Παρασκευή, 29 Απριλίου 2016

Τσάι του βουνού

Το ταπεινό τσάι του βουνού κερδίζει το ενδιαφέρον των επιστημόνων και το δικό μας χάρη στις μοναδικές ευεργετικές του ιδιότητες.
Αν και είναι γνωστό εδώ και αιώνες ως αφέψημα, δεν ήταν ποτέ στη μόδα, δεν μπήκε στα αγγλικά σαλόνια και δεν σερβιρίστηκε ως κέρασμα, ούτε συνοδεύτηκε με κέικ ή μπισκότα όπως το κλασικό τσάι. Το προτιμούσαν οι γιαγιάδες και οι παππούδες μας όχι ως ρόφημα απόλαυσης, αλλά ως φάρμακο, καθώς ένιωθαν τις καταπραϋντικές ιδιότητες που είχε στον οργανισμό τους. Τα τελευταία όμως χρόνια αυτό αποδεικνύεται και επιστημονικά, καθώς μπαίνει στα εργαστήρια και γίνεται αντικείμενο μελέτης των επιστημόνων.

Για την ιστορία
Το «τσάι του βουνού» προέρχεται από το φυτό Sideritis spp ή αλλιώς σιδερίτης του Διοσκουρίδη, το οποίο λέγεται ότι πήρε το όνομά του από την ελληνική λέξη «σίδηρος» χάρη στην επουλωτική δράση του φυτού έναντι πληγών που προκαλούνταν από σιδερένια όπλα. Στην Κρήτη είναι γνωστό και ως «μαλοτίρα», ονομασία που προέρχεται κατά την επικρατέστερη εκδοχή από τις ιταλικές λέξεις «male» (αρρώστια) και «tirare» (σύρω), επειδή στην ενετοκρατούμενη Κρήτη το θεωρούσαν πανάκεια για τα κρυολογήματα και τις παθήσεις του αναπνευστικού.

Τα είδη του
Φυτρώνει σε βραχώδεις θέσεις σε μεγάλα υψόμετρα. Το γένος σιδερίτης περιλαμβάνει πληθώρα φυτικών ειδών (περισσότερα από 150 είδη), τα οποία έχουν συνήθως κίτρινα μικρά άνθη. Το μεγαλύτερο όμως μέρος των φυτών που καταναλώνονται προέρχεται από αυτοφυείς πληθυσμούς που κινδυνεύουν με εξαφάνιση. Η Ελλάδα και η Ισπανία είναι οι χώρες με τη μεγαλύτερη κατανάλωση τσαγιού του βουνού. Στα βουνά της Ελλάδας αυτοφύονται περίπου 17 είδη, τα πιο γνωστά από τα οποία είναι τα εξής: Sideritis athoa (τσάι βλάχικο-Άγιο Όρος), Sideritis clandestina (Ταΰγετος, Χελμός), Sideritis scardica (τσάι του Ολύμπου), Sideritis raeseri (τσάι του Παρνασσού), Sideritis syriaca (μαλοτίρα Κρήτης) και Sideritis euboea (τσάι της Εύβοιας).

Τρίτη, 26 Απριλίου 2016

Το Διαδίκτυο εθίζει σαν ναρκωτικό

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ.
Οσοι δυσκολεύονται να διακόψουν τις ηλεκτρονικές συνομιλίες σε μέσα κοινωνικής δικτύωσης όπως το Facebook ή το Twitter έχουν πολλά κοινά χαρακτηριστικά με εκείνους που δεν μπορούν να αρνηθούν ένα ακόμη ποτήρι οινοπνευματώδους ποτού, εμφανίζοντας ανάλογο εθισμό, σύμφωνα με νέα μελέτη του Πανεπιστημίου του Ολμπανι στην πολιτεία της Νέας Υόρκης.

Η έρευνα έδειξε ότι οι άνθρωποι που εμφανίζουν «σύνδρομο ανοργάνωτης χρήσης δικτυωμένων υπηρεσιών» (disordered SNS use), όσοι δηλαδή κάνουν υπερβολική χρήση των μέσων κοινωνικής δικτύωσης, έχουν μεγαλύτερες πιθανότητες να καταναλώνουν αλκοόλ ως μέθοδο συμμόρφωσης στις κοινωνικές επιταγές.

Σάββατο, 23 Απριλίου 2016

Ο Πόλεμος των εμβολίων έφτασε και στην Ελλάδα

Δεν υπάρχει τεχνολογική εφεύρεση χωρίς κινδύνους, δεν υπάρχει ιατρική παρέμβαση που να μην εμπνέει φόβους και ανησυχίες στους ανθρώπους.

Τα εμβόλια συνιστούν μια καινοτόμο εφαρμογή προληπτικής ιατρικής που έχει προκαλέσει έντονα συναισθήματα στην ανθρωπότητα, γιατί αφορά το συνδυασμό της τεχνολογίας με την υγεία. Επιπλέον, παραγγέλλονται απ’ το κράτος και γίνονται κατά κύριο λόγο σε μικρά παιδιά. «Οι άνθρωποι δεν βλέπουν τα βακτήρια», μου λέει o ειδήμων Πολ Οφιτ, «αλλά βλέπουν τις ενέσεις». Τις ενέσεις που εισάγουν σ’ έναν υγιή οργανισμό τους απειλητικούς μικροοργανισμούς, νεκρούς ή εξασθενημένους, ώστε διεγείροντας το ανοσοποιητικό του σύστημα να παραγάγει τα δικά του αντισώματα. Μ’ αυτόν τον τρόπο, αν στο μέλλον προσπαθήσει να μπει στον οργανισμό εκ νέου ο συγκεκριμένος μικροοργανισμός, τα αντισώματα που ήδη υπάρχουν μέσα του θα τον εξουδετερώσουν κι έτσι δεν θα νοσήσει.

Ολοι οι υπέρμαχοι των εμβολίων με τους οποίους μίλησα υποστηρίζουν ότι το ρίσκο του εμβολίου είναι μικρότερο απ’ το ρίσκο του μη εμβολιασμού. Σύμφωνα με τον γιατρό του Ευρωπαϊκού Γραφείου του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας Μαρκ Μάσκατ, «οι εμβολιασμοί είναι οι πιο επιτυχημένες και συμφέρουσες παρεμβάσεις προς όφελος της υγείας της ανθρωπότητας κι έχουν σώσει αναρίθμητες ζωές ανά τον πλανήτη». Την ίδια στιγμή, εναλλακτικοί κυρίως γιατροί θεωρούν τα εμβόλια μια υπερτιμημένη και επικίνδυνη εφεύρεση που ωφελεί μόνο τα ταμεία των φαρμακοβιομηχανιών και υποστηρίζουν δημόσια ότι οι θανατηφόρες μεταδοτικές ασθένειες εξαφανίζονται απ’ τον πλανήτη όχι λόγω των εμβολιασμών, αλλά εξαιτίας της ανόδου του βιοτικού μας επιπέδου. Το σύνολο των αντιεμβολιαστών μού δήλωσαν ξεκάθαρα ότι τα εμβόλια είναι μέρος του προβλήματος και όχι της λύσης.

Στις ΗΠΑ, σύμφωνα με το καθ’ ύλην αρμόδιο CDC (Centers for Disease Control and Prevention), ένα ποσοστό 1 με 2% των γονέων επιλέγει συνειδητά να μην εμβολιάσει τα παιδιά του και ένα 10 με 20% τα καθυστερεί. Σύμφωνα με έρευνα της εταιρείας CivicScience, το προφίλ του μέσου Αμερικανού αντιεμβολιαστή είναι ένας μέσης ηλικίας άνδρας με απολυτήριο λυκείου, χαμηλό εισόδημα και μια τάση να πιστεύει ότι η ψήφος του δεν μετράει. Στην Ελλάδα, καθώς το εθνικό ηλεκτρονικό μητρώο εμβολιασμών βρίσκεται ακόμα υπό σύσταση, το μόνο εργαλείο μέτρησης που διαθέτουμε είναι δύο πρόσφατες δειγματοληπτικές μελέτες.

Στην Ελλάδα

Η «εθνική μελέτη κατάστασης εμβολιασμού των παιδιών» (που έγινε με τη χρηματοδότηση του ΚΕΕΛΠΝΟ) τόσο του 2012 (παιδιά έως 6 ετών) όσο και του 2014 (παιδιά έως 2 ετών) καταδεικνύει ότι η εμβολιαστική κάλυψη των παιδιών στη χώρα μας είναι γενικά υψηλή. Τα ευρήματα επίσης δείχνουν ότι πολλές δόσεις καθυστερούν, ότι τα ποσοστά κάλυψης στο αντιγριπικό εμβόλιο είναι χαμηλά και ότι η κάλυψη παιδιών μεταναστών και Ρομά είναι μέτρια ή χαμηλή. Το πιο ενδιαφέρον, όμως, είναι ότι 1 στους 3 δηλώνει ότι η στάση του για τα εμβόλια έγινε πιο επιφυλακτική έπειτα απ’ το θόρυβο για το εμβόλιο της πανδημικής γρίπης του 2009. «Παρόλο που η πλειονότητα των γονιών έχει θετική διάθεση απέναντι στα εμβόλια και αναγνωρίζει τα οφέλη τους», σημειώνει ο δόκτωρ Μάσκατ, «υπάρχουν κάποιοι που έχουν εφησυχάσει».

Τρίτη, 19 Απριλίου 2016

Πώς θα προσθέσω πρωτεΐνη στα χορτοφαγικά γεύματα;

Δεν είναι ανάγκη να στερείστε την απαραίτητη πρωτεΐνη αν είστε χορτοφάγος.
Δείτε μερικές πολύ έξυπνες ιδέες για να την περιλάβετε στη διατροφή!

Το να επιλέξετε ένα vegetarian γεύμα – ακόμα και αν δεν είστε οι ίδιοι vegetarian – είναι ένας πολύ φτηνός τρόπος να δώσετε στον εαυτό σας ενέργεια, αλλά και πολλά θρεπτικά συστατικά. Βέβαια, με την απουσία του κρέατος, πολλοί είναι οι άνθρωποι που αρχίζουν να καταναλώνουν υπερβολικά πολλούς υδατάνθρακες, παρουσιάζοντας έλλειψη σε πρωτεΐνη. Ας δούμε λοιπόν μερικούς έξυπνους τρόπους να προσθέσετε πρωτεΐνη στα χορτοφαγικά γεύματά σας.

Ομελέτα από ασπράδι αυγού και λαχανικά

Μπορείτε να την φάτε το πρωί, για μεσημεριανό, αλλά ακόμα και για βραδινό, μιας και το ασπράδι είναι αρκετά ελαφρύ από μόνο του. Μία κούπα μόλις ασπράδια αυγών περιέχει 26 γραμμάρια πρωτεΐνης. Επιλέξτε μερικά λαχανικά με πολλές φυτικές ίνες για να συμπληρώσετε την ομελέτα σας, όπως μπρόκολο, πιπεριές και μανιτάρια και έχετε ένα πλήρες γεύμα με λίγες θερμίδες.

Πίτσα

Τρίτη, 12 Απριλίου 2016

Βρέθηκαν «άτρωτοι» άνθρωποι που δεν αρρωσταίνουν

Μια ανάλυση γονιδιωμάτων σε περισσότερο από μισό εκατομμύριο ανθρώπους έφερε για πρώτη φορά στο φως 13 άτομα που φαίνονται να έχουν μείνει υγιή, παρά τις σοβαρές μεταλλάξεις στο DNA τους, οι οποίες συνδέονται με σοβαρές παιδικές ασθένειες.

Ορισμένες παθήσεις, όπως η κυστική ίνωση, μπορεί να εμφανισθούν νωρίς στην παιδική ηλικία και συνήθως οφείλονται σε μετάλλαξη μόνο ενός γονιδίου. Έως τώρα θεωρείτο ότι όποιος άνθρωπος έχει την εν λόγω μετάλλαξη αναπόφευκτα θα αρρωστήσει, φαίνεται όμως πως αυτό δεν είναι σωστό τελικά.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Έρικ Σαντ της Ιατρικής Σχολής Icahn του Όρους Σινά στη Νέα Υόρκη, που έκαναν τη δημοσίευση στο περιοδικό βιοτεχνολογίας «Nature Biotechnology», ανέλυσαν γενετικά δεδομένα για 589.300 υγιείς ανθρώπους και συσχέτισαν το γενετικό «προφίλ» καθενός με 584 κληρονομικές ασθένειες.

Αποκαλύφθηκαν 13 άνθρωποι που, παρά το γενετικό υπόβαθρό τους, δεν έχουν κανένα σύμπτωμα κάποιας κληρονομικής νόσου, όπως θα ανέμενε κανείς με βάση το DNA τους. Η ανακάλυψη μπορεί να οδηγήσει στην εύρεση νέων θεραπειών στο μέλλον.

Παρασκευή, 8 Απριλίου 2016

Ο παράγων «χαρακτήρας του μαθητή στην τάξη»

O δρ Μάρτιν Λούθερ Κινγκ τζούνιορ είχε κάνει την εξής παρατήρηση: «Ευφυΐα συν χαρακτήρας αποτελούν τον σκοπό της πραγματικής εκπαίδευσης».

Ολοένα και περισσότερες αποδείξεις έρχονται να επιβεβαιώσουν την πρόταση του Κινγκ ότι οι αρετές, όπως ο αυτοέλεγχος, οδηγούν στην επιτυχία των παιδιών τόσο στο σχολείο όσο και πέρα από αυτό. Κατά τη διάρκεια των τελευταίων ετών, έχω παρατηρήσει ένα ρεύμα ενδιαφέροντος προς την ανάπτυξη του χαρακτήρα.

Ως κοινωνική επιστήμων που κάνει έρευνα πάνω στη σημασία του χαρακτήρα, το ηθικό μου αναπτερώθηκε. Φαίνεται ότι η παλαιότερη προσήλωση στις βαθμολογικές επιδόσεις των τυποποιημένων τεστ δίνει τη σκυτάλη σε μια ευρύτερη, πιο διαφωτιστική προοπτική.

Αυτές τις ημέρες, παρ’ όλα αυτά, ανησυχώ ότι έχω συνεισφέρει, ακούσια, σε μια ιδέα που έντονα αντιμάχομαι: την οριζόντια αξιολόγηση με βάση την εκτίμηση του χαρακτήρα. Μια νέα ομοσπονδιακή νομοθεσία των ΗΠΑ ενθαρρύνει τα σχολεία να ενσωματώσουν τρόπους ποσοτικής μέτρησης του χαρακτήρα στα συστήματα αξιολόγησής τους. Από φέτος, εννέα σχολικά διαμερίσματα στην Καλιφόρνια θα ξεκινήσουν να εφαρμόζουν τις νέες πρακτικές.

Τρεις ομάδες αρετών

Σάββατο, 2 Απριλίου 2016

Νοιώθετε πόνο στην ουρίτσα; Είναι Κοκκυγοδυνία ή κύστη κόκκυγος;

Αρκετά δύσκολη μπορεί να αποδειχθεί η διάκριση μεταξύ κύστης κόκκυγος και κοκκυγοδυνίας, δύο παθήσεων που χαρακτηρίζονται από άλγος στην περιοχή της «ουράς», στο τελευταίο δηλαδή τμήμα της σπονδυλικής στήλης.

Δεν είναι λίγοι εκείνοι οι ασθενείς που διαγιγνώσκονται με κοκκυγοδυνία ενώ είναι πεπεισμένοι ότι πάσχουν από κύστη κόκκυγος, ή το αντίθετο.

«Η κοκκυγοδυνία, είναι ο πόνος στην περιοχή του κόκκυγα που προκαλείται κυρίως από τραύμα. Η βλάβη μπορεί να είναι οξεία και να προκληθεί, για παράδειγμα, από μια πτώση, ή να καταστεί χρόνια από τη συνήθεια π.χ. να κάθεται κάποιος σε σκληρές επιφάνειες ή από την ενασχόλησή του με την ιππασία ή το ποδήλατο. Η κύστη κόκκυγος είναι μια τελείως διαφορετική πάθηση η οποία προκαλείται, συνήθως, από διείσδυση τριχών μέσα στο δέρμα, αλλά ενδέχεται να οφείλεται και σε κύστη που σχηματίστηκε κατά την εμβρυϊκή ζωή», διευκρινίζει ο Δρ. Αναστάσιος Ξιάρχος, Πρόεδρος της Ελληνικής Επιστημονικής Εταιρείας Ορθοπρωκτικής Χειρουργικής.

Το κλειδί για να προσδιορίσει κάποιος ποια από τις δύο παθήσεις προκαλεί τη δυσφορία και τον πόνο είναι ο εντοπισμός του θυλάκου ή του πόρου που χαρακτηρίζει την κύστη κόκκυγος. Επίσης στην πλειοψηφία των περιπτώσεων κύστης κόκκυγος, υπάρχει οίδημα (απόστημα κάτω από το δέρμα), κάτι που είναι σπάνιο εύρημα στους ασθενείς με κοκκυγοδυνία.

Δεν είναι όμως αυτά τα μόνα χαρακτηριστικά συμπτώματα που μπορούν να οδηγήσουν με ασφάλεια στην ορθή διάγνωση. Ειδικότερα:

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...