μυς. Ποιοι μύες επηρεάζονται εξαρτάται από το πού λαμβάνει χώρα το εγκεφαλικό επεισόδιο.

Εάν ένα άτομο έχει ένα εγκεφαλικό επεισόδιο γύρω από το μεσαίο τμήμα του νωτιαίου μυελού του, μπορεί να υποφέρει από παράλυση στα πόδια του αλλά τα πάντα πάνω από αυτά μένουν ανεπηρέαστα ενώ ένα εγκεφαλικό επεισόδιο γύρω από το τμήμα του λαιμού μπορεί να επηρεάσει τους βραχίονες.

Συχνά δεν υπάρχουν συμπτώματα ή προειδοποιήσεις. Πιο σπάνια, οι ασθενείς βιώνουν μια μικρή αδυναμία στα πόδια τους για λίγο. Όταν υπάρχουν συμπτώματα, αυτά συνήθως εμφανίζονται εντός λεπτών ή λίγων ωρών από το εγκεφαλικό, μπορεί να περιλαμβάνουν πόνο στην πλάτη, πόνο ή αδυναμία στα πόδια, παράλυση, απώλεια αντανακλαστικών, απώλεια πόνου και αίσθησης της θερμοκρασίας, καθώς και ακράτεια ούρων και κοπράνων.

Τρίτη, 23 Σεπτεμβρίου 2014

Τι είναι το χαλάζι; Πως δημιουργείται;

Όλοι έχουμε δει αυτό το περίεργο καιρικό φαινόμενο: το χαλάζι. Ακόμα και καλοκαιριάτικα! Είναι δυνατόν;! Ας δούμε λοιπόν τι είναι και πως δημιουργείται.

Το χαλάζι όπως όλοι γνωρίζουμε, είναι μία μορφή βροχόπτωσης, που πέφτει από τον ουρανό, όχι υπο μορφή βροχής, αλλά υπο μορφή "παγωμένης" βροχής, ή πιο απλά, υπό μορφή παγωμένων σφαιριδίων.

Το φαινόμενο της πτώσης του χαλαζιού, όπως είναι αυτονόητο, ονομάζεται χαλαζόπτωση.

Τα σφαιρίδια αυτά, ανάλογα με το πόσο έντονο είναι το "παιχνίδι" που εξελίσσεται στα σύννεφα, μπορούν να έχουν μέγεθος όσο ένα μικρό μπιζέλι, ή στη χειρότερη, μπορεί να έχουν το μέγεθος ένός μεγάλου πορτοκαλιού.

Ωραία όλα αυτά. Αλλά τι συμβαίνει εκεί πάνω και δημιουργείται το χαλάζι;
Πως είναι δυνατόν, ακόμα και με ζεστό καιρό, να πέφτουν "παγάκια" από τον ουρανό;

Για να δημιουργηθεί το χαλάζι, θα πρέπει να συμβούν πολλά πράγματα μαζί.

Σάββατο, 20 Σεπτεμβρίου 2014

Τα χαρακτηριστικά που διακρίνουν την ομίχλη από τα σύννεφα

Μεταξύ σύννεφου και ομίχλης, τουλάχιστον σε ότι αφορά τη φυσική τους σύσταση, υπάρχει πολύ μικρή διαφορά καθώς και τα δύο αποτελούνται από μικροσκοπικά υδροσταγονίδια που αιωρούνται στον αέρα.
Η ομίχλη όμως σχηματίζεται κοντά ή πάνω από τις επιφάνειες θάλασσας ή ξηράς, ενώ τα σύννεφα σχηματίζονται σε μεγάλα ύψη. Η βασική διαφορά μεταξύ ομίχλης και σύννεφου είναι ο τρόπος σχηματισμού και ο τόπος που εμφανίζονται, παρά τη σύστασή τους και την όψη τους.
 Σύννεφα σχηματίζονται όταν θερμότερες κι ελαφρύτερες αέριες μάζες, ανεβαίνουν προς ανώτερα ατμοσφαιρικά στρώματα με συνέπεια να ψύχονται (αδιαβατικά) και όταν φθάσουν στο σημείο συμπύκνωσης, να συμπυκνώνονται οι υδρατμοί που περιέχουν και να σχηματίζονται μικροσκοπικά υδροσταγονίδια που συνθέτουν το σύννεφο.
Ομίχλες σχηματίζονται όταν η αέρια μάζα ψύχεται λόγω επαφής με ψυχρότερη επιφάνεια ή λόγω ανάμειξης με ψυχρότερο αέρα ή όταν πολύ ψυχρός αέρας έλθει σε επαφή με θερμή υδάτινη επιφάνεια οπότε με την εξάτμιση που δημιουργείται το εξατμιζόμενο νερό συμπυκνούται και σχηματίζεται η ομίχλη. Ο σχηματισμός της ομίχλης όπως και του σύννεφου προϋποθέτει συμπύκνωση των υδρατμών.

Αν ορίσουμε ως «θερμοκρασία σημείου δρόσου» τη θερμοκρασία στην οποία γίνεται η συμπύκνωση των υδρατμών τότε για να καταλάβουμε αν θα σχηματιστεί ομίχλη θα πρέπει να ξέρουμε ότι:
  • όταν υπάρχει μεγάλη διαφορά μεταξύ της θερμοκρασίας του αέρα και της θερμοκρασίας του σημείου δρόσου και η διαφορά αυτή δε μειώνεται, δεν πρόκειται να δημιουργηθεί ομίχλη
  • όταν η διαφορά μεταξύ της θερμοκρασίας του αέρα και της θερμοκρασίας του σημείου δρόσου είναι μικρή και συνεχίζει να μειώνεται με τάση να μηδενιστεί, δηλαδή να εξισορροπηθούν οι δυο θερμοκρασίες, τότε πρέπει να αναμένεται σχηματισμός ομίχλης
Ο συνηθέστερος τύπος ομίχλης που εμφανίζεται στον Ελληνικό χώρο είναι η ομίχλη ακτινοβολίας.

Πέμπτη, 18 Σεπτεμβρίου 2014

Βακτήρια στα σύννεφα

Οι κρύσταλλοι πάγου που σχηματίζονται από τα σύννεφα περιέχουν βιολογικό υλικό, συμπεριλαμβανομένων βακτηρίων τα οποία διαδραματίζουν σημαντικό ρόλο στο σχηματισμό των σύννεφων, αναφέρουν αμερικανοί ερευνητές. Τα αποτελέσματα της έρευνας δημοσιοποιούνται στην επιστημονική επιθεώρηση Nature Geoscience, καταγράφοντας τα πρώτα άμεσα δεδομένα των αερομεταφερόμενων βακτηρίων στα σύννεφα. Οι επιστήμονες του κλίματος στηρίζονται κυρίως σε υπολογιστικά μοντέλα για να προβλέψουν τις κλιματικές αλλαγές, αλλά μέχρι τώρα ήταν δύσκολο να μετρηθεί άμεσα η σύνθεση των κρυστάλλων πάγου στα σύννεφα, οι οποίοι ουσιαστικά αποτελούν την αρχική πηγή από την οποία σχηματίζονται τα σύννεφα. "Με τη δειγματοληψία σύννεφων σε πραγματικό χρόνο από ένα αεροσκάφος, οι ερευνητές ήταν σε θέση να συλλέξουν πληροφορίες για τα μόρια πάγου στα σύννεφα σε πρωτοφανές επίπεδο λεπτομέρειας", λέει τη Anne-marie Schmoltner του National Science Foundation's Division of Atmospheric Sciences. Και καταλήγει: "Με τον καθορισμό της χημικής σύνθεσης των ίδιων των πυρήνων μεμονωμένων μορίων πάγου, ανακάλυψαν ότι τόσο η ορυκτή σκόνη όσο και τα βιολογικά μακρομόρια παίζουν σημαντικό ρόλο στο σχηματισμό των σύννεφων".

Για αυτήν την μελέτη, ο καθηγητής Kim Prather του Scripps Institution of Oceanography και του University of California San Diego τοποθέτησαν σε αεροσκάφος ένα φασματόμετρο μάζας.

Δευτέρα, 15 Σεπτεμβρίου 2014

Καλλιεργώντας υπό το φως των … LED

Με δυνατότητα παραγωγής 10.000 μαρουλιών ημερησίως, η μονάδα του Τοχόκου στοχεύει στην εξαγωγή της τεχνογνωσίας της (Credit: General Electric)
Λίγο νερό, ακριβώς όσα θρεπτικά συστατικά απαιτούνται και φωτισμό που μιμείται την ημέρα και τη νύχτα απαιτεί η πρωτοποριακή φάρμα που δημιούργησαν ιάπωνες επιστήμονες

Ενα εργοστάσιο παραγωγής μαρουλιού υπό το φως... φωτοδιόδων δημιούργησαν επιστήμονες στην Ιαπωνία. Η «υπερφάρμα» εσωτερικού χώρου, συνολικής έκτασης 2.320 τ.μ., διαθέτει 17.500 λαμπτήρες LED οι οποίοι με τη βοήθεια του φωτός που εκπέμπουν μιμούνται το φυσικό «χάδι» του ήλιου πυροδοτώντας τη διαδικασία της φωτοσύνθεσης και της ανάπτυξης των φυτών.

Πίσω από τη φουτουριστική φάρμα με δυνατότητα παραγωγής περίπου 10.000 μαρουλιών την ημέρα - η οποία εντοπίζεται στο Τοχόκου, στην περιφέρεια Μιγιάγκι και στεγάζεται σε ένα πρώην εργοστάσιο παραγωγής ηλεκτρονικών συσκευών της Sony που εγκαταλείφθηκε μετά τον φονικό σεισμό του 2011 - βρίσκονται ο αμερικανικός κολοσσός General Electric και η ιαπωνική εταιρεία Mirai Inc.

«Αμέσως μετά τον μεγάλο σεισμό του Μαρτίου του 2011, η GE Japan άρχισε να εξετάζει νέα προγράμματα με κεντρικό άξονα τον αγροτικό τομέα και στόχο την ανακατασκευή της πληγείσας περιοχής του Τοχόκου. Στο πλαίσιο της προσπάθειας αυτής η GE ένωσε τις δυνάμεις της με την εταιρεία Mirai, η οποία διέθετε την απαραίτητη τεχνογνωσία» λέει στο «Βήμα» ο Τομοάκι Κιμούρα, γενικός διευθυντής στον τομέα των LED της GE Lighting Ασίας. «Με στόχο την επέκταση σε παραγωγικό επίπεδο και με την πολύτιμη βοήθεια της Mirai, το πρόγραμμα επιλέχθηκε από το υπουργείο Οικονομικών, Εμπορίου και Βιομηχανίας του Τοχόκου ως "σχέδιο έρευνας και ανάπτυξης για τη δημιουργία νέων επιχειρήσεων μέσω της ενσωμάτωσης υπολογιστικών συστημάτων". Η Mirai ολοκλήρωσε επιτυχώς την κατασκευή μιας φάρμας εσωτερικού χώρου στο Πάρκο Μιγιάγκι Φούκο στο Ταγκάτζο, στην περιφέρεια Μιγιάγκι. Η φάρμα βρίσκεται σε ένα ανακαινισμένο πλέον κτίριο, το οποίο προηγουμένως αποτελούσε το εργοστάσιο παραγωγής ηλεκτρονικών συσκευών του Κέντρου Τεχνολογίας Σεντάι της Sony» μας εξηγεί ο ίδιος.

Οι ειδικοί εκμεταλλεύθηκαν τα ιδιαίτερα χαρακτηριστικά του παλιού εργοστασίου:...

Κυριακή, 14 Σεπτεμβρίου 2014

Οι σωτήριες «παραξενιές» του νερού

Ποιο είναι το αφθονότερο υγρό στη ζωή μας ; Φυσικά το νερό, H2Ο. 73 % του πλανήτη μας καλύπτεται από νερό (βέβαια πόσιμο είναι μόνο το 0,2 %) και 70 % του σώματός μας είναι νερό. Αυτή η τόσο συνηθισμένη χημική ουσία έχει πολλές «παραξενιές» ( και ευτυχώς που τις έχει!). Ας τις δούμε λοιπόν.

Ο πάγος είναι ελαφρύτερος από το νερό !

Κάθε χημική ουσία όταν ψύχεται αυξάνεται η πυκνότητά της. Το νερό όταν ψύχεται, ενώ μέχρι τους 4 0C αυξάνεται η πυκνότητά του όπως ήταν αναμενόμενο, ύστερα αρχίζει να ελαττώνεται. Με το παράξενο επακόλουθο το στερεό νερό, δηλ. ο πάγος, να έχει μικρότερη πυκνότητα και άρα να είναι πιο ελαφρύς από το νερό. Και ευτυχώς που είναι έτσι και μπορεί και υπάρχει ζωή κάτω από τον πάγο των παγωμένων λιμνών και κάτω από τους πάγους των πόλων της Γης. Το στρώμα πάγου ενεργεί σαν θερμομονωτικό και εμποδίζει τον ψυχρό αέρα να ψύξει το νερό που είναι από κάτω κι έτσι τα ψάρια και οι άλλοι οργανισμοί συνεχίζουν κανονικά τη ζωή τους. Αν ο πάγος ήταν βαρύτερος από το νερό (όπως και θα έπρεπε), θα έπεφτε συνεχώς στον πυθμένα με αποτέλεσμα να παγώσει όλο το νερό, οπότε και θα εξαφανιζόταν κάθε μορφή ζωής στα παγωμένα νερά.

Το νερό έχει μεγάλη θερμοχωρητικότητα !

Παρασκευή, 12 Σεπτεμβρίου 2014

Ελάχιστος χρόνος αρκεί για την εξάπλωση ενός ιού

Στα γραφεία, μεγάλες αποικίες μικροβίων βρίσκονται σε κουμπιά ανελκυστήρων και 
                               αυτόματων μηχανημάτων πώλησης.

Οταν ένας ιός φθάσει στο χερούλι μιας πόρτας γραφείου, χρειάζονται ελάχιστες ώρες προκειμένου να ανιχνευθεί στο 40% έως 60% των ατόμων που εργάζονται στον χώρο αυτό, καθώς και στο 40% ώς 60% των επιφανειών που αγγίζονται συχνά. Στο συμπέρασμα αυτό κατέληξε έρευνα του Τσαρλς Τζέρμπα, μικροβιολόγου στο Πανεπιστήμιο της Αριζόνα.

Ο Τζέρμπα, που συνεργάζεται και με την εταιρεία προϊόντων καθαρισμού γραφείων Coverall, διαπίστωσε στην έρευνά του ότι η εξάπλωση του ιού εμποδίζεται αν οι εργαζόμενοι χρησιμοποιούν σε τακτά χρονικά διαστήματα αντισηπτικά.

Για την έρευνά του, ο Τζέρμπα χρησιμοποίησε βακτηριοφάγους, δηλαδή ιούς που δεν βλάπτουν την ανθρώπινη υγεία αλλά επιτίθενται στα βακτηρίδια. Το μέγεθος, το σχήμα και η ανθεκτικότητα του βακτηριοφάγου MS-2 είναι παρόμοια με αυτά του νοροϊού που προξενεί γαστρεντερίτιδα.

Στον χώρο του καφέ

Τρίτη, 9 Σεπτεμβρίου 2014

Τα σκυλιά «μυρίζουν» τον καρκίνο

Ο σκύλος αντιλαμβάνεται τις χημικές ουσίες που εκκρίνονται όταν υπάρχει καρκίνος. Κάτι που χρωστάει στην εξαιρετικά ευαίσθητη μύ  τη του, η οποία διαθέτει 220 εκατ. οσφρητικούς υποδοχείς, έναντι μόλις 50 εκατ. της ανθρώπινης όσφρησης.
                                                                                          ΚΩΣΤΑΣ ΔΕΛΗΓΙΑΝΝΗΣ
Αν η εξαιρετικά ευαίσθητη όσφρηση των σκύλων χρησιμοποιείται εδώ και δεκαετίες για τον εντοπισμό όπλων και ναρκωτικών, είναι πολύ πιθανόν στο μέλλον να αποδειχθεί ένα εξίσου πολύτιμο «όπλο» και στη μάχη εναντίον του καρκίνου. Αυτό υποστηρίζουν επιστήμονες από όλο τον κόσμο, οι οποίοι τα τελευταία χρόνια έχουν διαπιστώσει με πειράματα πως τα τετράποδα έχουν την ικανότητα σε ορισμένες περιπτώσεις να «μυρίζουν» τη νόσο με εντυπωσιακή ακρίβεια.

Ετσι, οι ομάδες ειδικών που βρίσκονται πίσω από αυτά τα πειράματα εκτιμούν πως οι σκύλοι θα δώσουν τη δυνατότητα να αναπτυχθούν καινούργιες διαγνωστικές τεχνικές, που θα ανιχνεύουν τον καρκίνο σε ακόμη πιο πρώιμα στάδια και θα αυξάνουν επομένως τις πιθανότητες θεραπείας. Τεχνικές που, σύμφωνα με τις περισσότερες ομάδες, θα βασίζονται σε ηλεκτρονικές «μύτες», οι οποίες θα αντιγράφουν τον τρόπο που λειτουργεί η... μύτη των λαγωνικών.

Η μεγαλύτερης κλίμακας μελέτη που έχει γίνει μέχρι σήμερα πραγματοποιήθηκε φέτος στο ιταλικό νοσοκομείο Humanitas στο Μιλάνο και αφορούσε τον καρκίνο του προστάτη. Εκεί, με επικεφαλής τον ειδικό στις ουρολογικές παθήσεις δρα Gianluigi Taverna, οι ερευνητές «επιστράτευσαν» τους Zoe και Liu, δύο σκύλους που χρησιμοποιούνται από τον στρατό για τον εντοπισμό εκρηκτικών, αφού πρώτα τους εκπαίδευσαν για μήνες.

Τα δύο τετράποδα εξέτασαν δείγματα ούρων από 677 άνδρες – 357 ήταν υγιείς και 320 έπασχαν από καρκίνο του προστάτη, σε διάφορα στάδια. Οπως σημειώνουν στο άρθρο που δημοσίευσαν οι Ιταλοί γιατροί στο περιοδικό The Journal of Urology, το ποσοστό επιτυχίας στην ανίχνευση όγκων άγγιξε το 98%. «Αποδείξαμε πως μια ιδέα που έμοιαζε μύθος αποτελεί μια πραγματική ευκαιρία για την ιατρική», γράφουν χαρακτηριστικά.

Κυριακή, 7 Σεπτεμβρίου 2014

Η Ανακάλυψη του Μηδέν και Γιατί Έχει Σημασία

Γράφει ο Κωνσταντίνος Σαπαρδάνης

Πρώτη γνωστή απεικόνιση του μηδέν σαν δείκτης (δύο παράλληλες γραμμές), στην πόλη-κράτος Σουμέρ της Μεσοποταμίας, πριν 5.000 χρόνια.
Σήμερα μας φαίνεται δεδομένο και αυταπόδεικτο, αλλά η ύπαρξη του «μηδέν» διέφευγε της σύλληψης μαθηματικών και φιλοσόφων επί αιώνες. Δεν είναι ξεκάθαρο πότε ανακαλύφθηκε ούτε από ποιον, εν μέρει επειδή η χρήση του έχει υποστεί αλλαγές με τον καιρό, αλλά και επειδή εμφανίστηκε σε πολλά μέρη του κόσμου, είτε σαν ανεξάρτητη ανακάλυψη είτε μεταπηδώντας από πολιτισμό σε πολιτισμό. Θεωρείται από τις μεγαλύτερες ανακαλύψεις της ανθρώπινης σκέψης, και χωρίς αυτό, τα μαθηματικά θα είχαν κολλήσει κάπου στο 600 μ.Χ., με την άλγεβρα να αδυνατεί να βρει τρόπο να επεκταθεί σε πραγματικά αφαιρετικές ιδέες που θα επέτρεπαν και τη χρήση των αρνητικών αριθμών, η χρησιμότητά των οποίων δεν είχε επισημανθεί στην αρχαιότητα.

Ενώ οι μαθηματικοί άρχισαν αν σκέφτονται την έννοια του μηδενός κατά το 3.000 π.Χ. (και να την απορρίπτουν), δεν ήταν πριν το 200-300 π.Χ. που οι Βαβυλώνιοι χρησιμοποίησαν ένα σύμβολο που εξελίχτηκε σε αυτό που ξέρουμε σήμερα σαν «μηδέν». Οι Βαβυλώνιοι άλλαξαν τη μορφή του συμβόλου αρκετές φορές, από δύο παράλληλες γραμμές μέχρι τα εξής:


Πέμπτη, 4 Σεπτεμβρίου 2014

Βιο-μπαταρία που φορτίζει με τον ιδρώτα

Ένα τατουάζ ικανό να παράγει πολύτιμη ηλεκτρική ενέργεια από ιδρώτα παρουσίασαν αμερικανοί επιστήμονες από το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας, στο Σαν Ντιέγκο, στο πλαίσιο του ετήσιου συνεδρίου της Αμερικανικής Χημικής Εταιρείας.

Η πολλά υποσχόμενη βιο-μπαταρία θα μπορούσε μελλοντικά να φορτίζει «έξυπνα» κινητά και ρολόγια ή συσκευές παρακολούθησης των καρδιακών παλμών και άλλων ζωτικών δεικτών των ασθενών.

Η ιδέα ενός «ενεργειακού ανθρώπου» δεν είναι καινούργια. Υπάρχουσες τεχνολογίες βασίζονται στην πιεζοηλεκτρική παραγωγή ενέργειας, στην εκμετάλλευση δηλαδή της φυσικής κίνησης του σώματος, ενώ άλλες χρησιμοποιούν εμφυτεύσιμες μικροκυψέλες βιοκαυσίμων για την παραγωγή ενέργειας π.χ. από τη ροή του αίματος.

«Πρόκειται για την πρώτη συσκευή που εκμεταλλεύεται τον ιδρώτα» εξηγεί η δρ Γουενζάο Ζιά. «Για την ώρα η παραγόμενη ενέργεια είναι λίγη και αγγίζει μόλις λίγα μικροβάτ. Εργαζόμαστε όμως πυρετωδώς ώστε να την αυξήσουμε σε σημείο που να είναι αρκετή για την φόρτιση μικρών ηλεκτρονικών συσκευών».

Οι λεπτομέρειες γύρω από την ενδιαφέρουσα νέα βιο-μπαταρία δημοσιεύθηκαν στο επιστημονικό έντυπο «Angewandte Chemie».

Στόχος των αμερικανών επιστημόνων ήταν αρχικά η δημιουργία μιας φορετής συσκευής μέτρησης των επιπέδων του γαλακτικού οξέος,.....

Τετάρτη, 3 Σεπτεμβρίου 2014

Η «τρύπα του όζοντος» θα έχει επουλωθεί έως το 2050

ΔΗΜΟΣΙΟΠΟΙΕΙΤΑΙ ΕΚΘΕΣΗ ΤΟΝ ΣΕΠΤΕΜΒΡΙΟ

Το 1985 έγινε σαφής ο επείγων χαρακτήρας του προβλήματος, όταν δημοσιοποιήθηκαν φωτογραφίες από την Ανταρκτική, όπου φαινόταν ξεκάθαρα, με τα ειδικά φίλτρα, ότι υπάρχει ένα πραγματικό κενό στο στρώμα του όζοντος. Από τότε η επιστημονική κοινότητα διεξάγει συνεχείς μετρήσεις και έρευνες στην περιοχή

Μέχρι πριν από μερικά χρόνια η αποκαλούμενη «τρύπα του όζοντος» ήταν μία από τις μεγαλύτερες απειλές που αντιμετώπιζε η ανθρωπότητα.
Σε λίγες εβδομάδες η επιστημονική κοινότητα αναμένεται να ανακοινώσει ότι θα έχει «επουλωθεί» πλήρως μέχρι το 2050, κάτι που όπως φαίνεται οφείλεται στην αγαστή συνεργασία της παγκόσμιας κοινότητας, που μείωσε στο ελάχιστο τις εκπομπές φθοροχλωρανθράκων (CFC).

Στις 16 Σεπτεμβρίου ο Παγκόσμιος Οργανισμός Μετεωρολογίας θα δημοσιοποιήσει την έκθεσή του για τη συγκέντρωση όζοντος στην ατμόσφαιρα, η οποία καταρτίστηκε με τη συνεργασία 300 επιστημόνων από όλο τον κόσμο και διήρκεσε 4 χρόνια. «Το πρόβλημα που είχαν δημιουργήσει οι άνθρωποι με τη χρήση CFC έχει λυθεί, ο κίνδυνος αυτός έχει αποτραπεί οριστικά», τονίζει ένας εκ των συντακτών της έκθεσης, ο γεωφυσικός Μάρτιν Νταμέρις.

Οπως υπογραμμίζουν οι επιστήμονες, πρόκειται για μια «ιστορία επιτυχίας που έγινε εφικτή χάρη στην παγκόσμια συνεργασία», κάτι που δεν ισχύει για την κλιματική αλλαγή, την άλλη σημαντική περιβαλλοντική «πληγή», για την οποία εδώ και χρόνια δεν μπορεί να βρεθεί κοινή συνισταμένη συντονισμένης δράσης. Οι κίνδυνοι που ελλόχευαν από την «τρύπα του όζοντος» ήταν πολύ ρεαλιστικοί. Η πρώτη αναφορά στο πρόβλημα έγινε το 1974 από τους χημικούς Σέργουντ Ρόουλαντ και Μάριο Μολίνα, η εργασία των οποίων χαρακτηρίστηκε «ριζοσπαστική» από την επιτροπή απονομής τους βραβείου Νόμπελ.

Τρίτη, 2 Σεπτεμβρίου 2014

Σπονδυλική στένωση: Συμπτώματα, αιτίες και θεραπεία

Η σπονδυλική στήλη περιβάλει τον νωτιαίο μυελό και είναι από τα πιο δυνατά μέρη του σώματος. Όμως η πολυπλοκότητα της σπονδυλικής στήλης προκαλεί αρκετές φορές προβλήματα και ένα από αυτό είναι η σταδιακή σπονδυλική στένωση (spinal stenosis).

Η σπονδυλική στήλη περιλαμβάνει τουλάχιστον 26 οστά, εκ των οποίων τα 24 ονομάζονται σπόνδυλοι (υπάρχουν 7 αυχενικοί σπόνδυλοι στο λαιμό, 12 θωρακικοί πίσω από το θώρακα και 5 οσφυϊκοί στη μέση). Μεταξύ των σπονδύλων υπάρχουν χόνδρινα μαξιλαράκια που ονομάζονται μεσοσπονδύλιοι δίσκοι και απορροφούν τους κραδασμούς.

Οι σπόνδυλοι έχουν ένα πρόσθιο τμήμα που είναι συμπαγές και λέγεται σώμα (vertebral body) και ένα οπίσθιο τμήμα που λέγεται πέταλο (lamina). Ανάμεσα στο σώμα και το πέταλο του σπονδύλου, υπάρχει ένα κενό (τρύπα). Δύο γειτονικοί σπόνδυλοι συνδέονται με ένα δίσκο, δύο αρθρώσεις και αρκετούς συνδέσμους.

Καθώς ενώνονται οι σπόνδυλοι, ο ένας πάνω στον άλλον σχηματίζεται ένας σωλήνας από αυτά τα κενά, που λέγεται σπονδυλικός σωλήνας και μέσα σε αυτόν βρίσκεται προστατευμένος ο νωτιαίος μυελός (spinal cord). Από το εσωτερικό της σπονδυλικής στήλης ξεκινούν 62 νεύρα που συνδέουν τον εγκέφαλο με το υπόλοιπο σώμα.
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...