Δευτέρα, 31 Μαρτίου 2014

Γιατί γυρίζουμε μία ώρα μπροστά τα ρολόγια!

Από την Κυριακή για μία ακόμη χρονιά από το 1975, θα ισχύσει η θερινή ώρα στη χώρα μας. Στις τρεις τα ξημερώματα οι δείκτες των ρολογιών θα μετακινηθούν μία ώρα μπροστά μέχρι και τις 26 Οκτωβρίου. Σχεδόν τέσσερις δεκαετίες μετρά αυτό το σύστημα στην Ελλάδα. Η θερινή ώρα μπορεί να μας στερεί την πρώτη ημέρα εφαρμογής της λίγο ύπνο, ωστόσο έχει καθιερωθεί σε άλλα κράτη και στη χώρα μας ως μέθοδος εξοικονόμησης ενέργειας από την παράταση της ηλιοφάνειας. Η χρησιμότητα του μέτρου ωστόσο αμφισβητείται μέχρι σήμερα. «Υποτίθεται ότι σε κάθε χώρα εξοικονομείται το 2% – 3% της ηλεκτρικής ενέργειας, αλλά δεν είναι και απόλυτο» λέει στα «ΝΕΑ» ο καθηγητής στο Τμήμα Φυσικής του Αριστοτέλειου Πανεπιστημίου Θεσσαλονίκης Χαράλαμπος Βάρβογλης.

Το 1970 το Υπουργείο Μεταφορών των ΗΠΑ ερεύνησε την αποτελεσματικότητα του μέτρου και κατέληξε ότι με τη θερινή ώρα εξοικονομείται το 1% της ηλεκτρικής ενέργειας. Τα δεδομένα όμως άλλαξαν αργότερα με τη διάδοση των κλιματιστικών».
Σε χώρες με μεγάλα βόρεια ή νότια πλάτη, η διαφορά στη διάρκεια της ημέρας μεταξύ χειμώνα και καλοκαιριού δεν είναι και τόσο μεγάλη. Επομένως, όπως επισημαίνει ο κ. Βάρβογλης, στη Σκωτία και τις σκανδιναβικές χώρες η θερινή ώρα δεν έχει νόημα ως μέτρο εξοικονόμησης ενέργειας. Ο καθηγητής εξηγεί ότι έχει σημασία σε ποια θέση της ωριαίας ατράκτου βρίσκεται κάθε χώρα. Η Ελλάδα τοποθετείται στο δυτικό άκρο και γι’ αυτό ο ήλιος ανατέλλει αργά.

Σάββατο, 29 Μαρτίου 2014

«Αποτύπωμα» Αλτσχάιμερ σε 87 βιοδείκτες

Ενα υπερπολύτιμο «όπλο» στη μάχη κατά του Αλτσχάιμερ αναμένεται να αποκτήσουν σύντομα οι γιατροί, καθώς έχει μπει στην τελική ευθεία η κλινική εφαρμογή του πρώτου στον κόσμο πρωτοκόλλου για την πρώιμη διάγνωση της νόσου. Το διαγνωστικό εργαλείο έχει ελληνική «υπογραφή», αφού αναπτύχθηκε από ερευνητές του Τμήματος Πληροφορικής του Ιόνιου Πανεπιστημίου, με επικεφαλής τον αναπληρωτή καθηγητή Παναγιώτη Βλάμο. Οι ερευνητές έχουν ήδη ολοκληρώσει με επιτυχία το πρώτο στάδιο κλινικών μελετών και ετοιμάζουν ήδη τη δεύτερη φάση δοκιμών του πρωτοκόλλου, το οποίο μπορεί να εντοπίσει το Αλτσχάιμερ αρκετά χρόνια πριν εμφανισθούν συμπτώματα. Περισσότεροι από 44 εκατομμύρια άνθρωποι πάσχουν σήμερα από Αλτσχάιμερ, μια νευροεκφυλιστική ασθένεια που εμφανίζεται συνήθως στην τρίτη ηλικία και νεκρώνει προοδευτικά τα εγκεφαλικά κύτταρα. Πρακτικά, μέχρι σήμερα η διάγνωση γίνεται μόνον αφότου κάνουν την εμφάνισή τους τα πρώτα «σημάδια» (όπως η απώλεια μνήμης), τα οποία θα παρακινήσουν τον ασθενή να επισκεφθεί έναν γιατρό.

Αυτό συνεπάγεται πως τα υπάρχοντα φάρμακα έχουν περιορισμένη αποτελεσματικότητα, γιατί «φρενάρουν» τη νόσο χωρίς ωστόσο να μπορούν να αποκαταστήσουν τις βλάβες που έχουν γίνει έως εκείνη τη στιγμή στον εγκέφαλο. «Αντίθετα, η πρώιμη διάγνωση θα ανοίξει τον δρόμο για καλύτερη αντιμετώπιση, αφού θα δώσει τη δυνατότητα να ξεκινάει αρκετά νωρίτερα η φαρμακευτική αγωγή και, επομένως, να επιβραδύνεται η ασθένεια σε αρχικό στάδιο. Επιπλέον, η μέθοδός μας θα επιτρέπει στον γιατρό να προσαρμόζει την αγωγή στον συγκεκριμένο άρρωστο, αφού θα έχει τη δυνατότητα να παρακολουθεί πώς εξελίσσεται η ασθένεια», λέει στην «Κ» ο κ. Βλάμος.

Το πρωτόκολλο πρώιμης διάγνωσης περιλαμβάνει μια σειρά ιατρικών εξετάσεων, όπως ποζιτρονική αξονική τομογραφία (PET) και βιοχημικές αναλύσεις (π.χ. αιματολογικές), οι οποίες μετρούν συνολικά 87 βιολογικούς δείκτες. Για μεγαλύτερη ασφάλεια, οι εξετάσεις θα πρέπει να γίνονται δύο φορές, σε διάστημα μερικών μηνών. «Τότε, ο γιατρός θα ξέρει με βεβαιότητα αν νοσεί αυτός που εξετάσθηκε, αλλά και ποια θα είναι η πορεία της ασθένειας τα επόμενα χρόνια», προσθέτει ο αναπληρωτής καθηγητής.

Παρασκευή, 28 Μαρτίου 2014

Μίνι μπαταρία διασπάται στον οργανισμό

Αμερικανοί ερευνητές δημιούργησαν μια πλήρως βιοδιασπώμενη μικροσκοπική μπαταρία, η οποία διαλύεται σταδιακά μέσα στο σώμα. Ανοίγει, έτσι, ο δρόμος για την κατασκευή ιατρικών νανο-συσκευών που θα εμφυτεύονται στο σώμα για να χορηγούν φάρμακα ή για να καταγράφουν ζωτικές λειτουργίες, έως ότου απορροφηθούν τελείως από τον οργανισμό μετά τη χρήση τους.

Οι επιστήμονες, με επικεφαλής τον Τζον Ρότζερς του Πανεπιστημίου του Ιλινόις, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό για εξελιγμένα υλικά "Advanced Materials", σύμφωνα με το "Nature", χρησιμοποιούν μαγνήσιο για την άνοδο της μπαταρίας και σίδηρο, μολυβδένιο ή βολφράμιο για την κάθοδο. Όλα αυτά τα μέταλλα διαλύονται αργά στο σώμα και τα ιόντα τους είναι βιοσυμβατά σε χαμηλές συγκεντρώσεις.

Ο ηλεκτρολύτης ανάμεσα στα δύο ηλεκτρόδια είναι ένα αλατούχο διάλυμα, ενώ όλο το σύστημα περιβάλλεται από ένα βιοδιασπώμενο πολυμερές (πολυανυδρίτη). Η ένταση του παραγόμενου ηλεκτρικού ρεύματος εξαρτάται από το μέταλλο που χρησιμοποιείται για την κάθοδο της μπαταρίας. Για παράδειγμα, μια μπαταρία ενός τετραγωνικού εκατοστού, που διαθέτει μια άνοδο μαγνησίου πάχους 50 μικρομέτρων και μία κάθοδο μολυβδένιου πάχους οκτώ μικρομέτρων, παράγει ένα σταθερό ρεύμα 2,4 μιλιαμπέρ για πάνω από μια ημέρα - αλλά όχι για πολύ περισσότερο.

Όταν αυτή η μπαταρία διαλύεται, απελευθερώνει στο σώμα...

Τετάρτη, 26 Μαρτίου 2014

Αναδημιουργία προσώπου από τα ίχνη του DNA

Στο μέλλον αν κάποιος αφήσει πίσω του μια τρίχα στη σκηνή του εγκλήματος, θα είναι σαν να έχει αφήσει την ίδια την φωτογραφία του.
Μια πολλά υποσχόμενη αμερικανο-βελγική τεχνολογία φιλοδοξεί να προστεθεί στο «οπλοστάσιο» των εγκληματολογικών ερευνών, καθώς είναι σε θέση να αναδημιουργήσει τρισδιάστατα σε ηλεκτρονικό υπολογιστή το πιθανό πρόσωπο ενός καταζητούμενου, μόνο από τα ίχνη του γενετικού υλικού (DNA) που έχει αφήσει πίσω του.

Αν και η τεχνική είναι ακόμη στο αρχικό στάδιο, φτιάχνοντας πορτρέτα μέσες - άκρες, χωρίς μεγάλη ακρίβεια, θα μπορούσε μελλοντικά, όταν βελτιωθεί περαιτέρω, να προσφέρει σημαντική βοήθεια στην αστυνομία και σε άλλες υπηρεσίες - ενώ θα μπορούσε πιθανώς να χρησιμοποιηθεί για να αναδημιουργήσει και τα χαμένα πορτρέτα των μακρινών προγόνων κάποιου. Η μέθοδος βασίζεται στον εντοπισμό γονιδίων που επηρεάζουν τον σχηματισμό των χαρακτηριστικών του προσώπου στους ανθρώπους.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή Μαρκ Σράιβερ του Πανεπιστημίου της Πενσιλβάνια, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό γενετικής "PLoS Genetics", σύμφωνα με το "Nature" και το "New Scientist", κατάφεραν να συσχετίσουν συγκεκριμένους δείκτες του DNA με συγκεκριμένα χαρακτηριστικά του προσώπου.


Τρίτη, 25 Μαρτίου 2014

Η μύτη πιο ισχυρή από μάτι και αυτί

Η ανθρώπινη μύτη αιχμαλωτίζει περισσότερο από ένα τρισεκατομμύριο διαφορετικές οσμές, πολύ περισσότερες δηλαδή από όσες νομίζαμε μέχρι σήμερα, υποστηρίζουν ερευνητές του Πανεπιστημίου Ροκφέλερ.

Σύμφωνα με πρόσφατη μελέτη που δημοσιεύεται στο περιοδικό Science, η ανθρώπινη μύτη τα καταφέρνει καλύτερα από το μάτι και το αυτί όσον αφορά στον αριθμό των ερεθισμάτων που μπορεί να ξεχωρίσει. Για να καταλήξουν στη διαπίστωση αυτή, οι επιστήμονες ζήτησαν από εθελοντές να ξεχωρίσουν τι περιελάμβαναν κάποια μείγματα 128 διαφορετικών μορίων οσμής, τα οποία είχαν αναμειχθεί κατά ομάδες των 10, 20, ή 30 προκειμένου να δημιουργήσουν ασυνήθιστες μυρωδιές.

Κυριακή, 23 Μαρτίου 2014

Πουλί της Αυστραλίας μιμείτε τον ήχο του κλείστρου φωτογραφικής μηχανής με απίστευτη ακρίβεια

To Lyre bird είναι ένα μοναδικό πουλί, που μπορεί κάποιος να συναντήσει στην Αυστραλία.

Εκτός της εμφάνισης του το συγκεκριμένο είδος φημίζεται για την εκπληκτική του ικανότητα να μιμείται ήχους που ακούει. Στη προσπάθεια του να προσελκύσει τα θηλυκά τραγουδάει ένα μείγμα όλων των ήχων που ακούει στο δάσος. Το ερωτικό "pot-pourri" αποτελείται από τα τραγούδια περίπου 20 άλλων ειδών πουλιών.

Όμως εκτός από τα τραγούδια που μιμείται το Lyre bird μιμείται και άλλους ήχους που ακούει. Στο video που ακολουθεί ακούστε να μιμείται με μεγάλη επιτυχία τον ήχο που κάνει το κλείστρο φωτογραφικής μηχανής αλλά και τον ήχο μία μηχανής που έχει motor drive. Για αποκορύφωμα (και αν δεν έχετε μείνει ήδη με ανοιχτό το στόμα) σίγουρα θα "πάθετε πλάκα" με τη μίμηση του ήχου του αλυσοπρίονου των ξυλοκόπων.

Η φύση δεν σταματά να μας εκπλήσσει. Δείτε το video...

Παρασκευή, 21 Μαρτίου 2014

Εκπληκτικό πείραμα φυσικής: Τα βέλη… αλλάζουν φορά! (video)

Η φυσική είναι μια επιστήμη με εφαρμογές στην καθημερινή μας ζωή. Κι αν σαν μάθημα σε μερικούς φαίνεται… βουνό μερικές φορές είναι τόσο εύκολο να την καταλάβουμε! Αρκεί ένα μικρό και απλό πείραμα, όπως αυτό που ακολουθεί, με εκπληκτικά αποτελέσματα που μπορείτε να κάνετε και στο σπίτι σας.

Εχουμε μια απλή κόλλα χαρτί στην οποία είναι σχεδιασμένα δύο βέλη που δείχνουν προς την ίδια κατεύθυνση. Τοποθετούμε μπροστά από την κόλλα ένα διαφανές ποτήρι και η εικόνα, φυσικά, παραμένει ίδια. Γεμίζουμε το ποτήρι με νερό μέχρι το ύψος του πρώτου βέλους και τότε μέ ένα τρόπο… μαγικό το βέλος αλλάζει φορά και δείχνει προς την αντίθετη κατεύθυνση! Δείτε το video....

Πέμπτη, 20 Μαρτίου 2014

Πρώτη επίσημη ημέρα της άνοιξης

Αλλάζει η εποχή στις 18:57 ώρα Ελλάδας

Σήμερα το απόγευμα και συγκεκριμένα στις 18:57 ώρα Ελλάδας αρχίζει επίσημα η άνοιξη του 2014 στο βόρειο ημισφαίριο, στο οποίο ανήκει και η χώρα μας, ενώ αντίστροφα στο νότιο ημισφαίριο ξεκινά το φθινόπωρο.

Η αρχή της άνοιξης συμπίπτει με την εαρινή ισημερία, όταν η διάρκεια της ημέρας και της νύχτας είναι σχεδόν ίσες. Μετά τις 20 Μαρτίου οι μέρες θα συνεχίσουν να μεγαλώνουν, ώσπου να φθάσουν στο αποκορύφωμά τους κατά το θερινό ηλιοστάσιο της 21ης Ιουνίου.

Η Γη εκτελεί μια πλήρη περιστροφή μέσα σε 24 ώρες περίπου γύρω από τον άξονά της, ο οποίος έχει κλίση 23,5 μοιρών. Αυτή η κλίση, σε συνδυασμό με την ελλειπτική ετήσια τροχιά της Γης γύρω από τον Ήλιο, που διαρκεί περίπου 365 μέρες, δημιουργεί την εναλλαγή των τεσσάρων εποχών.

Οι ισημερίες (εαρινή και φθινοπωρινή) καθορίζουν την έναρξη της άνοιξης και του φθινοπώρου, ενώ τα ηλιοστάσια (θερινό και χειμερινό) προσδιορίζουν την έναρξη του καλοκαιριού και του χειμώνα αντίστοιχα. Η άνοιξη δεν έχει σταθερή ημερομηνία εκκίνησης και οι εποχές του έτους, δεν έχουν ίδια διάρκεια. Η πρώτη μέρα της άνοιξης ποικίλει ανάμεσα στις 19 (πιο σπάνια), στις 20 (συνήθως) και στις 21 Μαρτίου, ανάλογα με το έτος.

Τετάρτη, 19 Μαρτίου 2014

Τι «μηνύματα» σας δίνει το σώμα σας;

«…Όπως ακριβώς δεν πρέπει να επιχειρούμε να θεραπεύσουμε τα μάτια χωρίς το κεφάλι, ούτε το κεφάλι χωρίς το σώμα, έτσι ούτε το σώμα χωρίς την ψυχή», σύμφωνα με το Σωκράτη.

Το σώμα μας είναι ο καθρέφτης των σκέψεων και πεποιθήσεών μας. Το σώμα μας μιλάει πάντα, μας στέλνει διαρκώς μηνύματα, αρκεί εμείς να βρούμε το χρόνο και τον τρόπο να τα ακούσουμε. Κάθε κύτταρο που υπάρχει μέσα στο σώμα μας ανταποκρίνεται σε κάθε σκέψη που κάνουμε και σε κάθε λέξη που προφέρουμε. Οι τρόποι με τους οποίους εκφράζουμε τις σκέψεις μας και οι λέξεις που προφέρουμε προκαλούν στο σώμα συμπεριφορές και στάσεις που άλλοτε το ησυχάζουν και άλλοτε του προκαλούν ανησυχίες.

Η ακαμψία του σώματος αντιπροσωπεύει την ακαμψία του νου μας. Ο φόβος μας κάνει να παραμένουμε στον παλιό τρόπο συμπεριφοράς και δυσκολευόμαστε να είμαστε ευέλικτοι. Αν πιστεύουμε πως υπάρχει «ένας μόνον τρόπος» για να κάνουμε κάτι, συχνά νιώθουμε τους εαυτούς μας «πιασμένους».

Τα γόνατα όπως και ο σβέρκος, προσδιορίζουν την ευελιξία του κάθε ατόμου. Εκφράζουν την υποχώρηση και την περηφάνια το εγώ και την ισχυρογνωμοσύνη. Πολλές φορές, όταν προχωράμε προς τα εμπός φοβόμαστε ότι θα λυγίσουμε και θα υποχωρήσουμε και τότε γινόμαστε αδιάλλακτοι. Αυτό σκληραίνει τις κλειδώσεις. Επιθυμούμε να πάμε μπροστά, όμως δεν θέλουμε να αλλάξουμε τις συνήθειές μας. Γι αυτό τα γόνατα χρειάζονται πολύ χρόνο για θεραπευτούν, επειδή εμπλέκεται το εγώ μας, η περηφάνια και ευθύτητά μας.

Κυριακή, 16 Μαρτίου 2014

Σπόροι chia: το ενεργειακό διατροφικό «μυστικό» των Αζτέκων

Για πολλά χρόνια παλιότερα, σε χώρες της Λατινική Αμερικής, εξήραν τους σπόρους chia για τις θρεπτικές τους ιδιότητες, ειδικά για εξαιρετικά δραστήριους ανθρώπους. Ίσως ήρθε η ώρα λοιπόν, να λάβουμε αυτόν τον καρπό σοβαρά υπόψη μας και σήμερα.

Πριν πολλά χρόνια, οι σπόροι chia ήταν αναπόσπαστο κομμάτι της διατροφής των Αζτέκων και των Μάγια στη Λατινικής Αμερική και βασική τροφή του στρατού των Αζτέκων, ενώ επίσης χρησιμοποιούνταν και για ιατρικούς λόγους.

Το ανθοφόρο φυτό chia, ανήκει στην οικογένεια της μέντας και ευδοκιμεί στο κεντρικό και νότιο Μεξικό και τη Γουατεμάλα. Υπάρχουν στοιχεία που αποδεικνύουν ότι καλλιεργούνταν από τους Αζτέκους κατά την προ Κολομβιανή εποχή και πως ήταν τόσο σημαντικό, όσο και το καλαμπόκι, στην καλλιέργεια τροφίμων. Είναι ακόμη δημοφιλές στο Μεξικό και τη Γουατεμάλα, ενώ οι σπόροι του συχνά αλέθονται, είτε χρησιμοποιούνται ολόκληροι για θρεπτικά ποτά και για τον εμπλουτισμό διατροφικών προϊόντων.

Αυτοί οι μικροί σπόροι, αποτελούν μια πραγματική υπερτροφή με πολλά οφέλη για την υγεία. Είναι πλούσιοι σε ωμέγα-3 λιπαρά οξέα (α-λινολενικό οξύ). Από τα λιπαρά τους, το 60% είναι ω-3, το 15% ω-6, το 5% ω-9 και το 20%, κορεσμένο λίπος.

Μόλις 1 κουταλιά της σούπας σπόροι chia, περιέχει 5 γρ. φυτικών ινών, 3 γρ. πρωτεΐνης, 2282 mg ωμέγα 3 και 752 mg ωμέγα-6 λιπαρά οξέα! Επίσης, οι «θαυματουργοί» αυτοί σπόροι έχουν 15 φορές περισσότερο μαγνήσιο από το μπρόκολο, τρεις φορές περισσότερο σίδηρο από το σπανάκι, έξι φορές περισσότερο ασβέστιο από το γάλα και δύο φορές περισσότερο κάλιο από τις μπανάνες.

Σάββατο, 15 Μαρτίου 2014

Μια σπηλιά… ανθρώπινο κρανίο!

Η περιοχή γύρω από ένα εγκαταλειμμένο λατομείο σχιστόλιθου στη βρετανική επαρχία, και πιο συγκεκριμένα στο Coniston της Cumbria, είναι ιδιαίτερα τρομακτική! Ο λόγος;
 Εκεί υπάρχει μια σπηλιά που είναι αρκετά «απόκοσμη», και -όπως φαίνεται στις φωτογραφίες- το τοπίο επιφυλάσσει στους επισκέπτες τη θέα ενός… τρομακτικού, γιγαντιαίου ανθρώπινου κρανίου! Στην ουσία πρόκειται για μια λίμνη που έχει κινήσει την περιέργεια πολλών να την εξερευνήσουν, καθώς τα νερά της τα συναντά κανείς μόνο αφού διασχίσει μία σήραγγα μήκους 25 μέτρων.


Παρασκευή, 14 Μαρτίου 2014

Γιατί δε λιώνουν τα ιγκλού;

Το ιγκλού είναι η προσωρινή κατοικία των Εσκιμώων το χειμώνα (ιγκλού στη γλώσσα των Ινουίτ σημαίνει σπίτι). Αποτελεί μοναδικό τρόπο για να κτίσει ο άνθρωπος τη φωλιά του κάτω απο τις χειρότερες δυνατές συνθήκες.
Παρ’ όλο που οι περισσότεροι Εσκιμώοι μένουν πλέον σε σπίτια από πέτρες ή ξύλα, συνηθίζουν ακόμη να κατασκευάζουν ιγκλού, ειδικά όταν ταξιδεύουν. Ορθογώνια κομμάτια παγωμένου χιονιού τοποθετούνται κυκλικά, ώστε η κατασκευή να συγκλίνει και να σχηματίζεται τελικά ένας τέλειος θόλος. Οι σχισμές και τα όποια σημεία επαφής γεμίζονται με χιόνι. Τότε οι Εσκιμώοι ανάβουν μια λάμπα που καίει λίπος φάλαινας, ώστε να αναδίδει πολλή θερμότητα.

Άλλωστε πρέπει να ληφθεί υπόψιν ότι για να ζεσταθεί ο περιορισμένος εσωτερικός χώρος και για να δημιουργηθεί ένα άνετο κλίμα, είναι αρκετή ακόμα και η ελάχιστη ποσότητα ζέστης: αρκεί, δηλ., η παρουσία δύο ατόμων που μπορούν να κλείσουν την πόρτα με ένα κομμάτι πάγου και να κάνουν το ιγκλού αεροστεγές. Το χιόνι αρχίζει να λιώνει, όμως επειδή η οροφή του θόλου είναι καμπύλη δεν στάζει. Αντιθέτως τα κομμάτια του χιονιού εμποτίζονται με υγρασία.

Τότε οι Εσκιμώοι ανοίγουν την πόρτα και ο ψυχρός αέρας μεταμορφώνει το ιγκλού σε ένα συμπαγές και ανθεκτικό καταφύγιο, που λιώνει μόνο με το τέλος του χειμώνα. Άλλωστε να επισημάνουμε , ότι οι πολικοί άνεμοι πνέουν με θερμοκρασία -50 βαθμούς κελσίου και έτσι το εξωτερικό τοίχωμα του πάγου παραμένει παγωμένο.

Τρίτη, 11 Μαρτίου 2014

Η διατροφική υπερ... αξία του λιναρόσπορου

Η –μέχρι τώρα- παραγνωρισμένη αυτή τροφή προσφέρει στον οργανισμό, εκτός από το λινελαϊκό οξύ και το άλφα-λινολενικό οξύ, δυο λιπαρά οξέα που είναι σημαντικά για τον οργανισμό, Ω-3 λιπαρά, φυτικές ίνες, μέταλλα, βιταμίνες και τις πολύτιμες λιγνάνες.

Το λινάρι είναι φυτό, γνωστό από αρχαιοτάτων χρόνων, κυρίως για τις κλωστικές του ίνες που χρησιμοποιούνταν και χρησιμοποιούνται ακόμα για την ύφανση του λινού υφάσματος. Και τότε όμως, δεν ήταν αυτή η μοναδική προσφορά του φυτού αυτού στον άνθρωπο.

Ο λιναρόσπορος, η σημασία του οποίου γίνεται όλο και περισσότερο γνωστή, προσφέρει πολύ σημαντικά οφέλη και πλεονεκτήματα στην καλή υγεία μας. Καλλιέργειες του σπόρου του λιναριού, αναφέρονται σε αρχαία Αίγυπτο και Κίνα, ενώ ο μύθος θέλει τον Καρολομάγνο τον Μέγα, να… ταΐζει τους έμπιστούς του τον 8ο αιώνα με λιναρόσπορο, φροντίζοντας έτσι για την καλή υγεία τους. Από αυτό και μόνο αντιλαμβανόμαστε πως οι δυνατότητες και η θρεπτική ταυτότητα του λιναρόσπορου, είναι γνωστά από τα αρχαία κιόλας χρόνια.

Θρεπτικό προφίλ

Πιο συγκεκριμένα, οι λιγνάνες, περιέχονται, μεταξύ άλλων, σε όσπρια και δημητριακά, με τη διαφορά ότι στο λιναρόσπορο βρίσκονται σε πολύ μεγαλύτερες ποσότητες (από 75 έως 800 φορές μεγαλύτερη αναλογία). Είναι φυσικά αντιοξειδωτικά και λειτουργούν και σαν φυτοοιστρογόνα. Καταπολεμούν τις ελεύθερες ρίζες στον οργανισμό και παρουσιάζουν πολύ σημαντική αντικαρκινική δράση αφού μπλοκάρουν τη λειτουργία ενζύμων που εμπλέκονται στο σχηματισμό των καρκινικών όγκων. Προστατεύουν τις γυναίκες από τον καρκίνο του στήθους και τους άντρες από την εμφάνιση προστάτη. Ο λιναρόσπορος λοιπόν είναι ένα από τα ισχυρότερα αντιοξειδωτικά της φύσης, σημαντικότερο ακόμα και από τα μούρα και τα λαχανικά.

Ο σπόρος του λιναριού είναι πλούσιος σε φυτικές ίνες, διαλυτής και αδιάλυτης μορφής. Οι ίνες που διαλύονται με το νερό, βοηθούν στην πτώση της χοληστερίνης και των επιπέδων της γλυκόζης στο αίμα, ενώ η αδιάλυτη μορφή φυτική ίνας ενισχύει τη σωστή λειτουργία του εντέρου. Τέλος, επειδή ένα μόνο κουταλάκι λιναρόσπορου περιέχει 8 γραμμάρια φυτικές ίνες, καλό είναι όταν πρώτο-εντάξετε τον σπόρο αυτό στη διατροφή σας, να φροντίσετε να το κάνετε σταδιακά, ξεκινώντας για παράδειγμα με μισό κουταλάκι την ημέρα για να αποφύγετε τυχόν πρήξιμο.

Δευτέρα, 10 Μαρτίου 2014

Αναπνευστικά προβλήματα από τα ούρα στην πισίνα

Η ούρηση στις πισίνες μπορεί να είναι επικίνδυνη για την υγεία σας. Οι επιστήμονες προειδοποιούν τους κολυμβητές στις πισίνες να σταματήσουν την κοινή πρακτική, όπως αποδεικνύεται από ανάλυση δειγμάτων, να ουρούν στο νερό της πισίνας γιατί αυτό κάνει κακό στην υγεία τους και συγκεκριμένα μπορεί να προκαλέσει αναπνευστικά προβλήματα.

Μερικές παλαιότερες μελέτες έχουν συσχετίσει το κολύμπι στις πισίνες με το παιδικό άσθμα, και τελικά, ίσως τα ούρα να συνεισφέρουν σ’ αυτό το πρόβλημα λόγω ορισμένων χημικών αντιδράσεων που προκύπτουν μεταξύ του ουρικού οξέος και του χλωρίου που χρησιμοποιείται για την απολύμανση της πισίνας.

Αν κολυμβητές σταματήσουν την ούρηση στις πισίνες, η ποιότητα του αέρα και του νερού θα βελτιωθούν ανεξάρτητα από άλλες αλλαγές στην επεξεργασία του νερού ή την κυκλοφορία του αέρα, ανέφεραν οι επιστήμονες από το Γεωπονικό Πανεπιστήμιο της Κίνας και το Πανεπιστήμιο Purdue των ΗΠΑ.

Να σημειωθεί ότι ο μέσος κολυμβητής αφήνει στην πισίνα περίπου δύο “σφηνάκια” ούρων κάθε φορά που κολυμπάει.

Ουρικό οξύ, χλώριο και χλωριούχο κυάνιο

Αναπνευστικά προβλήματα μπορεί να παρουσιάσουν όσοι κολυμπούν σε πισίνες, σύμφωνα με μελέτη που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Environmental Science and Τechnology. Κι αυτό διότι ορισμένοι κολυμβητές έχουν την κακή συνήθεια να ουρούν όταν κολυμπάνε στην πισίνα. Παρότι στις πισίνες ισχύει η απαγόρευση της ούρησης, δυστυχώς ο έρευνες δείχνουν ότι οι κολυμβητές δεν το τηρούν αυτό.

Κυριακή, 9 Μαρτίου 2014

Η Καταστροφική Δράση των Αναψυκτικών στα Δόντια!

Σίγουρα έχετε ακούσει πως η κατανάλωση αναψυκτικών δεν είναι μια καλή επιλογή για την διατήρηση της υγείας. Οι επιστήμονες έχουν πολλές φορές ενημερώσει πως τα αναψυκτικά περιέχουν σιρόπι καλαμποκιού υψηλής φρουκτόζης που προκαλεί διαβήτη ή ασπαρτάμη (χημική γλυκαντική ουσία) που περιέχεται σε αναψυκτικά διαίτης και προκαλεί προβλήματα υγείας τόσο σοβαρά όπως όγκους στον εγκέφαλο. Έχετε ακούσει όμως για το Φωσφορικό οξύ?

Πρόκειται για το οξύ που βρίσκεται σχεδόν σε όλα τα αναψυκτικά τύπου κόλα και θα το βρείτε να αναγράφεται στα συστατικά του προϊόντος ως Rhosphoric Acid και φυσικά πρόκειται για ουσία εγκεκριμένη σαν πρόσθετο στα τρόφιμα!
Πόσες και πόσες ιστορίες έχετε ακούσει για το πως τα αναψυκτικά τύπου κόλα μπορούν να λιώσουν κομμάτια νυχιών ή ακόμα και να διαλύσουν την σκουριά!

Η νέα έρευνα που δημοσιοποιήθηκε από το Forensic Food Lab της Αμερικής, αποδεικνύει πως το φωσφορικό οξύ που βρίσκεται στα αναψυκτικά μπορεί να διαλύσει τα δόντια μας.

Σύμφωνα με το βίντεο που μπορείτε να βρείτε εδώ, ο Mike Adams ιδιοκτήτης του εργαστηρίου που ασχολείται με θέματα υγιεινής διατροφής και ερευνά την καταλληλότητα ή όχι πολλών τροφών, έκανε το εξής πείραμα : πήρε το δόντι ενός αγριόχοιρου, το έβαλε σε φωσφορικό οξύ κατέγραψε το "πριν" και το "μετά". Πριν την τοποθέτηση του στο οξύ το δόντι είχε μια δυνατή και λεία, επιφάνεια που δεν μπορεί κανείς με ευκολία να χαράξει. Μόλις το δόντι ήρθε σε επαφή με το φωσφορικό οξύ άρχισαν να δημιουργούνται πολλές φυσαλίδες, σαν αντίδραση αυτής της επαφής του οξέος με το ασβέστιο στο σμάλτο του δοντιού.

Παρασκευή, 7 Μαρτίου 2014

Έλλειψη σιδήρου: Συμπτώματα και επιπτώσεις

Ο σίδηρος είναι ένα μέταλλο που σε μικρές ποσότητες χρειάζεται στο σώμα για την παραγωγή της αιμοσφαιρίνης, της πρωτεΐνης των ερυθρών αιμοσφαιρίων η οποία δεσμεύει το οξυγόνο του αέρα και το μεταφέρει στους ιστούς. Επίσης ο σίδηρος είναι απαραίτητος για τη σύνθεση DNA μέσα στα κύτταρα του σώματος. Η έλλειψη σιδήρου προκαλεί αναιμία (συνοδεύεται από συμπτώματα αδυναμίας και εύκολης κόπωσης) και αναστέλλει τον πολλαπλασιασμό των κυττάρων.

Η έλλειψη σιδήρου οφείλεται συνήθως σε ανεπαρκή πρόσληψη του μετάλλου από τη διατροφή (στο 50% των περιπτώσεων) ή σε ανεπαρκή απορρόφησή του από το λεπτό έντερο. Οι ημερήσιες ανάγκες σε σίδηρο είναι 1- 1,2 mg. Επειδή, όμως, το σώμα απορροφά το 20-30% του σιδήρου από τις τροφές ζωικής προέλευσης και μόνο το 5% του σιδήρου από τις φυτικές τροφές, πρέπει να λαμβάνουμε από τη διατροφή μας περί τα 10-30 mg σίδηρο την ημέρα.

Μπορεί επίσης ο χαμηλός σίδηρος στο αίμα να οφείλεται επίσης σε διάφορες παθήσεις. Δεκαεπτά ασθένειες, από την ελονοσία έως τη γαστρίτιδα, μπορεί να οδηγήσουν σε έλλειψη σιδήρου.

Στους άνδρες η κυριότερη αιτία της αναιμίας είναι η έλλειψη σιδήρου στη διατροφή (σιδηροπενική αναιμία) ενώ στις γυναίκες η οφείλεται συχνά στην έμμηνο ρύση.

Άλλη βασική αιτία της αναιμίας είναι η κρυφή απώλεια αίματος από το στομάχι και έντερο που οφείλεται συνήθως σε αιμορραγίες στομάχου λόγω έλκους ή ως παρενέργεια ύστερα από λήψη ορισμένων φαρμάκων (π.χ. ασπιρίνη). Οι αιμορραγίες από το έντερο οφείλονται σε αγγειακές δυσπλασίες στο τοίχωμα του εντέρου ή σε αιμορροΐδες.

Τετάρτη, 5 Μαρτίου 2014

«Ξεπάγωσε» αρχαίος γιγάντιος ιός

Ένας γιγάντιος ιός, ο μεγαλύτερος που έχει βρεθεί μέχρι σήμερα στη Γη και ο οποίος επί 30.000 χρόνια, από την εποχή των μαμούθ και των Νεάντερταλ, βρισκόταν σε κατάψυξη στο μόνιμα παγωμένο υπέδαφος της Σιβηρίας, επανήλθε στη ζωή και μάλιστα διατηρώντας την ικανότητά του να επιτίθεται σε άλλους μικροοργανισμούς, όπως οι αμοιβάδες.

Ευτυχώς, ο ιός φαίνεται αβλαβής για τους ανθρώπους και τα ζώα, όμως η «ανάστασή» του αποτελεί προειδοποιητικό σήμα, σύμφωνα με τους επιστήμονες, για το τι -πιο επικίνδυνο για την ανθρωπότητα- θα μπορούσε να φέρει στο φως το ξεπάγωμα απομακρυσμένων περιοχών λόγω της κλιματικής αλλαγής. Άλλοι αρχαίοι παθογόνοι ιοί μπορεί να επανέλθουν εν καιρώ στη ζωή και αυτοί πιθανώς δεν θα αρκούνται να μολύνουν και να σκοτώνουν μόνο αμοιβάδες – κάτι που θυμίζει (ανησυχητικό) σενάριο επιστημονικής φαντασίας.

Οι Γάλλοι και Ρώσοι ερευνητές, με επικεφαλής τους εξελικτικούς βιολόγους Ζαν Μισέλ Κλαβερί και Σαντάλ Αμπεργκέλ του Πανεπιστημίου Αιξ της Μασσαλίας, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ (PNAS), σύμφωνα με το Γαλλικό Πρακτορείο, το BBC, το «Science» και το «New Scientist», ονόμασαν τον ιό «σιβηρικό πιθοϊό» (Pithovirus sibericum), επειδή το σχήμα του μοιάζει με αρχαιοελληνικό πιθάρι. Όπως είπε ο καθηγητής Ζαν Μισέλ Κλαβερί, «είναι η πρώτη φορά που βλέπουμε έναν ιό να είναι μολυσματικός, μετά από τόσο μεγάλο χρονικό διάστημα».

Τρίτη, 4 Μαρτίου 2014

Θαλασσινά φαγητά: Τι να προσέχετε όταν τα αγοράζετε

Ο Ενιαίος Φορέας Ελέγχου Τροφίμων (ΕΦΕΤ) δίνει τις συμβουλές του για την σωστή επιλογή των θαλασσινών φαγητών που συνηθίζουμε να καταναλώνουμε κατά τη διάρκεια της Σαρακοστής. Τα θαλασσινά, που για πολλούς αποτελούν το κύριο πιάτο στα σαρακοστιανά φαγητά, είναι γενικά πλούσια σε φώσφορο, ωμέγα 3 λιπαρά οξέα, ιώδιο, μαγνήσιο και χαλκό.

Οι συστάσεις του ΕΦΕΤ για τα θαλασσινά φαγητά είναι οι εξής:
Κεφαλόποδα

Για τα κεφαλόποδα (χταπόδια, καλαμάρια, σουπιές, θράψαλα κλπ) που διατίθενται ως νωπά, κατεψυγμένα ή αποψυγμένα.

Στα νωπά πρέπει να προσέχετε:
  • Την οσμή. Πρέπει να μυρίζουν θάλασσα και όχι αμμωνία ή οτιδήποτε άλλο.
  • Την επιφάνεια του σώματος. Πρέπει να είναι υγρή και γυαλιστερή.
  • Τα πλοκάμια και τις βεντούζες. Πρέπει να αντέχουν σε ελαφρύ τράβηγμα και να μην αποκολλώνται εύκολα.
  • Τη σάρκα. Πρέπει να είναι συμπαγής, ελαστική και γυαλιστερή.
Τα μάτια πρέπει να είναι γυαλιστερά, «ζωηρά», χωρίς κηλίδες.

Το ροζ χρώμα στην επιφάνεια της σάρκας τους είναι η συχνότερη εμφανής αλλοίωση.

Δευτέρα, 3 Μαρτίου 2014

Η Σόγια Μειώνει τον Κίνδυνο Εμφάνισης Καρδιαγγειακών Νοσημάτων!

Η σόγια και τα προϊόντα που προέρχονται από αυτή μπορεί να είναι μια καινούρια ιδέα για τον Δυτικό κόσμο, στην Ασία όμως είναι μια βασική τροφή εδώ και αιώνες.

Υπάρχουν δυο είδη σόγιας : από την μια η φυσική σόγια που δεν προέρχεται από γενετικά τροποποιημένους σπόρους και καλλιεργείται σύμφωνα με τους κανόνες της βιολογικής γεωργίας και σεβασμό στο περιβάλλον και χρησιμοποιείται για διάφορες τροφές όπως τόφου, ρόφημα, μίσο, υποκατάστατα κρέατος και συμπληρώματα διατροφής.
Από την άλλη βρίσκεται η μαζική παραγωγή σόγιας που κυρίως χρησιμοποιείται για την παραγωγή ζωοτροφών αλλά και μη βιολογικών προϊόντων σόγιας και πρόκειται αποκλειστικά για παραγωγές μεταλλαγμένης σόγιας.

Είναι γνωστές πια οι αρνητικές επιπτώσεις στο περιβάλλον λόγω της καλλιέργειας των γενετικά τροποποιημένων οργανισμών συμπεριλαμβανομένης και της σόγιας. Από την άλλη όμως η φυσική σόγια είναι μια σούπερ τροφή με αποδεδειγμένα τα πολλαπλά οφέλη για την υγεία του ανθρώπου.
Είναι τόσες οι διαμάχες γύρω από την σόγια με πολλούς υποστηρικτές της και άλλους τόσους εναντίον της .
 Υπάρχουν όμως και πάνω από πέντε χιλιάδες διαφορετικές μελέτες που παρουσιάζουν τα οφέλη από την κατανάλωση προϊόντων σόγιας και η τελευταία που δημοσιεύτηκε στο "Journal of Nutrition, Metabolism & Cardiovascular Diseases" περιγράφει πως οι ισοφλαβόνες που περιέχονται στη σόγια μπορούν να μειώσουν εκτός από τα επίπεδα της χοληστερόλης και άλλους παράγοντες που σχετίζονται με την εμφάνιση καρδιαγγειακής νόσου, όπως την αρτηριακή πίεση και την δυσλειτουργία του ενδοθηλίου.

Σάββατο, 1 Μαρτίου 2014

Μητρικό γάλα ανάλογα με αν το μωρό είναι αγόρι ή κορίτσι

Πέραν του γενικού ρόλο που παίζει το μητρικό γάλα, υπάρχουν λίγες μελέτες σχετικά με το ακριβές περιεχόμενό του και πώς αυτό διαφέρει από τη μία τη γέννηση μέχρι την επόμενη ή ακόμα και κατά τη διάρκεια της ανάπτυξης ενός μωρού.

Αυτή η έρευνα για κάποιο περίεργο λόγο δεν έχει διεξαχθεί για το ανθρώπινο μητρικό γάλα. Εμπόδιο ενδεχομένως να υπήρξε η προκατάληψη σχετικά με τα κορεσμένα λιπαρά τα οποία για χρόνια κατηγορούνται ως αιτία καρδιακών προσβολών – το μητρικό γάλα περιέχει σημαντικό ποσοστό κορεσμένων λιπαρών.

Αρσενικό και θηλυκό μητρικό γάλα

Υπάρχει ο μύθος ότι το μητρικό γάλα είναι αρκετά τυποποιημένο αλλά η έρευνα δείχνει ότι αυτό δεν είναι αλήθεια, τουλάχιστον στους πιθήκους και τις αγελάδες. Φαίνεται ότι οι μητέρες αυτών των ζώων (ενδεχομένως και άλλων ζώων συμπεριλαμβανομένων και των ανθρώπων) προσαρμόζουν το γάλα τους ανάλογα με το αν έχουν γεννήσει αγόρι ή κορίτσι.

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...